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PARIS (Reuters) – Comme Boeing (INTERDIRE), le nouveau patron s'attaque à la crise immédiate sur son avion 737 MAX au sol, il est également confronté à des questions pressantes de la part des régulateurs européens concernant un accord pour acheter la branche commerciale de l'Embraer du Brésil – considérée comme la clé de sa stratégie à plus long terme.

Le nouveau patron de Boeing face à la pression de l'UE sur le rapprochement d'Embraer – sources

PHOTO DE FICHIER: Un avion E2-195 avec le logo de la compagnie aérienne n ° 3 brésilienne Azul SA est vu lors d'un événement de lancement à Sao Jose dos Campos, au Brésil, le 12 septembre 2019. REUTERS / Roosevelt Cassio / File Photo

Les régulateurs de l'Union européenne enquêtant sur le rapprochement de 4,2 milliards de dollars ont demandé plus de 1,5 million de pages d'informations et de données sur plus de 20 ans de campagnes de vente, ont déclaré à Reuters deux sources proches du dossier.

Le volume des demandes met en évidence les préoccupations de la Commission européenne concernant un accord qui, selon elle, réduirait de trois à deux le nombre des principaux acteurs du marché mondial des avions à réaction, ont indiqué les sources sous couvert d'anonymat.

Tout retard ou déraillement de la transaction constituerait un nouveau revers pour Boeing, qui a nommé lundi David Calhoun comme nouveau PDG au milieu d'une crise liée à l'échouement de son 737 MAX le plus vendu après deux accidents mortels.

Calhoun connaît Embraer de son ancien poste de directeur chez le constructeur de moteurs General Electric (GE.N) et devrait pousser dur pour le rapprochement, a déclaré une source de l'industrie.

Boeing a accepté d’acheter 80% des parts d’Embraer (EMBR3.SA), la division des avions commerciaux qui est en concurrence avec Airbus en Europe (AIR.PA) sur le marché des avions de moins de 150 sièges.

Airbus avait précédemment acheté le principal concurrent de la famille de biréacteurs E2 de 80 à 120 sièges d'Embraer auprès du Bombardier canadien et augmente les ventes de l'A220 renommé tandis que le rachat de Embraer par son rival américain progresse lentement.

Initialement fixé pour 2019, l'accord Boeing-Embraer a été retardé après que la Commission ait décidé en octobre d'approfondir une enquête sur la concurrence, qui devrait maintenant se terminer fin février.

Les sources ont déclaré que la Commission avait demandé des données supplémentaires en plus des centaines de milliers d'informations partagées par d'autres régulateurs, et qu'elle examinait les données de plus de 1 000 campagnes de vente réelles ou potentielles sur deux décennies.

Des sources américaines nient que l'accord réduirait le marché de trois à deux acteurs, affirmant que les marchés principaux et régionaux sont séparés, même si Airbus a un pied dans les deux camps.

Les avocats de tous les côtés attendent maintenant de voir si la Commission lance une «communication des griefs», une étape qui peut conduire à une demande de concessions pour obtenir l'approbation.

La Commission et les entreprises ont toutes refusé de commenter.

Les États-Unis, le Japon et la Chine ont approuvé l'accord et le Brésil devrait bientôt confirmer son soutien préliminaire.

BATAILLES EUROPÉENNES

Airbus et Boeing se partagent le marché des avions à réaction de plus de 150 sièges et leurs accords avec Bombardier et Embraer respectivement étendent leur rivalité à des avions régionaux plus petits.

Au-delà de la bataille entre l'E2 et l'A220, des enjeux plus larges sont en jeu alors que les deux sociétés jettent les bases de compétitions à plus long terme contre la Chine. reut.rs/372Zata

Boeing s'intéresse à l'ingénierie à moindre coût d'Embraer, à son empreinte industrielle et aux technologies telles que les trains d'atterrissage. Cela signifie qu'Embraer est susceptible de jouer un rôle clé dans le développement du portefeuille qui remplacera éventuellement les jets, y compris le MAX.

La sonde intensifie également un champ de bataille européen bruyant pour Boeing alors qu'elle fait face à des questions de l'agence de sécurité européenne sur le MAX et la probabilité en 2020 de contre-tarifs européens après que Washington ait taxé les avions Airbus dans un conflit de subventions.

Les responsables européens nient tout lien entre la concurrence et les dossiers commerciaux, mais les experts de l'UE affirment que les défis simultanés reflètent le muscle international croissant de l'Europe alors que ses régulateurs parlent d'une voix plus forte sur plusieurs fronts.

Sans lier l'affaire Embraer au différend sur les subventions, Airbus tient à garantir des conditions de concurrence équitables aux États-Unis pour l'A220, qui a déjà été ciblé avec des tarifs américains distincts qui ont ensuite été annulés, a déclaré une source commerciale européenne.

Airbus a eu plusieurs contacts avec des responsables pour sonder l'accord et le futur PDG, Guillaume Faury, a rencontré le commissaire européen à la concurrence en mars, ont déclaré des personnes proches des discussions.

Le nouveau patron de Boeing face à la pression de l'UE sur le rapprochement d'Embraer – sources
Diaporama (2 Images)

Une source de l'industrie américaine a déclaré que les contacts de haut niveau au début du processus sont inhabituels et les rapports brésiliens indiquent qu'Airbus s'est opposé à l'accord. Un porte-parole d'Airbus a déclaré que toutes les allégations selon lesquelles il faisait pression sur l'UE contre l'accord étaient «sans substance».

Des sources américaines et brésiliennes affirment qu'Airbus utilise son pouvoir de marché pour proposer des offres intéressantes pour l'A220 emballé avec d'autres jets, et ne peut que bénéficier de retards supplémentaires dans la liaison Boeing-Embraer.

Des sources européennes affirment que le succès de l'A220 reflète une conception plus récente et une incertitude réduite quant à son avenir sous Airbus. Ils nient qu'Airbus soit gagnant par la vente croisée avec des avions plus gros.

Rapports supplémentaires de Foo Yun Chee et Marcelo Rochabrun; Montage par Mark Potter

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