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Le néphrologue de McAllen attribue au hasard une découverte médicale majeure

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ÔLa trajectoire de vie d’une personne peut souvent être modifiée par un simple instant. Un moment parfois négligé au moment où il se produit mais qui finit par être la décision qui change tout.

Pour le Dr Roberto Manllo-Karim, originaire de Monterrey, au Mexique, ce moment s’est produit alors qu’il n’avait que 15 ans au Tecnológico de Monterrey, l’université qu’il fréquentait, et l’a finalement amené à faire une découverte qui a sauvé des vies.

Au cours de leur « journée d’information », un moment au cours duquel les gens parlent de cheminements de carrière, Manllo-Karim – médecin au South Texas Kidney Specialists à McAllen – s’est retrouvé à faire la queue pour l’ingénierie.

« J’étais censé être un ingénieur comme mon frère ou un homme d’affaires comme mon père, mais la file d’attente était trop longue », a déclaré Manllo-Karim en riant jeudi. « L’école de médecine venait d’ouvrir ses portes l’année précédente, donc il n’y avait personne dans la file d’attente de l’école de médecine. J’ai 15 ans, je ne savais pas ce que je voulais faire de ma vie, alors je suis entré et j’ai parlé au médecin qui faisait partie de la faculté de médecine.

C’est cette décision qui l’a conduit sur la voie de la médecine.

Même s’il fréquentait à l’époque la faculté de médecine de l’université, il s’intéressait toujours à l’ingénierie et a donc choisi de suivre des cours de programmation informatique.

Ce sont ces cours qui l’ont conduit à l’Université du Kansas où il a étudié la pharmacologie, la science permettant de développer de nouveaux médicaments, grâce à des ordinateurs.

À l’âge de 17 ans, il a passé l’été au Kansas où il a contribué à l’écriture de programmes informatiques pour enseigner la pharmacologie.

« C’est à ce moment-là que j’ai rencontré certains de mes mentors », a déclaré Manllo-Karim. «Je suis tombé amoureux de la pharmacologie. J’ai dit que c’était ce que je voulais faire, je voulais créer de nouvelles connaissances.

Il aimait tellement la pharmacologie qu’il a dit au président qu’il voulait quitter l’école de médecine.

Le Dr Roberto Manllo-Karim, néphrologue, parle de son temps passé sur le terrain et en recherche à son cabinet le jeudi 20 juin 2024 à McAllen. (Delcia López | [email protected])

Il se souvient également que le président s’était moqué de lui et lui avait dit de terminer ses études de médecine et de lui écrire une lettre une fois qu’il aurait terminé, car il lui permettrait de passer à son doctorat dès qu’il aurait terminé.

C’est exactement ce qu’il a fait.

Tout au long de ses études supérieures, il a concentré ses efforts sur la compréhension de la maladie polykystique des reins, une maladie qui touche un demi-million de personnes dans le comté et la quatrième cause d’insuffisance rénale nécessitant une dialyse.

Il se souvient de son mentor, le Dr Jared Grantham, qui lui avait dit que s’il souhaitait obtenir son diplôme, il devait rédiger trois articles racontant l’histoire de la façon dont les kystes se développent dans les reins.

« Mon mentor m’a dit : ‘Roberto, s’il n’y a pas d’histoire à raconter, je ne te laisserai pas obtenir ton diplôme' », a déclaré Manllo-Karim. « Il m’a dit ‘fais-moi un kyste, je m’en fiche si cela a un rapport avec la médecine, j’ai juste besoin de savoir comment faire un kyste.’ Si vous faites cela, vous obtenez votre diplôme. Si vous ne le faites pas, vous ne le faites pas.

Même si le défi lui a fait peur, il l’a poussé à trouver une solution.

« Personne ne savait. Nous n’avions aucune idée de l’origine de cette maladie », a déclaré Manllo-Karim.

Il se souvient avoir passé jusqu’à 16 heures par jour, chaque jour, à faire des recherches sur la maladie et sa source potentielle.

«J’ai ouvert la bibliothèque tous les jours pendant environ un mois… J’étais le premier en ligne. Le bibliothécaire me détestait », rit Mangllo-Karim en se rappelant le nombre de journaux qu’il lisait.

À la fin de la journée, il accumulait environ 40 à 50 livres, et comme il était généralement le dernier à partir, le bibliothécaire se retrouvait avec la tâche de les remettre.

Dr Roberto Manllo-Karim à son cabinet le jeudi 20 juin 2024 à McAllen. Il possède une vaste expérience dans le domaine de la glomérulonéphrite et de la néphropathie. (Delcia López | [email protected])

Elle l’a peut-être détesté pour cela, mais à la fin, il a dit que cela avait payé.

Grâce à ses recherches, il a découvert que l’adénosine monophosphate cyclique, ou AMPc, provoquait l’agrandissement et la poursuite du développement des kystes.

En poursuivant ses recherches, il a pu trouver un moyen de prévenir ou de retarder le développement de la maladie.

Il se souvient du jour où il a présenté sa thèse à son mentor et à ses collègues.

« Lundi (à) 8 heures du matin, réunion avec mon mentor, bien sûr, les seniors commencent à parler en premier, je suis le junior, et je commence à donner toutes ces informations (très vite) au point qu’il ne pouvait pas comprendre », » dit Manllo-Karim en riant.

Il se souvenait de son mentor, incrédule, affirmant qu’en trois mois Manllo-Karim avait réussi à découvrir la cause de la maladie et son traitement.

Après avoir effectué trois tests de suivi pour prouver sa thèse, celle-ci était enfin prête à être publiée, du moins le pensait-il.

Il rassembla sa thèse et ses photos et les laissa sur le bureau de son mentor.

À sa grande surprise, le lendemain, il a vu la thèse à l’encre rouge sur son bureau lui demandant de la refaire. Il a fait des allers-retours pendant un moment jusqu’à ce qu’il ne trouve plus de choses à changer.

« Un jour, je suis allé le voir et je lui ai dit : « Dr. Grantham, c’est le mieux que je puisse faire. Tu sais ce qu’il m’a dit ? « OK, je vais lire celui-ci », a déclaré Manllo-Karim, ajoutant que c’est à ce moment-là qu’il a réalisé qu’il n’avait jamais lu les exemplaires précédents.

Thèse et thèse du Dr Roberto Manllo-Karim soumises pour son doctorat. (Delcia López | [email protected])

Après l’avoir soumis pour publication, il a été accepté tel quel.

« C’était une œuvre d’art au-dessus de la science », a-t-il déclaré.

Son travail a été publié en 1989.

« Le seul traitement disponible aujourd’hui est basé sur cette (sa thèse) », a déclaré Manllo-Karim, ajoutant que 25 ans plus tard, le médicament était devenu disponible.

Otsuka Pharmaceutical Co. a développé un médicament appelé Tolvaptanégalement connu sous le nom de marque JYNARQUE et autres, qui a été approuvé par la Food and Drug Administration des États-Unis en 2018 comme premier traitement visant à ralentir le déclin de la fonction rénale chez les adultes présentant un risque de maladie polykystique rénale autosomique dominante (PKD) à progression rapide.

Pas mal pour quelqu’un qui a ouvert son laboratoire dans un placard, comme il l’a décrit. Mais une fois sa thèse terminée, il a gagné en crédibilité et son travail est passé d’un petit laboratoire à un étage entier.

Il existe désormais deux bâtiments dédiés à la polykystose rénale, l’Université du Kansas étant le principal chercheur dans ce domaine, a-t-il déclaré.

Cela signifie également qu’il a pu aider ses proches.

Prenez un ami qui souffre de polykystose rénale et dont la famille a perdu des proches à cause de la maladie. Cet ami est devenu le premier patient de recherche de Manllo-Karim.

« Nous avons pleuré plusieurs fois parce qu’il craignait d’avoir des enfants porteurs du gène », a déclaré le bon docteur.

Son ami a accepté l’essai clinique avant que le médicament ne soit disponible et il y participe depuis plus d’une décennie maintenant.

Le Dr Roberto Manllo-Karim, néphrologue (spécialiste des reins) qui a découvert que la polykystose rénale est une maladie génétique ainsi que les médicaments pour traiter la maladie, vu le jeudi 20 juin 2024 à McAllen. (Delcia López | [email protected])

En conséquence, ses reins fonctionnent de la même manière qu’il y a 10 ans, même s’il vit avec une maladie qui autrement l’aurait obligé à être sous dialyse maintenant.

«… Il est très reconnaissant», a déclaré le médecin à propos de son ami.

Ce voyage inattendu en médecine lui a permis de rencontrer des personnes qu’il a rencontrées en cours de route et qu’il considère comme une bénédiction pour lui.

Il garde chacun de ses mentors près de son cœur avec des photos d’eux et de ses réalisations ornant les murs de son bureau, ses bureaux et même sur son sol.

« C’est ça la réussite de la vie : entourez-vous des meilleures personnes, demandez conseil, travaillez dur et tout cela arrive », a déclaré Manllo-Karim avec un sourire.

Il a expliqué qu’il était reconnaissant d’avoir été confronté à ces défis et à l’impact que cela a eu dans sa vie.

« C’est une bénédiction, je ne peux pas vous dire à quel point j’ai été honoré de pouvoir proposer une bonne idée qui aide les humains aujourd’hui », a-t-il ajouté. «Je ne m’attendais jamais à réaliser quelque chose d’aussi pertinent.

«J’ai rendu mon père fier. N’est-ce pas ce que nous voulons tous faire en fin de compte ?


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