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SINGAPOUR – La Nouvelle-Zélande prévoit un fort rebond de son économie au cours des trois mois qui se terminent en septembre, a déclaré vendredi le ministre des Finances Grant Robertson.

Le pays est tombé dans une forte récession – deux trimestres consécutifs de croissance négative – après que le PIB ait reculé de 12,2% en glissement trimestriel entre avril et juin, en grande partie en ligne avec la baisse de 12,8% attendue par les économistes dans un sondage Reuters. Cela fait suite à une croissance négative de 1,4% au cours du trimestre de mars.

Entre avril et mai, la Nouvelle-Zélande a imposé un verrouillage strict à l’échelle nationale pendant plusieurs semaines pour ralentir la propagation du coronavirus. Cela signifiait que la plupart des gens devaient rester à l’intérieur et que toutes les entreprises non essentielles étaient fermées. Le taux d’infection dans le pays d’environ 5 millions de personnes est resté relativement faible, avec 1 809 cas signalés et 25 décès.

Robertson a déclaré à « Squawk Box Asia » de CNBC que les données du trimestre de juin « étaient à prévoir » et que l’activité a rebondi en juillet et août avec la réouverture des entreprises et le retour au travail des gens. Le virus semble être relativement sous contrôle dans le pays pour le moment.

« Nous nous sommes vus nous en sortir relativement bien et assez rapidement. Nous nous attendons donc à ce que les résultats du trimestre de septembre soient solides », a-t-il déclaré.

Subvention salariale

Pour aider les entreprises à lutter contre les retombées du verrouillage national sans licencier du personnel, le gouvernement néo-zélandais a introduit un programme de subventions salariales qui, selon Robertson, protégeait 1,7 million d’emplois. Des rapports indiquent que plus de 13 milliards de dollars néo-zélandais (8,81 milliards de dollars) ont été versés dans le cadre de ce programme.

Ce programme ne devrait pas être prolongé davantage à moins que la Nouvelle-Zélande ne soit contrainte de réimposer des niveaux stricts de verrouillage à l’avenir.

«Ce sur quoi nous nous concentrons maintenant, lorsque notre économie fonctionne de manière relativement ouverte, c’est de soutenir des secteurs particuliers où nous avons vu plus de visibilité – par exemple, dans notre industrie du tourisme», a déclaré Robertson à CNBC. Il a expliqué que des programmes sont toujours en place pour soutenir les personnes qui ont perdu leur emploi et aider les petites entreprises en leur donnant accès à des prêts sans intérêt.

La Nouvelle-Zélande se prépare pour une élection le mois prochain qui pourrait servir de nouveau référendum sur la direction du Premier ministre Jacinda Ardern.

Chocs futurs

Dans sa mise à jour économique et fiscale pré-électorale, le Trésor néo-zélandais a déclaré que la dette nette devrait augmenter dans les années à venir, ce qui affecte la reprise à long terme de la nation du Pacifique. Fin juin, la dette nette était estimée à 27,6% du PIB et d’ici l’exercice 2024, elle devrait atteindre 55,3% du PIB.

Robertson a déclaré que le bilan de la Nouvelle-Zélande reste robuste et que la dette nette culminera au niveau ci-dessus. Il a expliqué que la pandémie de coronavirus est un choc «unique sur 100 ans» pour l’économie mondiale, où tous les gouvernements s’efforcent de trouver des moyens de soutenir financièrement leurs citoyens et leurs entreprises.

« Quand nous serons tous établis, nous devrons évidemment continuer à être très prudents dans notre gestion budgétaire », a-t-il déclaré. « Nous avons une voie à suivre pour garder la dette sous contrôle et la réduire au fil du temps. »

« Mais comme tous les gouvernements, je dois équilibrer cela en m’assurant que nous continuons à investir dans nos services publics, la santé et l’éducation, ce dont nous avons particulièrement besoin dans une période comme celle-ci. Et soutenir les gens à travers les incertitudes », a ajouté Robertson, disant que le pays sera en mesure d’absorber de nouveaux chocs économiques.

Air Nouvelle-Zélande

En août, le transporteur national néo-zélandais a signalé sa première perte annuelle en près de deux décennies et des rapports indiquaient qu’il prévoyait de tirer parti d’un prêt gouvernemental de 900 millions de dollars néo-zélandais (596,34 millions de dollars) pour survivre à la pandémie, qui a frappé les secteurs du voyage et du tourisme dans le monde.

Robertson a déclaré qu’Air New Zealand restait un élément très important de l’économie du pays et jouait un rôle crucial dans son développement économique. Le gouvernement prévoit de travailler avec la compagnie aérienne au cours des prochains mois pour son positionnement futur.

«Comme toutes les compagnies aériennes du monde entier, elles sont actuellement confrontées à un énorme défi. Elles ont commencé à utiliser le prêt que nous leur avons offert pour les soutenir pendant cette période. Il y a eu un nombre important de licenciements au sein de la compagnie aérienne. «se sont ajustés aux volumes beaucoup plus faibles de voyageurs auxquels ils ont affaire», a-t-il déclaré, ajoutant que le gouvernement avait l’intention de rester l’actionnaire majoritaire du transporteur.