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Le NHS britannique évite Apple et Google alors qu'il déploie l'application de suivi des contacts du coronavirus

Sur cette illustration photo, les logos des applications de suivi du coronavirus, Healthlynked Covid-19, Covid Symptom Tracker, Apple Covid-19, Covid-19 tracker, sont affichés sur un smartphone le 10 avril 2020 à Arlington, en Virginie.

Olivier Douliery | AFP | Getty Images

Le National Health Service (NHS) britannique a commencé à déployer une application qui vise à suivre la propagation du coronavirus.

L'application est actuellement testée par le gouvernement local et les travailleurs de la santé sur l'île de Wight, située juste au large de la côte sud de l'Angleterre.

Tous les 142 000 habitants de l'île de Wight pourront le télécharger à partir de jeudi, tandis que l'ensemble de la population du Royaume-Uni pourrait y accéder en quelques semaines.

"En téléchargeant l'application, vous protégez votre propre santé, vous protégez la santé de vos proches et la santé de votre communauté", a déclaré lundi le ministre britannique de la Santé, Matt Hancock.

L'application – conçue pour fonctionner avec 18 000 traceurs de contacts humains et un régime de test important – est un élément clé de la stratégie de sortie du verrouillage du gouvernement britannique, qui a été baptisée «Test, Track and Trace».

Le nombre de décès liés aux coronavirus au Royaume-Uni s'élève désormais à 32313, selon les calculs de Reuters basés sur les chiffres publiés par l'Office for National Statistics.

L'application NHS utilise des signaux Bluetooth à faible énergie pour suivre les interactions avec les téléphones d'autres personnes et créer un journal des utilisateurs de l'application qui se trouvent à proximité les uns des autres. Il enregistre spécifiquement lorsque les gens sont à moins de deux mètres les uns des autres pendant plus de 15 minutes.

Lorsqu'une personne développe de la fièvre, une toux ou les deux, elle peut informer l'application, qui alertera alors les contacts récents et l'informera qu'elle peut être à risque d'infection.

De multiples préoccupations

L'application gouvernementale pourrait bientôt déterminer où vont les gens et qui ils voient. En conséquence, les militants de la protection de la vie privée ont soulevé des inquiétudes concernant le "glissement de mission" et la Grande-Bretagne entrant dans un état de surveillance.

Pour aggraver la situation, le NHS a évité le cadre «décentralisé» d'Apple et de Google en faveur d'une approche «centralisée», ce qui signifie que les données sont traitées sur une base de données centrale plutôt que sur le smartphone lui-même.

Bien que le modèle Apple-Google protège la vie privée des gens, il limite également la quantité de données que les autorités peuvent voir. Si le NHS construit l'application elle-même, il peut accéder à toutes les données et modifier l'application au fur et à mesure de ses besoins.

Le Bureau du Commissaire à l'information, qui est le régulateur des données du Royaume-Uni, a déclaré qu '"en règle générale, une approche décentralisée" serait plus conforme à ses principes.

Orla Lynskey, professeur de droit à la London School of Economics, a déclaré lundi au comité restreint des droits de l'homme du gouvernement britannique: "Il existe un risque inhérent que si vous créez un système qui peut être ajouté de manière incrémentielle, vous pouvez le faire d'une manière c'est très envahissant pour la vie privée. "

Mais NHSX, le concepteur de l'application et la branche numérique du NHS, fait valoir que la confidentialité a été intégrée dans l'application volontaire.

Pour commencer, les seules données personnelles stockées par l'application seront la première partie du code postal de l'utilisateur. Les utilisateurs doivent ensuite s'inscrire s'ils souhaitent partager des données de localisation supplémentaires.

"Je ne peux pas vous donner une liste définitive de qui exactement aurait accès aux données", a déclaré lundi au Parlement Matthew Gould, directeur général du NHSX.

"Mais ce que je peux dire, c'est que nous aurons des procédures appropriées en place, conformes à la loi, qui garantiront que seuls ceux qui ont une raison de santé publique appropriée de voir les données le font, et ils le font dans des conditions et des critères très clairs." "

Il y a de grandes préoccupations que l'application ne fonctionne tout simplement pas car il existe actuellement peu de preuves pour montrer que les applications de recherche de contacts sont efficaces pour ralentir la propagation du coronavirus.

La solution NHS pourrait également être une décharge d'énergie sur les téléphones des personnes, en particulier sur les appareils plus anciens avec une autonomie de batterie limitée. En effet, l'application doit se réveiller en arrière-plan chaque fois que le téléphone reconnaît un autre combiné exécutant la même application.

Les chercheurs d'Oxford ont découvert que les applications de recherche des contacts ne fonctionneront comme prévu que si environ la moitié de la population totale utilise l'application.

Gould a admis qu'il y aura "inévitablement des conséquences inattendues" pendant la période de lancement.

Plus de 53 applications de recherche de contacts ont déjà été déployées dans 29 pays, selon le fournisseur VPN Top10VPN. Pour 15 d'entre eux, il n'est pas clair s'ils sont centralisés ou décentralisés. Sur le reste, 20 sont centralisés contre seulement huit décentralisés.