Le mystère du meurtre de Star Cyclist s’approfondit alors que la police recherche un suspect

Une étoile montante du cyclisme qui visitait le Texas pour une compétition a été retrouvée abattue à Austin ce mois-ci, secouant la communauté soudée du vélo et de la course hors route.

Les enquêteurs ont commencé à reconstituer un récit de cette nuit avec une vidéo de surveillance, une interview de remords avec un autre cycliste professionnel qu’elle avait vu, et finalement la balistique. Maintenant, les maréchaux américains aident la police à rechercher une femme qui a été identifiée comme suspecte dans la mort d’Anna Moriah Wilson, 25 ans.

La suspecte, Kaitlin Marie Armstrong, 34 ans, sortait avec Colin Strickland, 35 ans, autre star du gravel cycliste, une discipline qui mêle VTT et cyclisme sur route. La police a déclaré que Mme Wilson avait également eu une relation amoureuse avec M. Strickland.

Dans la nuit du 11 mai, une amie est retournée chez elle à Austin où Mme Wilson avait séjourné, a trouvé Mme Wilson saignant et inconsciente et a appelé le 911, a indiqué la police.

Mme Wilson, connue sous le nom de Mo, a été déclarée morte peu de temps après, a indiqué la police. Une enquête initiale a révélé que quelqu’un avait tiré sur Mme Wilson à plusieurs reprises à l’intérieur de la maison et que le tir ne semblait pas être aléatoire.

La nuit où elle a été tuée, Mme Wilson et M. Strickland avaient ensemble visité la piscine Deep Eddy à Austin, selon un affidavit de la police publié par The Austin American-Statesman.

Lors d’un entretien avec la police, M. Strickland a déclaré qu’il avait déposé Mme Wilson chez son amie et qu’il n’était pas entré. Il a dit à la police qu’il avait eu une relation amoureuse avec Mme Wilson en octobre pendant une pause d’une ou deux semaines de sa relation d’environ trois ans avec Mme Armstrong, selon l’affidavit.

En décembre ou janvier, M. Strickland a acheté deux armes de poing de 9 millimètres, une pour lui-même et une pour Mme Armstrong, selon l’affidavit. Une analyse policière de l’arme de Mme Armstrong, qui a été récupérée au domicile de M. Strickland, a révélé qu’elle avait un potentiel “significatif” d’être la même que celle utilisée pour tuer Mme Wilson, selon l’affidavit.

Un véhicule similaire à celui de Mme Armstrong, une Jeep Grand Cherokee, a été vu devant la maison d’Austin où Mme Wilson séjournait une heure avant que la police ne réponde à l’appel au 911 de son amie, selon l’affidavit. Mme Armstrong n’a pas expliqué pourquoi son véhicule a été vu près de la scène de la fusillade, a indiqué la police.

Le lendemain du jour où Mme Wilson a été retrouvée morte, la police a arrêté Mme Armstrong en vertu d’un mandat pour délit non précisé, mais a ensuite été informée que le mandat n’était pas valide et a dit à Mme Armstrong qu’elle pouvait partir si elle le voulait, selon l’affidavit.

La police d’Austin n’a pas immédiatement répondu aux messages demandant des commentaires supplémentaires. M. Strickland et son sponsor, Red Bull, n’ont pas répondu aux demandes de commentaires par e-mail. Mme Armstrong n’a pu être jointe.

L’affidavit indiquait que la police avait reçu un tuyau d’un appelant anonyme. L’appelant a déclaré que Mme Armstrong avait déclaré en janvier qu’elle voulait tuer Mme Wilson après avoir appris que M. Strickland entretenait une relation amoureuse avec Mme Wilson alors qu’il sortait avec Mme Armstrong.

M. Strickland a déclaré qu’il n’avait pas été en contact avec Mme Armstrong depuis le 13 mai, selon l’affidavit.

“Il n’y a aucun moyen d’exprimer de manière adéquate le regret et la torture que je ressens à propos de ma proximité avec cet horrible crime”, a déclaré M. Strickland dans une déclaration à The American-Statesman. “Je suis désolé, et je ne peux tout simplement pas donner un sens à cette tragédie insondable.”

M. Strickland a déclaré qu’il avait eu une brève relation amoureuse avec Mme Wilson à l’automne “qui a duré environ une semaine”, puis s’est réconcilié avec Mme Armstrong. Il a dit que lui et Mme Wilson n’avaient pas eu de relation amoureuse après cela, mais qu’ils étaient dans une relation platonique et professionnelle et qu’ils se voyaient souvent lors d’événements cyclistes.

Il a déclaré que Mme Wilson était “la meilleure cycliste féminine des États-Unis et peut-être du monde”, selon l’affidavit.

“Moriah et moi étions tous les deux des leaders dans ce sport de niche solitaire qu’est le cyclisme, et je l’admirais beaucoup et la considérais comme une amie proche”, a déclaré M. Strickland dans son communiqué. “Je pleure profondément sa perte.”

Dans une interview en mai avec VeloNews, un magazine de cyclisme compétitif, Mme Wilson a déclaré qu’elle avait récemment quitté son emploi avec la société de vélos Specialized pour se concentrer sur le cyclisme à plein temps. VeloNews a déclaré que Mme Wilson avait remporté 10 courses hors route cette année.

Les publications cyclistes ont décrit Mme Wilson comme une étoile montante dans le monde des courses tout-terrain qui avait récemment accumulé des performances impressionnantes, notamment en remportant une course de 80 kilomètres en avril au Sea Otter Classic, un festival de cyclisme à Monterey, en Californie.

Sa mort a secoué le monde du vélo de montagne et des courses de gravier, et des hommages lui ont été publiés en ligne.

Rebecca Rusch, une cycliste professionnelle, a déclaré sur Instagram qu’il “y avait une bulle de positivité et de joie” autour de Mme Wilson.

Mme Wilson s’était rendue au Texas pour participer à Gravel Locos, une course de 150 milles à Hico, à environ 135 milles au nord d’Austin. La gagnante de la course, Marisa Vandersteen Boaz, a déclaré sur Instagram qu’elle souhaitait que Mme Wilson puisse la gagner.

Mme Boaz a déclaré qu’elle ne connaissait pas personnellement Mme Wilson, mais qu’elle avait été inspirée par elle.

“Je sais que tous les participants ont tout donné et je pense que c’est ce que Mo aurait voulu”, a écrit Mme Boaz.

Vimal Patel reportage contribué.