Le moment où la sonde DART de la NASA a frappé un astéroïde capturé dans une vue épique du télescope

Lorsque La NASA a délibérément écrasé son vaisseau spatial DART sur un astéroïde lundi, la sonde audacieuse mais condamnée renvoyait des images assez incroyables – mais à l’impact, l’écran est devenu noir. Nous ne pouvions pas voir à quel point DART avait fait une brèche.

Heureusement, de nombreux télescopes dans le monde suivaient la paire d’astéroïdes sur laquelle DART s’est écrasé, un duo connu sous le nom de Didymos et Dimorphos. Le projet ATLAS, qui tire parti de quatre télescopes à travers le monde, a saisi une excellente vidéo du moment de l’impact, qui s’est produit à environ 7 millions de kilomètres de la Terre.

Vous pouvez le voir ci-dessous :

ATLAS, ou Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System, est une collaboration entre la NASA et l’Université d’Hawaï. Il est conçu pour détecter toutes les roches spatiales voyousy compris ceux qui pourraient constituer une menace pour la Terre, scannant le ciel plusieurs fois par nuit à la recherche d’objets en mouvement.

Les télescopes ATLAS étaient focalisés sur la paire d’astéroïdes Didymos et Dimorphos lors de la collision de DART lundi. La sonde se déplaçait à plus de 14 000 milles à l’heure lorsqu’elle a heurté le plus petit rocher des deux, Dimorphos, un astéroïde de la taille du Colisée qui orbite autour de Didymos. Heure du décès : Exactement 16 h 14 PT. Le moment de l’impact montre un éclaircissement et un panache de lumière éclate autour du site de l’accident alors que la destruction de DART se termine par un bang.

Et ce fut un bang entendu dans le monde entier. Pas littéralement, bien sûr, il n’y avait pas de son – mais de nombreux téléspectateurs ont regardé le flux en direct de la NASA pendant que les caméras de la sonde effectuaient leur plongée de la mort seconde par seconde. La mission DART est un test pour voir si nous pouvons faire dévier les rochers de l’espace, s’ils se dirigent un jour vers nous.

Nous devrons attendre quelques images supplémentaires du télescope – et une mission en 2024 – pour savoir exactement quel a été l’impact de DART.