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LAGOS (Reuters) – Deux douzaines d'agents de santé de Lagos en gommage et masques se sont précipités à l'extérieur des tentes d'isolement et, en veillant à garder six pieds de distance sur l'herbe vert clair, ont dansé et se sont balancés comme un saxophone et une trompette ont frappé le groupe.

Le Nigeria exploite le pouvoir de la musique pour essayer de vaincre le coronavirus

Le violoniste nigérian, Peter Oluwadare, 23 ans, qui se produit lors de concerts hebdomadaires au centre d'isolement, joue du violon lors d'une interview avec Reuters, au milieu de la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19) à Lagos, Nigéria le 16 avril 2020. REUTERS / Temilade Adelaja

À l'intérieur des tentes, certains des patients, tous aux prises avec le coronavirus, regardaient à travers les fenêtres en plastique et, s'ils étaient assez forts, dansaient et se balançaient avec eux.

Abolaji Banjoko, un homme de 32 ans également connu sous le nom de BeejaySax, aurait généralement passé la journée à jouer devant des milliers de personnes dans une méga-église bondée de la capitale commerciale du Nigeria.

Mais ce n'était pas un dimanche ordinaire. Lagos était sous verrouillage, les rassemblements de masse étaient interdits et Banjoko et ses musiciens étaient sous des ordres spéciaux de l'État pour jouer leurs airs de gospel pour essayer d'accélérer la guérison d'un virus qui a tué des centaines de milliers de personnes dans le monde.

"Le but était de remonter le moral – de délivrer une guérison spirituelle", a déclaré Banjoko. "Cela a été grandement réalisé."

Le virus continue de se répandre dans la capitale, l’épicentre de l’épidémie dans la nation la plus peuplée d’Afrique, bouleversant la vie de ses 20 millions d’habitants et étirant les ressources du gouvernement.

Lundi, il y a eu 2 558 cas confirmés au Nigéria, où vivent d'importantes communautés chrétiennes et musulmanes, dont 1 107 à Lagos.

La musique joue un rôle essentiel au Nigéria, dans la nation de Fela Kuti, Afrobeats et un flux constant d'artistes en tête des classements, notamment WizKid, Davido et Burna Boy. Le fait d'évoquer l'évangile lors des services religieux hebdomadaires pousse les fidèles à ressentir la puissance de Dieu.

Akin Abayomi, commissaire à la santé de l'État de Lagos, a lancé le projet Art4life l'an dernier pour ajouter de la musique, de la peinture et de la poésie à l'arsenal des soins de santé. Maintenant, il comprend des concerts hebdomadaires en dehors des centres d'isolement et de traitement des coronavirus.

Abosede Lewu, un médecin de Lagos, a qualifié l'initiative de essentielle.

"Si nous avons quelque chose qui peut stimuler les gens à riposter, que vous ne pouvez pas quantifier en termes de nombre de pilules ou quoi que vous donniez … nous devons l'encourager", a-t-elle déclaré.

Peter Oluwadare, un violoniste de 23 ans, a déclaré qu'il était effrayant d'être si proche de la pandémie, mais a déclaré que la musique l'avait aidé à vaincre sa peur.

"C'était rafraîchissant de voir les personnes affectées et les travailleurs de la santé, vous savez, revitalisés avec la musique", a déclaré Oluwadare. "Je me sens tellement honoré de jouer là-bas."

Reportage de Nneka Chile et Libby George, écrit par Libby George; édité par Nick Macfie

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