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Le Nicaragua ferme l’association caritative Mère Teresa et 100 autres groupes

MEXICO CITY (AP) – Le gouvernement nicaraguayen a fermé mercredi 101 autres groupes civiques et caritatifs, y compris la branche locale des Missionnaires de la Charité établie par Mère Teresa.

Les fermetures ont été approuvées par le congrès du pays et portent à 758 le nombre d’organisations non gouvernementales fermées au Nicaragua au cours des quatre dernières années.

Le gouvernement affirme que les groupes n’ont pas respecté l’obligation de 2020 de s’enregistrer en tant qu'”agents étrangers”.

Le président Daniel Ortega a commencé à annuler les groupes qu’il considérait comme ayant des liens avec l’opposition, mais maintenant le gouvernement semble déterminé à effacer le paysage de toute organisation qu’il ne contrôle pas.

Le gouvernement a annoncé que 100 groupes supplémentaires seront bientôt fermés.

Les Missionnaires de la Charité étaient au Nicaragua depuis 34 ans, exploitant un centre pour enfants, un foyer pour filles et un établissement pour personnes âgées. Les missionnaires ont offert aux enfants des cours de musique et de théâtre, ainsi qu’une formation professionnelle pour les enfants victimes de violence.

Les fermetures visaient un large éventail de groupes, parmi lesquels la Société de pédiatrie, l’Institut nicaraguayen de développement, la Confédération des associations professionnelles nicaraguayennes et l’Association Internet nicaraguayenne.

Le centre équestre de Cocibolca, le club Rotary de la ville occidentale de Leon et l’association Operation Smile qui ont financé des chirurgies gratuites pour les enfants atteints de fente labiale et palatine étaient également déjà fermés jusqu’à son annulation en mars. Un homme d’affaires de premier plan associé à ce groupe avait participé à des manifestations antigouvernementales en 2018.

De nombreuses organisations se sont consacrées à aider les plus marginalisés dans un pays souffrant d’une extrême précarité économique.

Le gouvernement d’Ortega a arrêté des dizaines de dirigeants de l’opposition politique, dont la plupart des candidats potentiels à la présidence, dans les mois qui ont précédé sa réélection pour un quatrième mandat consécutif l’année dernière.

Son gouvernement a accusé des groupes non gouvernementaux de travailler au nom d’intérêts étrangers pour déstabiliser son gouvernement. Des dizaines de milliers de Nicaraguayens ont été chassés vers l’exil.

The Associated Press