Le ministre de la Sécurité critique l’affirmation française selon laquelle il est trop « difficile » de patrouiller le long des côtes pour les bateaux de réfugiés

La France ne peut pas utiliser l’excuse qu’il est « difficile » de contrôler « des centaines de kilomètres de côtes » pour éviter des mesures plus sévères pour empêcher les bateaux de réfugiés de partir pour le Royaume-Uni, a déclaré un ministre.

Damian Hinds, le ministre de la Sécurité, a de nouveau exhorté Emmanuel Macron à accepter un plan britannique visant à freiner les passages, insistant sur le fait que Boris Johnson veut être « de soutien et de collaboration ».

Le plan a suscité la fureur à Paris parce qu’il propose que la France reprenne les migrants qui arrivent au Royaume-Uni et parce qu’une lettre a été rendue publique – provoquant l’exclusion de Priti Patel d’une réunion multi-pays demain.

M. Hinds a cherché à calmer les tensions, arguant que le Royaume-Uni ne propose pas de « violation de souveraineté » en stationnant ses fonctionnaires sur le sol français, une autre idée rejetée par M. Macron.

Insistant sur le fait que « le partenariat est fort », il a déclaré: « Le ton de la lettre est exceptionnellement favorable et collaboratif, il reconnaît absolument tout ce que le gouvernement et les autorités français ont fait. »

Mais le ministre a rejeté l’affirmation, faite entre autres par le maire de Calais, selon laquelle il est impossible d’arrêter chaque bateau – pouvant être mis à l’eau en seulement 10 minutes – laissant un littoral de 200 à 300 milles.

La France souhaite que le Royaume-Uni traite les demandes d’asile de son côté de la Manche, pour empêcher les tentatives de traversée meurtrière, mais le Royaume-Uni soutient que cela augmentera simplement le nombre de migrants et de réfugiés.

M. Hinds a reconnu que la tâche de la police est « immense », mais a déclaré: « Nous ne pouvons pas simplement dire que c’est difficile parce que c’est des centaines de kilomètres de côtes – nous devons faire ce qui est nécessaire pour sauver des vies humaines. »

Des organisations caritatives ont soutenu l’argument français selon lequel une police et une sécurité renforcées ne peuvent pas résoudre le problème des réfugiés risquant leur vie pour atteindre le Royaume-Uni, après la mort de 27 personnes mercredi.

Les patrouilles se sont déjà fortement intensifiées ces derniers mois, avec plus de 600 policiers travaillant 24 heures sur 24, selon Paris, utilisant de nouveaux équipements de surveillance – certains financés par le Royaume-Uni.

Les demandeurs d’asile qui dorment dans la rue sont également de plus en plus déplacés, avec des tentes et des sacs de couchage confisqués et des camps démantelés.

Mais M. Hinds a répété que le Royaume-Uni ne regrettait pas d’avoir publié la lettre à M. Macron, malgré la querelle diplomatique et la perte de l’opportunité pour Mme Patel de se joindre aux pourparlers en face à face.

Le plan de M. Johnson verrait le retour immédiat des personnes traversant la Manche en échange de l’acceptation par la Grande-Bretagne des enfants non accompagnés ayant des liens avec ce pays.

La France est ouverte à un accord de retour à l’échelle de l’UE, mais seulement si le Royaume-Uni accepte de traiter les demandes d’asile des réfugiés et des migrants souhaitant entrer en Grande-Bretagne alors qu’ils sont encore en France.

Vendredi, M. Macron a accusé M. Johnson de « double langage » et de tentative d' »externalisation des problèmes », qualifiant les propositions de « médiocres ».

Mais M. Hinds a déclaré à BBC Radio 4: « Maintenant, particulièrement poussés par cette terrible tragédie, nous devons aller plus loin, nous devons approfondir notre partenariat, nous devons élargir ce que nous faisons, nous devons élaborer de nouvelles solutions créatives. »

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