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Le MoMA a restitué un tableau de Chagall ayant des liens avec les nazis et a reçu 4 millions de dollars pour le rendre

Ces dernières années, les œuvres d’art saisies par les nazis ont été restituées à leurs propriétaires légitimes. Mais un cas dresse un tableau complexe de ces efforts.

Le Musée d’Art Moderne est revenu tranquillement Marc Chagallc’est Au-dessus de Vitebsk aux héritiers d’un galeriste juif il y a trois ans, Le New York Times signalé le lundi. En échange, le musée a reçu 4 millions de dollars. Et maintenant, l’un des héritiers se bat en justice contre la société de restitution qui l’a aidé, lui et les six membres de sa famille, à récupérer l’œuvre d’art.

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“Vous avez un cas qui n’est pas noir et blanc”, a déclaré James Palmer, fondateur de la société de restitution Mondex. Fois. L’accord « est parfaitement logique compte tenu de certaines questions qui ne peuvent pas être résolues », a-t-il déclaré.

Le Chagall appartenait autrefois à une galerie allemande dirigée par Francis Matthiessen, un marchand juif qui a fui le pays en 1933. En 1934, le tableau a été donné à une banque allemande liée aux nazis, apparemment pour une « réduction de dette », selon aux archives sur le site Web du MoMA. Il a finalement été vendu au musée en 1949, où il est resté pendant des décennies avant que Mondex ne s’associe à Patrick Matthiessen, le fils de Francis, pour retrouver des œuvres d’art ayant appartenu à la galerie de son père.

Matthiessen et Mondex ont réussi à obtenir Au-dessus de Vitebsk est retourné dans la famille Matthiessen, mais Matthiessen a dit Le New York Times que le processus était désagréable. (L’année dernière, la famille a vendu le tableau pour 24 millions de dollars.) Dans des documents juridiques, Matthiessen a accusé Mondex d’avoir rompu son contrat, y compris la négociation du paiement de 4 millions de dollars au MoMA sans l’approbation des héritiers.

“Ils se sont battus bec et ongles jusqu’au bout pour rendre cet objet”, a déclaré Matthiessen à propos du musée. Le MoMA a refusé de répondre aux questions de la publication, mais a déclaré dans un communiqué qu’il avait « collaboré à des recherches approfondies sur la provenance du tableau » avec la famille. Il a ajouté qu’il avait reçu un paiement de leur part et que celui-ci serait reversé à un fonds de recherche de provenance nommé en l’honneur de Francis Matthiessen.

De son côté, Mondex a déclaré dans des documents judiciaires qu’elle respectait tous les termes de l’accord qu’elle avait conclu avec les héritiers Matthiessen. Et Palmer a défendu le MoMA Le New York Times, disant qu’il pensait que le retour du tableau était un règlement équitable. Mais comme le sujet de Au-dessus de Vitebsksur lequel tout le monde n’est pas d’accord, l’affaire n’est pas si tranchée.

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