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Le mythe du masque brisé ? Une nouvelle recherche révèle que le port de masques faciaux n’a pas réduit le risque d’infection au COVID après la première vague Omicron

Homme mettant un masque facial COVID

Une recherche de l’Université d’East Anglia révèle que le port de masques faciaux n’a pas réduit de manière significative le risque d’infection par Covid-19 après la vague initiale d’Omicron. L’étude a analysé les changements dans les facteurs de risque d’infection à mesure que la pandémie évoluait, notant que des facteurs tels que l’utilisation de masques, la taille du ménage et l’exposition professionnelle variaient en importance au fil du temps. Financée par l’Institut national de recherche sur la santé et les soins, l’étude souligne la nécessité de stratégies de gestion des risques adaptables et de recherches plus approfondies pour comprendre ces dynamiques.

Une nouvelle étude indique que les masques faciaux n’ont pas réduit de manière significative le risque d’infection au Covid-19 après la vague initiale Omicron, soulignant la nécessité de stratégies adaptables et de recherches plus approfondies à mesure que les facteurs de risque évoluent.

De nouvelles découvertes de l’Université d’East Anglia suggèrent que le port de masques faciaux n’a pas réduit le risque d’infection par Covid après la montée initiale de la variante Omicron. Une analyse des données officielles a indiqué que les facteurs de risque d’infection ont notamment changé lorsque la variante dominante du Covid au Royaume-Uni est passée de Delta à Omicron en décembre 2021.

Ceux-ci comprenaient le port d’un masque, les antécédents de voyages à l’étranger, la taille du ménage, le fait que les personnes travaillaient ou soient à la retraite et les contacts avec des enfants ou des personnes de plus de 70 ans.

L’auteur principal, le professeur Paul Hunter, de la Norwich Medical School de l’Université d’East Anglia (UEA), a déclaré : « Au début de la pandémie, de nombreuses études ont été publiées sur les facteurs de risque d’attraper le Covid, mais beaucoup moins d’études après environ un an. . Notre recherche montre qu’il y a eu des changements dans certains facteurs de risque au moment où la variante Omicron BA.2 est devenue dominante.

Le co-auteur, le Dr Julii Brainard, de la Norwich Medical School de l’UEA, a déclaré : « Cela n’est pas totalement surprenant car les preuves en laboratoire suggèrent que la variante Omicron était mieux capable d’infecter les cellules tapissant les voies respiratoires supérieures que les variantes précédentes et donc d’être plus efficace. transmissible. La gestion du risque d’infection doit être agile, s’adapter au développement de l’épidémie et fournir des informations de meilleure qualité lorsqu’elles apparaissent. Pour prévenir les infections, nous devons avoir une bonne idée des facteurs qui pourraient être les plus ou les moins pertinents. Si ces facteurs peuvent changer, nous devons être attentifs à ce que cela se produise.

Méthodologie et principales conclusions des données

Les chercheurs ont analysé les données disponibles de l’enquête Covid de l’Office for National Statistics (ONS) en Angleterre, qui ont comparé les taux d’infection avec une enquête en cours auprès des ménages de la population pour estimer le nombre de personnes infectées. De novembre 2021 à mai 2022, l’ONS a également posé des questions aux personnes sur leur situation et leurs habitudes pour voir si ces facteurs pouvaient être liés au risque de positivité.

Le professeur Hunter a ajouté : « Nous avons utilisé cet ensemble de données pour rechercher la constance ou le changement dans l’importance et la direction des facteurs de risque potentiels d’un test positif. Pour ce faire, nous avons appliqué une méthode statistique appelée méta-régression.

L’étude a révélé que les changements dans les facteurs de risque comprenaient :

  • En novembre 2021, le port permanent de masques faciaux au travail, à l’école ou dans des espaces clos était associé à un risque réduit d’être infecté tant chez les adultes que chez les enfants, mais après la première vague Omicron, ce n’était pas le cas.
  • Vivre dans une maison avec cinq personnes ou plus représentait un risque au début, mais à la fin de la période d’étude, les personnes vivant dans des ménages plus nombreux (quatre personnes et plus) présentaient un risque négligeable plus élevé que les personnes vivant dans des ménages isolés.
  • Les voyages à l’étranger précoces n’étaient pas associés à un risque accru, mais cela l’a été plus tard.
  • Travailler dans le secteur de la santé ou des services sociaux ou en contact avec d’autres s’est souvent révélé important au cours de la première année de la pandémie, mais n’a pas été associé à un risque d’infection globalement plus élevé ou changeant au cours de la période d’étude.
  • L’appartenance à une minorité ethnique était fortement associée à un risque accru au cours des premiers mois de l’épidémie au Royaume-Uni, mais était associée à un risque plus faible et à aucun changement de tendance significatif au cours de la période de surveillance complète de l’étude.
  • Être à la retraite était associé à un risque réduit par rapport à l’ensemble des personnes travaillant, mais tout effet protecteur avait disparu le 27 février 2022, ce qui a coïncidé avec le début de la deuxième vague Omicron.
  • Fin février 2022, il est devenu évident qu’il y avait une diminution du risque pour les adultes vivant avec des enfants âgés de 16 ans ou moins.
  • Les personnes de moins de 70 ans qui vivaient avec une personne âgée de 70 ans ou plus avaient initialement une probabilité plus faible d’être testées positives, mais cet effet protecteur a diminué vers la mi-février 2022.

Les chercheurs ont déclaré que l’équilibre des preuves est que le port de couvre-visages réduit la transmission des infections respiratoires en milieu communautaire et réduit la transmission de Covid-19. La question est cependant de savoir dans quelle mesure.

Conclusion et implications pour les recherches futures

Une revue systématique des preuves pré-pandémiques et une analyse des données d’enquête originales pendant la pandémie de Covid-19 ont toutes deux indiqué que le port du masque pouvait ou a effectivement réduit la transmission de SRAS-CoV-2 d’environ 19 pc. Mais ces conclusions découlent principalement de données antérieures à l’émergence des variantes d’Omicron.

Cette dernière recherche a révélé qu’avant Omicron BA.2, ne jamais porter de masque était associé à un risque accru d’environ 30 % chez les adultes et de 10 % chez les enfants. Mais lors de la deuxième vague Omicron (à partir de la mi-février 2022), le port du masque n’a eu aucun effet protecteur chez les adultes et peut-être un risque accru d’infection chez les enfants.

Le professeur Paul Hunter a commenté : « Il ne devrait pas être surprenant que les facteurs de risque changent pendant une pandémie en raison d’une maladie hautement infectieuse avec une courte durée d’immunité comme Covid. Les modèles d’épidémie dits SEIRS (Susceptible, Exposed, Infected, Recovered, Susceptible) prédisent qu’une telle infection devient endémique. Les facteurs de risque qui ont alimenté l’épidémie à ses débuts deviennent moins importants et la vitesse à laquelle les personnes perdent leur immunité devient plus importante. dans l’augmentation des taux d’infection.

Le Dr Brainard a ajouté : « De nombreux facteurs de risque potentiels d’attraper Covid n’ont pas changé au cours de cette période, et c’est également important de le savoir. Nous proposons quelques explications possibles pour expliquer pourquoi ces changements ont pu se produire, mais nous aurions besoin de recherches plus ciblées pour comprendre avec certitude pourquoi certains facteurs de risque ont changé.

Référence : « Changing Risk Factors for Developing SARS-CoV-2 infection from Delta to Omicron » par Paul R. Hunter et Julii Brainard, 15 mai 2024, PLOS UN.
DOI : 10.1371/journal.pone.0299714

L’étude a été financée par l’unité de recherche sur la protection de la santé de l’Institut national de recherche sur la santé et les soins (NIHR) en matière de préparation et de réponse aux situations d’urgence du King’s College de Londres, en partenariat avec l’Agence britannique de sécurité sanitaire (UKHSA) et en collaboration avec l’Université d’East Anglia.




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