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Le ministre emprisonné du Tamil Nadu, Senthilbalaji, démissionne du Cabinet

Le ministre sans portefeuille du Tamil Nadu, V. Senthilbalaji, qui a été arrêté en juin de l’année dernière par la Direction de l’application des lois dans une affaire présumée de blanchiment d’argent, a démissionné du Cabinet lundi 12 février.

Bien que des sources bien placées au sein du gouvernement aient confirmé qu’il avait envoyé sa démission au ministre en chef MK Staline de la prison centrale de Puzhal, au moment de la rédaction de ce rapport, il n’y avait aucune communication officielle à ce sujet.

L’affaire trouve son origine dans une prétendue escroquerie « argent contre emploi » au sein de la Metropolitan Transport Corporation, qui aurait eu lieu lorsque M. Senthilbalaji était ministre des Transports (2011-15) dans le cabinet Jayalalithaa.

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Avant son arrestation, M. Senthilbalaji détenait les portefeuilles prestigieux de l’électricité, des accises et de la prohibition. M. Staline l’avait retenu comme ministre sans portefeuille et avait confié les sujets à deux autres collègues de haut rang.

Le mois dernier, alors qu’elle entendait sa demande de libération sous caution, la Haute Cour de Madras avait remis en question le bien-fondé du maintien de M. Senthilbalaji en tant que ministre sans portefeuille, bien qu’il ait été emprisonné pendant plus de 230 jours dans une affaire de blanchiment d’argent classée par l’ED.

Que signifie l’arrestation de Senthilbalaji pour le gouvernement du Tamil Nadu dirigé par Staline ?

Le juge N. Anand Venkatesh s’est demandé comment une personne pouvait être autorisée à rester au Cabinet même après une incarcération aussi longue, alors que même le dernier employé de l’État est réputé avoir été suspendu de ses fonctions s’il reste incarcéré pendant plus de 48 heures dans une affaire pénale.

Le juge avait rappelé que même la première chambre de division de la Haute Cour dirigée par son juge en chef Sanjay V. Gangapurwala avait observé en septembre 2023 qu’un ministre sans portefeuille est une parodie constitutionnelle même si la loi ne permet pas à un tribunal d’ordonner la destitution d’un ministre. un tel ministre.

“Je ne veux pas entrer dans la politique derrière son maintien au gouvernement parce que j’en suis très, très loin, mais ce que je dis, c’est que cela n’augure rien de bon pour le système… C’est quelque chose qui est inquiétant. moi et j’ai donc pensé que je ne devais pas le garder pour moi… Je pense que le bon sens doit prévaloir dans cette affaire car cela aura une réelle incidence si finalement une décision est prise à cet égard”, a déclaré le juge à son avocat principal.

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