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Le président américain Richard Nixon lors de la conférence de presse sur la crise au Moyen-Orient et le Watergate, 1973.

Archives d'histoire universelle | Groupe d'images universel | Getty Images

Les avocats du ministère de la Justice ont utilisé l'exemple de l'enquête sur la destitution prononcée par Richard Nixon pour faire valoir que le comité judiciaire de la Chambre devrait être refusé pour obtenir des informations sur les documents relatifs au grand jury rassemblés sous la sonde du président Donald Trump, l'avocat spécial Robert Mueller.

Les avocats du ministère de la Justice ont surpris la juge Beryl Howell en affirmant que la décision de l'ancien juge en chef John Sirica de divulguer à la Chambre des documents de grand jury habituellement secrets en 1974, lorsque Nixon avait été mis en accusation, était erronée et que ces documents auraient dû été retenu du Congrès à l'époque, selon NBC News.

Ces matériaux étaient considérés comme la "feuille de route" qui avait conduit à la destitution attendue par Nixon cette année-là. Nixon a fini par démissionner après avoir été officiellement mis en accusation.

"Wow", a déclaré Howell après l’audience devant le tribunal de district américain à Washington, D.C., que le ministère de la Justice était maintenant en désaccord avec la décision de Sirica.

"Comme je l'ai dit, le ministère adopte des positions extraordinaires dans cette affaire", a déclaré Howell.

Le Comité judiciaire cherche à obtenir des informations sur le grand jury de Mueller dans le cadre de son enquête en cours sur la mise en accusation de Trump. Ces informations incluraient les transcriptions des témoignages du grand jury.

Douglas Letter, un avocat du comité, a déclaré à Howell que la Chambre des représentants avait droit à une "déférence absolue" dans les enquêtes de mise en accusation, selon NBC News.

Mais Elizabeth Shapiro, une avocate de la division civile du ministère de la Justice, a expliqué à Howell que, pour pouvoir rechercher correctement les documents du grand jury, la Chambre devrait d'abord voter sur une résolution autorisant une enquête d'imputation officielle, puis de les rechercher par le biais d'une procédure judiciaire.

La lettre a contesté cette idée.

"Nous menons une enquête d'imputation, une enquête d'imputation, une enquête officielle d'imputation, parce que la Chambre le dit," a déclaré Letter.

Howell a mis fin à l'audience sans prendre de décision à la demande de la Chambre.

L'enquête d'impeachment a été lancée il y a deux semaines après la révélation que Trump, qui refusait l'aide militaire de l'Ukraine appropriée au Congrès, a fait pression en juillet sur le nouveau président de ce pays pour qu'il enquête sur l'ancien vice-président Joe Biden, principal candidat à la présidence démocrate de 2020. nomination.

Selon la lettre, le fait que l'enquête ait été déclenchée par la question ukrainienne ne signifie pas que la Chambre ne peut pas examiner les documents du grand jury de Mueller, qui ne sont pas liés à l'Ukraine et qui ont été produits avant l'appel de Trump avec le président du pays en juillet.

Lettre a déclaré que les comités de la Chambre envisagent différents articles de mise en accusation, ce qui pourrait inclure d'empêcher le Congrès d'obtenir l'information à laquelle il a droit.

Avant que Trump ne publie une transcription de son appel avec le dirigeant ukrainien, son gouvernement avait bloqué les efforts du Congrès pour obtenir des informations sur une plainte déposée par un dénonciateur de la communauté du renseignement qui avait sonné des drapeaux rouges au sujet de cet appel.

Howell a demandé à un avocat du ministère de la Justice si des documents relatifs au grand jury que le ministère refuse actuellement au Congrès ont été communiqués à des représentants de gouvernements étrangers.

"Je ne connais pas la réponse à cette question", a répondu l'avocat. L’avocat a déclaré que le département informerait Howell d’ici vendredi sur cette question.

Le grand jury de Mueller avait enquêté sur l'ingérence de la Russie dans l'élection présidentielle de 2016, sur une possible coordination avec les Russes par les membres de la campagne Trump et sur une possible entrave à la justice dans l'enquête menée par Trump en Russie.

Le rapport de Mueller sur son enquête a révélé que la Russie avait fait des efforts répétés pour s'immiscer dans l'élection, mais n'avait trouvé aucune preuve que les affiliés de la campagne Trump avaient conspiré avec des agents russes dans ces efforts.

Le rapport n'a pas accusé Trump d'obstruction, mais n'a également pas exonéré le président d'une telle conduite.

Dans une lettre, Howell était informée que ce que Trump savait en tant que candidat à la présidentielle au sujet de WikiLeaks, le groupe militant pour la divulgation de documents, pourrait être très utile pour l’enquête d’impeachment en cours. Au cours de la campagne présidentielle de 2016, WikiLeaks a publié des courriels volés par de présumés agents russes du Comité national démocrate et du président de campagne du candidat démocrate Hillary Clinton, John Podesta.

Faisant référence aux connaissances éventuelles de Trump sur l'activité de WikiLeaks, Letter déclara que les questions posées dans le cadre de l'enquête de mise en accusation étaient notamment les suivantes: "At-il menti? A-t-il arrangé les élections? A-t-il entravé la justice?"

– Rapports supplémentaires de CNBC Kevin Breuninger.

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