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BEIJING (Reuters) – La nouvelle épidémie de coronavirus en Chine continentale est presque certaine de devenir plus meurtrière que le SRAS samedi alors que le nombre de morts a dépassé 700, les experts en santé ont averti de la pénurie de masques et plus de cas ont été confirmés sur un navire de croisière japonais en quarantaine.

Le nombre de nouvelles infections dans la province chinoise du Hubei, épicentre de l'épidémie, a augmenté vendredi par rapport à la veille, ont annoncé les autorités sanitaires chinoises, inversant deux jours de déclin et montrant la difficulté de prédire le pic de l'épidémie.

Le nombre de morts en Chine continentale a bondi de 86 à 722, et devrait dépasser les 774 décès enregistrés dans le monde au cours de la pandémie de syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) de 2002-2003, un autre coronavirus qui est passé des animaux aux humains en Chine.

Jusqu'à présent, seuls deux décès ont été signalés en dehors de la Chine continentale – à Hong Kong et aux Philippines – pour environ 332 cas dans 27 pays et régions.

Au cours de l'épidémie de SRAS entre novembre 2002 et juillet 2003, 774 personnes sont décédées dans le monde, alors que le nombre de cas signalés était de 8 098, ce qui suggère un taux de transmission beaucoup plus faible que le dernier coronavirus, mais un taux de mortalité plus élevé.

Jeudi, après que la Chine ait enregistré sa première baisse quotidienne du nombre de nouvelles infections, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré qu'il était trop tôt pour dire si l'épidémie avait atteint un pic.

Les premiers cas en décembre ont été attribués à un marché de fruits de mer à Wuhan, la capitale du Hubei, où la faune sauvage a été vendue illégalement.

"Il est difficile de dire à quel point cette nouvelle infection à coronavirus est mortelle – c'est-à-dire quelle proportion de personnes infectées mourra finalement de l'infection", a déclaré à Reuters le professeur Allen Cheng, expert en maladies infectieuses à l'Université Monash de Melbourne.

"Alors que la mortalité brute semble être d'environ 2%, il y a probablement beaucoup de personnes infectées qui n'ont pas été testées … Nous ne connaîtrons probablement pas la véritable létalité depuis un certain temps."

Les autorités du Hubei ont signalé samedi 81 nouveaux décès, dont 67 à Wuhan, une ville virtuellement bloquée. En Chine continentale, à l'exclusion des 2 050 personnes qui se sont rétablies et de celles qui sont décédées, le nombre de cas en suspens s'élève à 31 774.

La direction communiste de Pékin a bouclé des villes, annulé des vols et fermé des usines pour contenir l'épidémie, avec des effets d'entraînement pour les marchés mondiaux et les entreprises dépendantes de la deuxième économie mondiale.

Les experts de l'OMS disent qu'ils n'ont pas vu la même augmentation rapide des cas dans les provinces en dehors du Hubei, ou dans les territoires chinois de Hong Kong et Macao qui ont été gravement touchés par le SRAS.

S'exprimant à Genève, le chef de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a averti plus tôt que «les chiffres pourraient encore augmenter».

FAUX NÉGATIFS

Tous les infectés ne seront pas testés positifs pour le virus, a prévenu Wang Chen, directeur de l'Académie chinoise des sciences médicales.

"Pour les patients qui sont vraiment infectés par le nouveau type de coronavirus, le taux positif de tests est de 30% à 50%", a déclaré Wang à la télévision publique dans une interview qui est devenue virale sur les réseaux sociaux depuis sa diffusion mercredi.

«Il y a encore beaucoup de faux négatifs en collectant des cas suspects de frottis de gorge. En d’autres termes, plus de la moitié des personnes réellement infectées par le nouveau coronavirus peuvent être «négatives». »

Hubei a commencé à utiliser la tomodensitométrie (TDM) pour des résultats de test plus rapides et plus précis.

Vendredi, un médecin qui avait tenté de sonner l'alarme au sujet du nouveau coronavirus a succombé à la maladie dans un hôpital de Wuhan.

L'ophtalmologue Li Wenliang, 34 ans, faisait partie des huit personnes réprimandées par la police de Wuhan pour avoir diffusé des informations «illégales et fausses» après avoir partagé des détails sur le virus avec des collègues.

Le nombre de morts du nouveau coronavirus devrait dépasser le SRAS, alors que la Chine compte plus de 700 morts
Li Wenliang porte un masque respiratoire, à la suite de l'épidémie de coronavirus, à Wuhan, en Chine, le 3 février 2020 sur cette photo obtenue sur les réseaux sociaux. Photo prise le 3 février 2020. LI WENLIANG / GAN EN FUND via REUTERS

Les utilisateurs des médias sociaux l'ont traité de héros et ont partagé un selfie de lui allongé sur un lit d'hôpital portant un respirateur à oxygène et tenant sa carte d'identité chinoise. Une image montrait le message «adieu Li Wenliang» gravé dans la neige sur une berge.

Il y avait des signes que la discussion sur la mort de Li était censurée. Après une brève tendance sur Weibo, les sujets «le gouvernement de Wuhan doit des excuses au docteur Li Wenliang» et «nous voulons la liberté d'expression» n'ont donné aucun résultat de recherche.

MANQUE DE MASQUES, ROBES

Le chef de l'OMS a mis en garde contre les pénuries mondiales de robes, masques et autres équipements de protection.

"Lorsque l'offre est insuffisante et la demande est élevée, il peut y avoir de mauvaises pratiques comme la thésaurisation afin de les vendre à des prix plus élevés, et c'est pourquoi nous demandons la solidarité", a déclaré Tedros lors d'une conférence de Genève.

Trois autres personnes sur un paquebot de croisière au large du Japon ont été testées positives pour le coronavirus, ce qui porte le nombre total de cas confirmés du navire à 64, a annoncé samedi le ministère japonais de la Santé.

Royal Caribbean Cruises Ltd (RCL.N), vendredi, il a été interdit à "tout invité détenteur d'un passeport chinois, de Hong Kong ou de Macao, quelle que soit la date de leur dernière visite" de monter à bord des navires de l'entreprise.

L'expert des urgences de l'OMS, Mike Ryan, a déclaré que les informations selon lesquelles des Asiatiques étaient rejetés en Occident pour une connexion perçue au coronavirus étaient "totalement et totalement inacceptables et devaient cesser".

Le gouvernement de Taiwan a déclaré qu'à partir de lundi, il suspendrait tous les transports directs de passagers et de marchandises entre l'île et la Chine. Il avait déjà décidé de suspendre la plupart des vols de lundi entre Taïwan et la Chine.

Des centaines d'étrangers ont été évacués de Wuhan au cours des deux dernières semaines. Un deuxième avion d'évacuation pour transporter par avion des Australiens hors de Wuhan a été retardé après que la Chine ne lui ait pas donné l'autorisation d'atterrir, ont annoncé samedi des responsables australiens.

Les marchés boursiers mondiaux et les rendements de la dette publique ont chuté vendredi, alors que les inquiétudes croissantes concernant l'impact du virus sur la croissance mondiale ont éclipsé un solide rapport sur l'emploi aux États-Unis. (L8N2A759R)

Le nombre de morts du nouveau coronavirus devrait dépasser le SRAS, alors que la Chine compte plus de 700 morts
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Apple Inc APPL.O, cependant, a déclaré qu'il travaillait à la réouverture de ses bureaux et centres d'appels en Chine la semaine prochaine, et se préparait à rouvrir les magasins de détail là-bas.

Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a déclaré vendredi que les États-Unis étaient prêts à dépenser jusqu'à 100 millions de dollars pour aider la Chine et soutenir les efforts de coronavirus de l'OMS.

Les États-Unis ont envoyé près de 17,8 tonnes de fournitures médicales en Chine, dont des masques, des blouses et des respirateurs, a déclaré un responsable du département d'État.

L'OMS a déclaré que sur 675 millions de dollars qu'elle recherchait pour sa réponse aux coronavirus jusqu'en avril, elle avait reçu des promesses de 110 millions de dollars, dont 100 millions de dollars de la Fondation Gates.

Reportage supplémentaire de Yan Zhang et Cheng Leng, Se Young Lee, Brenda Goh à Pékin, Yilei Sun à Shanghai; Stephanie Nebehay à Genève, Kate Kelland à Londres, Gabriella Borter à New York et Stephanie Umer-Nebehay à Genève; Écriture de Stephen Coates; Montage par Simon Cameron-Moore

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