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Le ministre français de la Défense se rend en Ukraine pour renforcer son soutien

KYIV, Ukraine (AP) – Le ministre français de la Défense est arrivé mercredi à Kyiv pour discuter d’un soutien militaire supplémentaire à l’Ukraine, insistant sur le fait que le soutien du gouvernement français est indéfectible alors que des efforts sont déployés pour parvenir à une éventuelle fin négociée de l’invasion russe.

Le ministre français des Armées, Sébastien Lecornu, s’est rendu dans la capitale ukrainienne après un voyage en Pologne, où il a annoncé mardi un accord portant sur la vente à la Pologne de deux satellites militaires de fabrication française.

À Kyiv, Lecornu a déposé une gerbe au monument des héros pour rendre hommage aux Ukrainiens morts en défendant leur pays contre l’invasion russe. Il devait rencontrer le président Volodymyr Zelenskyy, le ministre ukrainien de la Défense Oleksiy Reznikov et des responsables de l’armée.

Alors que la France s’est moins prononcée sur son soutien militaire à l’Ukraine que les États-Unis et la Grande-Bretagne, le pays a envoyé un approvisionnement régulier en armes à l’Ukraine depuis l’invasion de la Russie le 24 février.

La France a également accueilli deux conférences sur l’aide à l’Ukraine ce mois-ci. Mais beaucoup en Ukraine restent critiques à l’égard de la réponse du gouvernement français à la guerre en raison des efforts du président Emmanuel Macron pour maintenir le contact avec le président russe Vladimir Poutine et rechercher une solution négociée.

“Notre soutien à l’Ukraine a été constant”, a tweeté Lecornu avant son voyage.

On ne savait pas immédiatement quels accords concrets les pourparlers de Lecornu à Kyiv pourraient produire. Il est venu en Ukraine une semaine après la visite de Zelensky aux États-Unis, le principal allié de l’Ukraine, et les combats se concentrant principalement dans l’est du pays, mais ni Moscou ni Kyiv n’ont signalé de gains majeurs ces dernières semaines.

Les forces russes ont poursuivi leur offensive pour capturer tout l’est de l’Ukraine en se concentrant sur Bakhmut, une ville de la province de Donetsk. Les forces ukrainiennes poussaient une contre-offensive vers Kreminna, une ville de la province voisine de Louhansk, dans l’espoir de récupérer la région et de diviser potentiellement les troupes russes à l’est.

La France a fourni à l’Ukraine une partie substantielle de son arsenal de canons César, ainsi que des missiles antichars, des batteries de missiles de défense aérienne Crotale et des lance-roquettes. Elle entraîne également quelque 2 000 soldats ukrainiens sur le sol français. Macron s’est engagé la semaine dernière à fournir une nouvelle injection d’armes début 2023.

L’aide militaire occidentale à l’Ukraine a provoqué la colère de Moscou. Mardi, le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov a accusé Washington et l’OTAN d’alimenter la guerre dans le but d’affaiblir la Russie et a averti que le conflit pourrait devenir incontrôlable.

Mardi également, le président russe Vladimir Poutine a signé un décret interdisant les exportations de pétrole vers les pays qui soutiennent un plafond de prix de 60 dollars le baril déclaré par l’Union européenne et les pays du Groupe des Sept dans le but de réduire les revenus de Moscou en temps de guerre. L’interdiction entre en vigueur en février et devrait durer jusqu’en juillet.

Le prix plafond est supérieur à ce que le pétrole russe a vendu ces dernières semaines, de sorte que les effets potentiels de l’interdiction de Poutine sont incertains.

La Russie a envahi l’Ukraine il y a 10 mois, alléguant une menace à sa sécurité orchestrée par l’OTAN. La guerre a tué des dizaines de milliers de personnes et en a déplacé des millions jusqu’à présent, sans qu’aucune fin ne soit en vue.

Les attaques russes contre les centrales électriques et autres infrastructures ont laissé des millions d’Ukrainiens sans chauffage ni électricité pendant des heures ou des jours d’affilée.

Le dernier bombardement russe a blessé au moins huit civils, dont trois à Bakhmut, a déclaré le gouverneur de la région de Donetsk, Pavlo Kyrylenko.

Dans la région méridionale de Kherson, des bombardements russes ont frappé une maternité peu après que deux femmes y aient accouché, bien que des responsables ukrainiens aient déclaré que personne n’avait été blessé. Le gouverneur régional Yaroslav Yanyshevych a déclaré que les bombardements avaient également endommagé des immeubles d’habitation, un jardin d’enfants et une boulangerie.

Le ministère britannique de la Défense a déclaré mardi dans son évaluation quotidienne que la Russie avait probablement renforcé sa ligne de front près du Kreminna alors que ses forces subissaient la pression continue de la contre-offensive ukrainienne. La Russie accordera probablement la priorité au maintien de la ligne dans la zone importante sur le plan logistique, a déclaré le ministère.

Le ministre ukrainien des Affaires étrangères a déclaré à l’Associated Press cette semaine que son gouvernement aimerait voir une conférence de paix d’ici la fin février. L’Ukraine a déclaré dans le passé qu’elle ne négocierait pas avec la Russie avant le retrait complet de ses troupes, tandis que Moscou insiste sur ses gains militaires et l’annexion de la péninsule de Crimée en 2014 ne peut être ignorée.

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Felipe Dana, L’Associated Press


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