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Le musée indien d’art et de photographie MAP s’attaque aux préjugés et au regard masculin

Écrit par Oscar Holland, CNN

Le très attendu musée d’art et de photographie MAP de l’Inde, une nouvelle institution culturelle majeure dans la ville méridionale de Bangalore, a accueilli ses premiers visiteurs ce mois-ci, offrant un aperçu d’une collection de 60 000 objets qui pourraient aider à recadrer l’histoire de l’art du sous-continent.

Situé dans un nouveau bâtiment de cinq étages, le musée privé se concentre – comme son nom l’indique – sur l’art pré-moderne, moderne et contemporain, ainsi que sur la photographie. Mais ses riches archives de textiles, d’artisanat et de publicités imprimées répondent à une mission plus large : éroder la distinction entre les « beaux-arts » et ce que le musée décrit comme « la créativité quotidienne ».

Les souvenirs de Bollywood et les tissus tissés traditionnels partagent la vedette avec les bronzes anciens et les divinités sculptées. Le fondateur de MAP, l’homme d’affaires et philanthrope Abhishek Poddar, a déclaré que la collection met “tout sur un pied d’égalité”.

“Toute la différenciation entre l’art ‘élevé’ et l’art ‘bas’, les arts décoratifs et les beaux-arts, n’est pas un concept indien”, a déclaré Poddar, qui est l’un des collectionneurs d’art les plus éminents du pays, lors d’un appel vidéo. “C’est une construction très occidentale. C’est comme ça que nous avons grandi en le regardant dans les musées, mais ce n’est pas comme ça dans la vie.”

L'œuvre de 1965 de Bhupen Khakhar "Devi," qui déconstruit l'image conventionnelle d'une déesse, figure dans une exposition du MAP retraçant la représentation de la femme dans l'art indien.

L’œuvre de 1965 de Bhupen Khakhar “Devi”, qui déconstruit l’image conventionnelle d’une déesse, figure dans une exposition MAP retraçant la représentation des femmes dans l’art indien. Crédit: Musée d’art et de photographie, Bangalore

Rendre la collection accessible – et contourner les perceptions selon lesquelles les galeries d’art sont des institutions élitistes – fait partie de l’objectif de Poddar de favoriser ce qu’il appelle une “culture muséale” en Inde. Une grande partie du MAP est gratuite pour le public, les frais pour les expositions payantes étant supprimés un après-midi par semaine. Le musée a déclaré avoir accueilli plus de 1 000 personnes chaque jour de son week-end d’ouverture.

Le MAP cible également explicitement les jeunes dans un pays où plus d’un quart de la population est âgée de 14 ans ou moins. Ses offres numériques en libre accès (qui sont devenues un point central après que les retards liés à Covid ont repoussé l’ouverture du musée de plus de deux ans), comprennent des ateliers vidéo, des webinaires et une encyclopédie en ligne de l’art sud-asiatique avec plus de 2 000 entrées supervisées par des universitaires experts.

“L’Inde possède certains des arts les plus étonnants, à la fois en termes de ce qui a été fait dans le passé et de ce qui est fait aujourd’hui”, a déclaré Poddar, qui a fondé MAP avec 7 000 œuvres de sa collection privée et a depuis fait don de “quelques milliers” de plus. . “Pourquoi est-ce que nous n’allons pas dans les musées indiens, mais chaque fois que nous voyageons à l’étranger, l’une des premières choses que nous faisons est d’aller dans un musée là-bas?”

Contrer les préjugés

Le programme d’ouverture de MAP reflète également son souci des récits négligés. Prenez son exposition phare, “Visible/Invisible”, qui explore la représentation des femmes à travers l’histoire de l’art indien.

Au fil des siècles, les femmes ont été représentées comme des déesses et des mères, comme des nourricières et des marchandises. Pourtant, à de rares exceptions près comme la peintre Amrita Sher Gil, elles étaient jusqu’à récemment vues exclusivement à travers les yeux des hommes, a expliqué la commissaire de l’exposition et directrice du MAP, Kamini Sawhney.

Une étiquette textile de la société commerciale Shaw Wallace, représentant une femme en "Déesse Inde," est parmi les exemples de design quotidien dans le spectacle.

Une étiquette textile de la société commerciale Shaw Wallace, représentant une femme en tant que “Déesse de l’Inde”, fait partie des exemples de design quotidien de l’émission. Crédit: Musée d’art et de photographie, Bangalore

“Les femmes indiennes sont déifiées en tant que déesses et, à l’autre bout du spectre, elles sont considérées comme des objets de désir”, a-t-elle déclaré lors d’un appel vidéo peu après l’ouverture du spectacle. “Alors, où est l’espace entre les deux pour que les femmes soient simplement des mortelles normales avec les ambitions, les désirs et les fragilités que nous avons tous?”

“Visible/Invisible” vise en partie à présenter, puis à déconstruire, ce regard masculin. Les 130 œuvres exposées vont de ce que Sawhney appelait les “déesses aux gros seins, à la taille minuscule et aux hanches larges” représentées dans des statues du 10ème siècle à une affiche pour l’épopée bollywoodienne de 1957 “Mother India”, qui imagine son héroïne comme une charrue – brandissant le symbole nationaliste de l’Inde post-coloniale.

Au fur et à mesure que le XXe siècle avançait, les femmes ont commencé à “s’emparer du récit”, a ajouté Sawhney. En tant que telles, les œuvres ultérieures incluent les artistes féminines dont l’ascension reflète l’évolution du statut des femmes et le mouvement artistique féministe plus large. Une peinture maussade de 1991 de Nalini Malani imagine des femmes mythiques comme des figures à la fois nourricières et violentes; “Mother and Child 2” de Nilima Sheikh dépeint un lien maternel que des millénaires d’artistes masculins ne pouvaient que deviner.

L’exposition présente également six œuvres originales commandées pour aider à combler les lacunes du canon, dont une courtepointe de l’artiste non binaire Renuka Rajiv et une œuvre vidéo du collectif LGBTQ Payana qui a été créée en collaboration avec des personnes transgenres âgées de 50 ans et plus.

Une image du film de 1950 "Dahej," que le catalogue d'exposition du MAP décrit comme un "critique puissante de la pratique de la dot en Inde."

Une image tirée du film “Dahej” de 1950, que le catalogue de l’exposition du MAP décrit comme une “puissante critique de la pratique de la dot en Inde”. Crédit: Musée d’art et de photographie, Bangalore

À une époque où les musées sont censés être plus que de simples navires pour l’art, l’approche curatoriale de Sawhney cherche à contrer les préjugés. Les futures expositions, a-t-elle dit, s’inspireront des traditions artisanales des communautés marginalisées et de l’art indigène qui, traditionnellement, n’a pas été “considéré comme digne d’entrer dans un musée”.

Un musée n’est pas “juste des objets sur les murs”, a déclaré Sawhney, ajoutant : “De quel récit racontons-nous tout le temps ? Ou de quelles perspectives présentons-nous ? Je pense que c’est une perte pour notre public s’il ne peut pas entendre plusieurs Nous voyons donc le MAP comme un espace non seulement pour les voix dominantes, mais pour la voix de chacun dans la communauté. »

Règles de philanthropie

Avec un bâtiment de 44 000 pieds carrés conçu par le cabinet d’architecture local Mathew & Ghosh, MAP comprend quatre galeries, un auditorium, un centre de conservation et une bibliothèque de recherche. Il bénéficie également d’un emplacement central dans ce qui est essentiellement le quartier des musées de Bengaluru, une ville souvent surnommée “la Silicon Valley indienne”.

Les premières propositions se sont heurtées à l’opposition de certains artistes locaux, qui ont exprimé leur inquiétude concernant – entre autres – la prééminence des personnalités du monde des affaires au sein du conseil d’administration de MAP. Mais le musée, comme une grande partie du secteur de l’art indien, dépend de financements privés. Le budget annuel total du ministère indien de la Culture pour l’année à venir est, à 30,1 milliards de roupies (362 millions de dollars), seulement 46% de plus que le budget de fonctionnement du plus grand musée d’art des États-Unis, le Metropolitan Museum of Art de New York.
Le musée a ouvert ses portes avec quatre expositions largement tirées de sa collection de 60 000 objets.

Le musée a ouvert ses portes avec quatre expositions largement tirées de sa collection de 60 000 objets. Crédit: Krishna Tangirala/Musée d’art et de photographie, Bangalore

Au-delà des contributions personnelles de Poddar, et au lieu d’un budget d’acquisition, le reste de la collection de MAP comprend des dons de philanthropes et d’autres donateurs. Le fondateur estime que les ventes de billets couvriront “à peine 10%” des coûts du musée, les parrainages et les dons constituant une grande partie du manque à gagner.

Mais alors que Poddar reconnaît que les arts et la culture s’inscrivent à peine dans ce qu’il appelle la “hiérarchie des besoins” de l’Inde, il considère l’investissement dans le secteur comme essentiel pour la préservation du patrimoine culturel. Il a comparé la perte des traditions artistiques de l’Inde à “un animal en voie d’extinction”.

“Je pense qu’il est temps que nous commencions à examiner cela beaucoup plus sérieusement, en tant que pays et en tant que peuple”, a-t-il déclaré. “Ce n’est pas le domaine d’une personne, d’un groupe ou d’une communauté – c’est pour nous tous.”

Visible/Invisible : Représentation des femmes dans l’art à travers la collection MAP” est exposé au MAP Museum of Art and Photography de Bangalore jusqu’au 1er décembre 2025.