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Le nouveau coronavirus s'adapte aux populations; le vaccin fonctionne chez les singes

NEW YORK (Reuters) – Ce qui suit est un bref résumé des dernières études scientifiques sur le nouveau coronavirus et les efforts pour trouver des traitements et des vaccins pour COVID-19, la maladie causée par le virus.

Le nouveau coronavirus s'adapte aux populations; le vaccin fonctionne chez les singes

PHOTO DE DOSSIER: Des scientifiques travaillent dans un laboratoire pour tester des échantillons de COVID-19 au service de santé de New York, lors de l'épidémie de la maladie à coronavirus (COVID-19) à New York, New York, États-Unis, le 23 avril 2020. Photo prise le 23 avril , 2020. REUTERS / Brendan McDermid

Le nouveau coronavirus s'adapte à différentes populations

Une analyse génétique des échantillons de plus de 7500 personnes infectées par COVID-19 suggère que le nouveau coronavirus se propage rapidement dans le monde, il s'adapte à ses hôtes humains, ont rapporté mardi des chercheurs dans la revue médicale Infection, Genetics and Evolution. Ils ont trouvé près de 200 mutations génétiques récurrentes du nouveau coronavirus – SARS-CoV-2 – qui montrent comment il peut évoluer à mesure qu'il se propage chez l'homme.

"Tous les virus mutent naturellement", a déclaré à Reuters François Balloux de l'University College de Londres, qui a codirigé la recherche. "Les mutations en elles-mêmes ne sont pas une mauvaise chose et rien ne suggère que le SRAS-CoV-2 mute plus rapidement ou plus lentement que prévu. Jusqu'à présent, nous ne pouvons pas dire si le SRAS-CoV-2 devient plus ou moins mortel et contagieux." (reut.rs/3foEOQ8 et bit.ly/2A63ay3)

Un vaccin expérimental protège les macaques contre l'infection par le SRAS-CoV-2

Chez les singes macaques, un vaccin expérimental pour le nouveau coronavirus a induit en toute sécurité des anticorps qui ont bloqué plusieurs souches différentes de SRAS-CoV-2, ont rapporté mercredi des chercheurs chinois dans la revue Science. Les chercheurs disent que les tests de leur candidat vaccin, "PiCoVacc", chez l'homme commenceront probablement plus tard cette année. (bit.ly/35CDrc5)

Le lien entre les coronavirus et la perte d'odeur et de goût peut être sous-estimé

La véritable prévalence des problèmes d'odeur et de goût chez les patients infectés par le nouveau coronavirus peut être plus élevée que les médecins ne le pensent, selon des chercheurs qui ont examiné 10 études publiées plus tôt cette année. Sur un total de plus de 1 600 patients infectés en Amérique du Nord, en Asie et en Europe, près de 53% avaient diminué ou perdu leur odorat et près de 44% avaient des problèmes de goût. Dans le sous-ensemble d'études qui ont utilisé des tests particulièrement fiables pour évaluer la capacité des patients à sentir et à goûter, les taux de dysfonctionnement étaient encore plus élevés, suggérant "que la véritable prévalence de dysfonctionnement chez les patients COVID-19 pourrait rester sous-estimée", a écrit l'équipe de recherche sur Mardi dans la revue Otolaryngology – Head and Neck Surgery. Une sensibilisation accrue "peut encourager un diagnostic et un traitement plus précoce de COVID-19, ainsi qu'une vigilance accrue à l'égard de la propagation virale". (bit.ly/2L22Br8)

Les chercheurs énumèrent des moyens de réduire le stress des soignants de première ligne

Il existe de nombreuses méthodes bien documentées que les hôpitaux pourraient utiliser pour aider à soulager le stress émotionnel des soignants de première ligne, selon des chercheurs qui ont examiné des dizaines d'études sur le personnel de santé travaillant lors d'épidémies de virus émergents. D'une manière générale, disent-ils, les interventions entrent dans les catégories de communication claire, d'accès à une protection personnelle adéquate, de repos adéquat et de soutien pratique et psychologique.

Parmi leurs recommandations spécifiques figurent des changements de pratique, tels que des stations de dépistage pour canaliser les patients infectés vers des zones spécifiques, la refonte des procédures qui présentent des risques élevés de propagation de l'infection et la réduction de la densité des patients dans les services. Ils ont écrit mardi dans The BMJ que les interventions qui se sont révélées utiles dans les études antérieures "étaient similaires malgré le large éventail de paramètres et de types d'épidémies … et pourraient donc être applicables à l'épidémie actuelle de COVID-19". (bit.ly/2SHJxmj)

Reportage de Kate Kelland et Nancy Lapid; Montage par Bill Berkrot