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TOKYO – Le parti au pouvoir japonais a résisté à toute envie de choisir un aimant pour plaire à la foule lorsqu’il a oint Yoshihide Suga à la tête de cette semaine. Comme le Parlement l’a officiellement élu Premier ministre mercredi, il a remboursé son soutien.

M. Suga, 71 ans, a proposé un cabinet tout le monde-vieux-nouveau-encore dominé par des ministres qui continueront à occuper les postes qu’ils occupaient sous Shinzo Abe, qui a démissionné de son poste de Premier ministre à la fin du mois dernier en raison de problèmes de santé. La mer de visages familiers a envoyé un signal indubitable que M. Suga a l’intention d’honorer son vœu de continuer avec les politiques de signature de M. Abe.

Mais cela a également semblé fermer la porte à l’un d’entre eux: un engagement – bien que largement non tenu – d’autonomiser les femmes. Le nombre de femmes dans le cabinet diminuera en fait, de deux à trois. Tous deux occupaient les mêmes postes dans l’administration précédente.

Surtout, le cabinet de statu quo de M. Suga, ainsi que ses nominations de chefs de file clés du parti, suggéraient qu’il récompensait ceux qui l’avaient aidé à devenir Premier ministre, ce qui était orchestré par des factions au sein de son Parti libéral démocrate conservateur. De tels échanges de cadeaux sont d’autant plus faciles que le parti au pouvoir ne craint guère de perdre les prochaines élections face à une opposition politique inefficace.

«Le public a été complètement exclu de cette procédure, avec mépris», a déclaré Michael Cucek, professeur assistant sur le campus de l’Université Temple au Japon et expert en politique japonaise. «Le public pourrait aussi bien ne pas être là. Il s’agit entièrement d’une tentative de répartir le butin entre les factions, un peu comme des gangsters qui complotent la partie de la ville dont chacune des familles va être responsable.

Après avoir remporté près des deux tiers des voix au Parlement et plus tard prêté serment par l’empereur Naruhito, M. Suga a déclaré lors de sa première conférence de presse en tant que Premier ministre que la stabilité était sa priorité absolue.

«Face à une crise nationale, nous ne pouvons permettre qu’un vide politique existe», a-t-il déclaré. «Afin de restaurer la sécurité et les moyens de subsistance de toutes les personnes, ma mission est de réussir et de faire progresser ce que l’administration Abe a mis en œuvre.»

À des postes importants, M. Suga a gardé Taro Aso, ancien Premier ministre et l’un des faiseurs de rois du parti, comme ministre des Finances et Toshimitsu Motegi, le plus haut diplomate du Japon, comme ministre des Affaires étrangères.

Et en transférant Taro Kono, le ministre de la Défense et ancien ministre des Affaires étrangères, au ministère de la Réforme administrative, M. Suga a donné le portefeuille de la défense à Nobuo Kishi, le frère cadet de M. Abe. Cette décision a établi un lien étroit avec le Premier ministre qui a présidé le Japon pendant près de huit ans, la plus longue course ininterrompue en tant que Premier ministre de l’histoire du pays.

Les intentions de M. Suga de nommer M. Kishi n’étaient pas tout à fait claires. Alors qu’il se préparait à quitter ses fonctions, M. Abe s’est concentré sur le lancement d’un débat au sein de son parti sur la question de savoir si le pays devrait acquérir des armes capables de frapper des sites de lancement de missiles en territoire ennemi – une réponse potentielle aux menaces croissantes de la Corée du Nord et de la Chine. La nomination de M. Kishi pourrait signaler l’intention du parti de continuer à élever ce programme.

Mais étant donné que M. Kishi a peu d’expérience dans le domaine de la défense, la nomination pourrait également présager le contraire, a déclaré Jeffrey Hornung, analyste à la RAND Corporation. «Franchement, ce que cela me signale, c’est que tout ce débat sur la dissuasion va se terminer par un gémissement», a déclaré M. Hornung.