Le ministre sud-africain de la Santé qualifie les interdictions de voyager d' »injustifiées »

Le sous-ministre de la Santé, le Dr Joe Phaahla, le 2 septembre 2020 à Springs, en Afrique du Sud.

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Le ministre sud-africain de la Santé, Joe Phaahla, a déclaré vendredi que les décisions d’autres pays d’imposer des restrictions de voyage en raison des inquiétudes suscitées par la détection d’une variante fortement mutée de Covid-19 dans son pays étaient « injustifiées ».

« Le genre de réaction instinctive, cela n’a vraiment aucun sens », a déclaré Phaahla lors d’un point de presse, ajoutant que les interdictions de voyager violaient les normes et les standards de l’Organisation mondiale de la santé.

Il a critiqué d’autres nations pour « vouloir blâmer » et attribuer la variante à l’Afrique du Sud plutôt que de travailler en collaboration pour régler la situation selon les directives de l’OMS.

« Covid-19 est une urgence sanitaire mondiale. Nous devons travailler ensemble, pas nous punir les uns les autres », a déclaré Phaahla. « Les chasses aux sorcières ne profitent à personne. L’Afrique du Sud veut être un acteur honnête dans le monde, partager des informations sur la santé qui ne profitent pas seulement aux Sud-Africains et aux citoyens du monde. »

La nouvelle variante, connue sous le nom de B.1.1.529, a été détectée en petit nombre en Afrique du Sud. L’OMS a attribué vendredi la lettre grecque Omicron à la variante.

Phaala a déclaré que des études préliminaires suggèrent que la variante pourrait être plus transmissible en raison de sa composition génétique, mais a noté que les vaccins sont toujours efficaces pour prévenir un Covid sévère de la variante.

Des informations publiées vendredi matin ont indiqué que des cas de la nouvelle variante avaient été trouvés en Israël, à Hong Kong et en Belgique.

Plus tôt vendredi, l’OMS a exhorté les pays à ne pas imposer à la hâte d’interdictions de voyager liées à la nouvelle variante du virus, affirmant qu’ils devraient adopter une « approche scientifique et fondée sur les risques ». Reuters a rapporté.

Cependant, plusieurs pays européens et asiatiques ont déjà réagi en imposant des interdictions temporaires de voyager à l’Afrique australe.

Vendredi, un comité d’experts de la santé des 27 États de l’UE « s’est mis d’accord sur la nécessité d’activer la pause d’urgence et d’imposer une restriction temporaire à tous les voyages vers l’UE en provenance d’Afrique australe », a déclaré la présidence slovène de l’UE sur Twitter.

Le Royaume-Uni a également annoncé jeudi qu’il suspendrait temporairement les vols en provenance de six pays africains, dont l’Afrique du Sud, à partir de vendredi midi. La décision a été prise sans discussion préalable avec l’Afrique du Sud, a déclaré Phaahla.

Lors de la conférence de presse, le vice-ministre de la Santé, Sibongiseni Dhlomo, a déclaré qu’il pensait que les États-Unis se détourneraient des autres pays et n’imposeraient pas d’interdiction de voyager.

Plus tôt vendredi, le conseiller médical en chef de la Maison Blanche, le Dr Anthony Fauci, a déclaré au « New Day » de CNN que les États-Unis parleraient avec des scientifiques d’Afrique du Sud pour « obtenir les faits » sur la nouvelle variante. Fauci a déclaré que les États-Unis étaient en « communication très active » avec des scientifiques sud-africains pour obtenir la composition moléculaire de la variante.

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