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Le mystère entoure la décision de Dennis d'abandonner le Tour

PHOTO DU DOSSIER: Cyclisme – Tour de France – Conférence de presse Bahreïn-Mérida – Bruxelles, Belgique – 5 juillet 2019 – Les coureurs de Bahreïn-Mérida, l’Italien Vincenzo Nibali et l’Australie Rohan Dennis assistent à une conférence de presse. REUTERS / Christian Hartmann

BAGNERES-DE-BIGORRE, France (Reuters) – Rohan Dennis a été exclu pendant plus d’une heure après son abandon du Tour de France et la direction de son équipe bahreïnienne Merida n’avait aucune explication quant au retrait de l’Australien jeudi.

Le champion du monde de contre-la-montre Dennis, l’un des favoris de la lutte individuelle vendredi contre la montre, s’est élancé à 80 km de la 12e étape, ont annoncé les organisateurs.

L’équipe australienne, Bahrain Merida, a été incapable de le localiser pendant plus d’une heure et il a finalement été aperçu avec son vélo garé contre le bus de l’équipe près de la ligne d’arrivée.

Selon la télévision française, Dennis aurait été vu en train de se disputer avec la voiture de son équipe avant de descendre de son vélo, mais le directeur sportif, Gorazd Stangelj, a déclaré à la presse qu'il "n'en savait rien".

«Nous sommes également confus. Je suis déçu de ce qui s’est passé. Nous attendions en réalité un gros effort de sa part demain », a ajouté Stangelj.

«C'était sa décision aujourd'hui de s'arrêter dans la zone d'alimentation. Nous avons essayé de parler avec lui. Il a dit que je ne voulais pas parler et que je venais d’abandonner la course.

"Son état n’est pas mauvais, il est assez bon pour se rendre sur le Tour de France. Bien sûr, cela n'a rien à voir avec son état.

Interrogé sur la difficulté de travailler avec Dennis, le Slovène Stangelj a répondu: «Je n’ai eu aucun problème avec lui cette saison. C’est un gars spécial, disons tous les champions, il est vraiment à 100% quand il veut quelque chose et il est difficile de rendre tout le monde heureux à 100% au même moment.

"Le moment est venu d'éclaircir les choses, de prendre des décisions pour l'avenir", at-il ajouté, soulignant toutefois qu'il était trop tôt pour dire s'il y aurait des "conséquences" pour Dennis.

Reportage de Julien Pretot; Édité par Toby Chopra / Toby Davis / Pritha Sarkar

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Source

Heliabrine Monaco

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