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SYDNEY / HONG KONG / LONDRES (Reuters) – Le monde a célébré le Nouvel An mercredi avec des feux d'artifice de Sydney à Londres, bien que les célébrations aient été assombries par des incendies meurtriers en Australie, des manifestations à Hong Kong et en Inde et de nouvelles tensions nucléaires avec la Corée du Nord.

De grandes foules se sont rassemblées dans les capitales européennes pour des feux d'artifice spectaculaires qui ont illuminé le ciel au-dessus de monuments tels que Big Ben à Londres, l'Arc de Triomphe à Paris, le Parthénon à Athènes et le Kremlin à Moscou.

En Australie, un million de fêtards ont envahi le port de Sydney et les quartiers voisins pour regarder plus de 100 000 feux d'artifice exploser au-dessus de la ville, alors même que des milliers de personnes le long de la côte est du pays ont cherché refuge contre les feux de brousse sur les plages.

Des milliers de personnes à Hong Kong ont accueilli 2020 sur des promenades éclairées au néon dans le pittoresque port de Victoria, faisant irruption dans des chants pro-démocratiques peu après le compte à rebours jusqu'à minuit.

Les autorités de Hong Kong ont annulé le principal feu d'artifice de minuit pour la première fois en une décennie, invoquant des problèmes de sécurité. Une «symphonie de lumières» a eu lieu à la place, impliquant des projections sur les plus hauts gratte-ciel de la ville, tandis que des pièces pyrotechniques à plus petite échelle ont été lancées à partir des toits du front de mer.

Au Japon, les gens sonnaient à tour de rôle les cloches des temples bouddhistes, conformément à la tradition

Sydney a décidé de poursuivre ses feux d'artifice malgré les appels de certains membres du public à l'annulation de l'affichage en solidarité avec les zones touchées par le feu en Nouvelle-Galles du Sud, dont la ville est la capitale.

Le maire de Sydney, Clover Moore, a déclaré que la planification avait commencé il y a 15 mois et que l'événement avait également stimulé l'économie.

Certaines villes de l'est de l'Australie ont annulé les célébrations du Nouvel An alors que des navires de guerre et des hélicoptères militaires aidaient les pompiers à secourir les personnes fuyant les incendies, qui ont transformé des pans de la Nouvelle-Galles du Sud en un four furieux.

Les incendies ont tué au moins 11 personnes depuis octobre, dont deux dans la nuit de mardi, détruit plus de 4 millions d'hectares (10 millions d'acres) et laissé de nombreuses villes et zones rurales sans électricité ni couverture mobile.

Le monde accueille 2020, mais les célébrations sont assombries par les incendies de forêt, les manifestations et les tensions en Corée
Le ciel devient rouge alors que les feux de brousse continuent de faire rage à Mallacoota, Victoria, Australie, le 31 décembre 2019, sur cette photo obtenue sur les réseaux sociaux. Jonty Smith de Melbourne / via REUTERS

Ailleurs, des fêtards d'Auckland, en Nouvelle-Zélande, à Pyongyang, la capitale de la Corée du Nord isolée, ont accueilli la nouvelle année avec des feux d'artifice.

Mais au milieu des célébrations d'une nouvelle année et d'une décennie, de vieilles tensions menaçaient de s'enflammer. Le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un a déclaré mercredi que son pays continuerait à développer des programmes nucléaires et introduirait une "nouvelle arme stratégique" dans un proche avenir, après que les États-Unis aient manqué un délai de fin d'année pour reprendre les pourparlers de dénucléarisation.

PROTESTATIONS, BREXIT

À Hong Kong, secouée par des mois de manifestations pro-démocratie parfois violentes, les manifestants ont été invités à porter des masques lors d'un rassemblement du Nouvel An appelé "N'oubliez pas 2019 – Persistez en 2020", selon les médias sociaux.

Quelque 6 000 policiers ont été déployés et la directrice générale de Hong Kong, Carrie Lam, a appelé au calme et à la réconciliation dans son message vidéo du Nouvel An.

Les manifestations ont commencé en juin en réponse à un projet de loi maintenant retiré qui aurait permis des extraditions vers la Chine continentale, où les tribunaux sont contrôlés par le Parti communiste, et qui ont évolué en un mouvement pro-démocratie plus large.

Des milliers d’Indiens ont inauguré l’année en manifestant contre une loi sur la citoyenneté qui, selon eux, sera discriminatoire à l’encontre des musulmans et mettra en péril la constitution laïque de l’Inde.

Les manifestations ont eu lieu en dépit des tentatives du Premier ministre Narendra Modi pour freiner les manifestations qui durent depuis près de trois semaines.

Irshad Alam, un résident de 25 ans de la région de Shaheen Bagh à New Delhi, se tenait avec son enfant d'un an dans ses bras et sa femme à ses côtés. Il a dit qu'il avait participé à la manifestation chaque jour.

"Il fait très froid ici", a-t-il dit. «Mais nous sommes toujours là parce que nous nous soucions de ce mouvement.»

Des policiers anti-émeute arrêtent un manifestant antigouvernemental lors d'une manifestation le soir du Nouvel An à l'extérieur du poste de police de Mong Kok à Hong Kong, Chine, le 31 décembre 2019. REUTERS / Tyrone Siu

Plus de trois ans après que le Royaume-Uni a voté pour quitter l’Union européenne, le Premier ministre britannique Boris Johnson, fraîchement sorti de la majorité parlementaire lors des élections du mois dernier, a promis dans son message du Nouvel An de «faire aboutir le Brexit avant la fin de ce mois».

"Alors que nous disons au revoir à 2019, nous pouvons également tourner la page sur la division, la rancune et l'incertitude qui ont dominé la vie publique et nous ont retenus depuis trop longtemps", a ajouté Johnson.

À New York, de grandes foules se rassemblaient avant le bal annuel du réveillon du Nouvel An sur Times Square.

Rapports des bureaux de Sydney, Hong Kong, New Delhi, Londres et Séoul; Écriture de Gareth Jones, Alistair Bell et Peter Cooney; Montage par Giles Elgood et Leslie Adler

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