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L’Allemagne, l’actuel chef de l’Union européenne, discutera d’éventuelles sanctions contre la Russie pour l’empoisonnement d’Alexei Navalny si le Kremlin ne fournit pas d’explication prochainement, a déclaré dimanche son ministre des Affaires étrangères.

Le chef de l’opposition russe, M. Navalny, est tombé malade lors d’un vol le mois dernier et a été soigné dans un hôpital sibérien avant d’être évacué vers Berlin.

L’Allemagne a déclaré la semaine dernière qu’il y avait « des preuves sans équivoque » que le principal ennemi du président Vladimir Poutine avait été empoisonné en utilisant l’agent neurotoxique de l’époque soviétique Novichok.

« Si dans les prochains jours la Russie n’aide pas à clarifier ce qui s’est passé, nous serons contraints de discuter d’une réponse avec nos alliés », a déclaré Heiko Maas au quotidien allemand Bild.

Toute sanction décidée doit être « ciblée », a-t-il ajouté.

Les dirigeants occidentaux et de nombreux Russes ont exprimé leur horreur face à ce que les alliés de M. Navalny disent être la première utilisation connue d’armes chimiques contre un leader de l’opposition de premier plan sur le sol russe.

Le Kremlin a nié la responsabilité de l’attaque et le ministre des Affaires étrangères Sergueï Lavrov a déclaré que l’Allemagne n’avait pas encore partagé de conclusions avec les procureurs de Moscou.

M. Maas a déclaré dimanche qu’il y avait « plusieurs indications » que la Russie était derrière l’empoisonnement, dans les accusations les plus fortes à ce jour de l’Allemagne.

«La substance mortelle avec laquelle Navalny a été empoisonné a été trouvée dans le passé entre les mains des autorités russes.

« Seul un petit nombre de personnes ont accès à Novichok et ce poison a été utilisé par les services secrets russes dans l’attaque contre l’ancien agent Sergei Skripal », a-t-il déclaré, faisant référence à l’attaque de 2018 dans la ville anglaise de Salisbury.

Au sujet des sanctions qui pourraient être discutées par l’UE, M. Maas n’a pas exclu une action concernant le gazoduc Nord Stream 2 litigieux.

Le projet controversé de 10 milliards d’euros (8,9 milliards de livres sterling) est destiné à livrer du gaz russe à l’Europe, mais a été fortement contesté par les États-Unis.

« J’espère … que les Russes ne nous obligeront pas à changer notre position sur Nord Stream », a-t-il déclaré, ajoutant que les conséquences de toute annulation potentielle du projet devraient également être pesées, et que le débat sur les sanctions devrait ne pas être «réduit» à un point.