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Horton est arrivé deuxième derrière Sun au 400 mètres nage libre aux Championnats du monde aquatiques 2019 en Corée du Sud dimanche, puis a refusé de reconnaître son concurrent chinois, qu'il avait précédemment qualifié de "tricheur de drogue".
Sun a reçu une interdiction de trois mois après un résultat positif à une substance interdite en 2014 et fait face à de nouvelles allégations, selon ABC.
"Je ne partagerai pas un podium avec quelqu'un qui se comporte comme il l'a fait", a déclaré Horton après la course. Quand on lui a demandé comment il se sentait, l'Australien de 23 ans a résumé cela en disant "frustration", a rapporté ABC.
Selon les médias officiels chinois CGTN, Sun a répondu aux actions de Horton en déclarant: "Vous pouvez choisir de ne pas me respecter, mais vous devez respecter la Chine."

Les deux hommes ont une longue et amère rivalité.

Avant la course de 400 m nage libre aux Jeux olympiques de 2016 à Rio de Janeiro, au Brésil, Horton avait déclaré que son rival était un "tricheur de drogue".
Après la course, Horton a décrit sa victoire comme "une victoire pour les bons gars". Sun a sombré dans les larmes au milieu des médias chinois après sa défaite, tandis que le directeur de l'équipe de natation chinoise, Xu Qi, demandait des excuses.

Le chef de mission de l'Australie, Kitty Chiller, a déclaré que Horton avait parfaitement le droit d'exprimer ses vues – et que l'équipe n'avait pas l'intention de présenter des excuses.

Horton Les commentaires de 2016 sont devenus viraux en Chine, où beaucoup pensaient qu'il avait délibérément tenté d'empiéter sur Sun. La page Instagram de Horton a été bombardée de messages désobligeants, et un éditorial publié par le tabloïd nationaliste Global Times a décrit l'Australie comme un pays "en marge de la civilisation" et a qualifié son histoire de "prison britannique".

Prendre position ou manquer de respect à la Chine?

Une fois encore, les publications Instagram de Horton sont devenues la cible d'utilisateurs pro-chinois, qui ont laissé des commentaires tels que "Vous ne méritez pas de serrer la main de Sun" et "Vous perdrez pour toujours".

La question était également l’un des sujets les plus consultés lundi sur le site de microblogging chinois Weibo – bien que les médias chinois n’aient pas mentionné le contexte de la drogue et utilisaient une photo qui faisait apparaître que Horton était agenouillé aux côtés de Sun.

"Horton est un homme avec un petit coeur", a écrit une personne sur Weibo. "C’est dramatique à cause de sa mauvaise performance – Sun Yang devrait rester à l’écart de ce genre de déchets toxiques", a déclaré un autre.

La réponse a été très différente en Australie, où d’autres nageurs ont fait l’éloge de la position de Horton.

Dans une histoire sur Instagram, la nageuse australienne Cat Campbell, récipiendaire d'une médaille olympique, a qualifié Horton de "légende". "Prendre position pour un sport sain", a-t-elle raconté dans sa légende, une photo de Horton debout sur le côté du podium. "Mack Horton, nous vous saluons."
David McKeon, un autre olympien australien, tweeté: "Absolument génial de voir Mack Horton protester contre le sport propre en ne montant pas sur le podium à côté de Sun Yang."

CNN a contacté le conseil d'administration national du sport, Swimming Australia, et la fédération internationale, FINA, pour obtenir leurs commentaires, mais n'a pas encore reçu de réponse.

Sun n'est pas le premier nageur chinois à être accusé de dopage. En 2012, le nageur Ye Shiwen, alors âgé de 16 ans, a remporté l'or aux Jeux olympiques et a établi un nouveau record du monde, à l'origine d'allégations de dopage. Le porte-parole du Comité international olympique, Mark Adams, a qualifié les allégations de dopage à l’encontre de Ye de "tristes" et de "pure rumeur".

A l'époque, le chef de l'équipe de natation de Chine, Xu Qi, avait noté que des allégations similaires n'avaient pas attiré l'attention des autres nageurs de haut niveau ces dernières années.

"Ian Thorpe a été qualifié de génie, Michael Phelps a obtenu huit médailles d'or à Beijing. Ryan Lochte et Missy Franklin sont reconnus comme des génies. Il y avait des génies en France et en Afrique du Sud. Nous admettons et acceptons ces génies, mais pourquoi ne pas génie vient de Chine, pays à forte population? "

Nanlin Fang de CNN a contribué à ce rapport.

Source

Heliabrine Monaco

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