Le n ° 15 de l’UTSA vise le premier titre C-USA West contre l’UAB

SAN ANTONIO: L’entraîneur de l’UTSA, Jeff Traylor, a admis que la pression d’être invaincu et un favori écrasant ont eu un impact sur les Roadrunners lors d’une victoire serrée la semaine dernière contre Southern Miss.

Maintenant, la pression monte vraiment.

L’UTSA accueille le champion en titre de la Conférence des États-Unis, l’UAB, samedi à l’Alamodome. La saison de rêve des Roadrunners et le titre de la division Ouest de la ligue sont en jeu. Le n°15 de l’UTSA (10-0, 6-0 C-USA) vise son premier titre de conférence mais s’est incliné quatre fois de suite face aux Blazers (7-3, 5-1).

Pour être un champion, vous devez battre les champions et les champions viendront ici samedi, a déclaré Traylor. Gagner le premier est toujours le plus difficile.

UAB a remporté trois titres consécutifs C-USA West et deux des trois championnats précédents de la conférence.

À leur 10e saison, les Roadrunners ont déjà établi des records de programme pour le total de points et de victoires et sont éligibles pour la deuxième saison consécutive. L’UTSA, la Géorgie et Cincinnati sont les seules équipes FBS invaincues.

La seule chose que les Roadrunners n’ont pas faite est de remporter un titre de conférence ou de division, mais l’élan s’est construit pour ce match.

Ils ont connu une saison incroyable, a déclaré l’entraîneur des Blazers, Bill Clark. L’entraîneur Traylor a fait un travail incroyable. Nous avons vu cette chose se construire.

La seule victoire de l’UTSA contre l’UAB est survenue en 2013, la deuxième saison des Roadrunners et la première en C-USA. Les Blazers ont depuis remporté quatre victoires de suite avec une moyenne de 20,3 points, dont une victoire de 52-3 en 2018.

Je préférerais avoir ce type de pression plutôt que de n’avoir aucune pression du tout, a déclaré le receveur des Roadrunners Zakhari Franklin. C’est un moment de ma vie que je n’oublierai pas, pour toujours.

Pour ce faire, l’UTSA devra fournir un meilleur effort que le 13 novembre contre Southern Miss. Les Roadrunners tiraient de l’arrière 17-10 au troisième quart et ont dû se rallier pour s’échapper avec une victoire de 27-17 contre les Golden Eagles ( 1-9, 0-6).

Je pense que nos enfants ressentent le fardeau et le poids de cette ville et savent qu’ils ont la responsabilité de renverser ce programme et que cela ne devrait pas incomber aux hommes de 18 à 23 ans, a déclaré Traylor. Ces enfants devraient avoir le temps de leur vie.

Traylor a déclaré que l’UTSA pourrait simplifier son plan de match et jouer plus rapidement contre UAB pour alléger la pression.

Les Roadrunners s’appuieront sur une attaque qui a marqué 386 points cette saison, éclipsant le record de l’école de 379 points en 13 matchs en 2016. Le quart-arrière de l’UTSA Frank Harris a réussi 2 306 verges et 20 touchés et le junior Sincere McCormick s’est précipité pour 1 150 verges et 11 TD.

Offensivement, ils sont très dynamiques, a déclaré Clark. Ils ont le grand porteur de ballon. J’ai un quarterback qui peut tout faire, il peut courir, il peut lancer. Gros devant, gros bouts serrés, gros récepteurs, ils sont explosifs.

Les Roadrunners ont en moyenne 446,1 verges par match, mais les Blazers limitent leurs adversaires à 321,3.

Ils sont très physiques, ils sont gros, ils figurent parmi les 25 meilleurs défensifs statistiquement dans chaque catégorie, a déclaré Traylor. Ça va être une baleine absolue d’un jeu de balle samedi.

NE MANGE PAS LE FROMAGE

L’UTSA a été sélectionnée pour terminer deuxième derrière l’UAB dans l’Ouest lors d’un sondage de pré-saison auprès des membres des médias. Pour l’UTSA, les attentes accrues étaient également un avertissement de ne pas manger le fromage et de tomber dans un piège.

Traylor a d’abord mis en garde les Roadrunners contre la complaisance et l’adhésion à tout battage médiatique après leur victoire 51-48 sur son rival Texas State le 12 septembre 2020.

C’était un autre type de questionnement à l’époque, a déclaré Traylor. Une fois que nous avons bouleversé l’État du Texas, nous sommes allés acheter des pièges à rats pour tout le monde. Personne n’est tombé pour ça.

Les Roadrunners ont adopté le mantra Ne mangez pas le fromage en entrant cette saison. Les images de blocs de fromage, de souris mangeant du fromage et de pièges à rats sont abondantes dans le centre de formation de l’UTSA.

FERMÉ POUR LE JEU

L’ailier rapproché senior de l’UTSA, Leroy Watson, est devenu l’un des joueurs les plus populaires de l’histoire des programmes. Il est drôle, altruiste et il sait cuisiner : les ailes de Watsons et les plats alfredo de poulet cajun sont devenus les grands favoris des joueurs et du personnel d’entraîneurs de l’UTSA.

(Ses coéquipiers) ont décidé de venir voler de la nourriture un jour, a déclaré Watson en riant. Ils m’ont dit que je devrais probablement essayer de vendre. J’ai décidé, pourquoi pas.

Watson a formé une LLC et a ouvert, Leroys Kitchen. Son entreprise est en pause cette saison alors que les Roadrunners tentent de remporter leur premier titre C-USA.

Ils ont été en colère contre moi, dit Watson. Je n’ai pas pu (cuisiner) depuis que nous gagnons autant, mais je commencerai probablement à le faire le mois prochain.

MATCHUPS

La seule défaite de l’UAB contre le C-USA était contre Rice, 30-24, lors du match de retour des Blazers le 23 octobre. L’UTSA a battu Rice 45-0 à l’Alamodome lors de son septième match de la saison.

L’HOMME DU PEUPLE

Traylor a distribué des friandises aux étudiants de l’UTSA cette semaine, comme c’était sa tradition avant les matchs à domicile. Traylor a distribué des tranches de tarte cette semaine après avoir distribué des biscuits, des tacos et des pizzas dans le passé.

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