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Le ministère de la Justice poursuit Ticketmaster et Live Nation. Qu’est-ce que cela signifie pour les spectateurs ?

Les logos du ministère américain de la Justice et de Ticketmaster sont visibles sur cette illustration prise le 23 mai 2024. Illustration avec l’aimable autorisation de Dado Ruvic/REUTERS

Le procès intenté par le ministère de la Justice contre Ticketmaster et Live Nation apportera-t-il aux spectateurs de concerts, aux amateurs de sport et aux spectateurs un certain soulagement face à la flambée des prix des billets ?

Le procès pourrait potentiellement conduire à la dissolution de Live Nation Entertainment, une société issue de la fusion de Ticketmaster en 2010 avec le promoteur de concerts Live Nation. Le procureur général Merrick Garland a déclaré que l’objectif était de permettre davantage de concurrence et de permettre aux petits acteurs de conquérir une plus grande part du marché américain de la vente de billets, dont Ticketmaster contrôle 70 %.

Une concurrence accrue pourrait conduire à des billets moins chers. Mais les experts affirment que les amateurs d’événements en direct ne devraient pas s’attendre à des changements de si tôt.

Ce qui s’est passé?

Le ministère de la Justice a accusé jeudi Live Nation de s’être livré à une série de pratiques qui lui ont permis de maintenir une emprise sur la scène musicale live. Ils l’ont accusé d’utiliser des contrats à long terme pour empêcher les sites de choisir des billetteries concurrentes, d’empêcher les sites de recourir à plusieurs vendeurs de billets et de menacer les sites de perdre de l’argent et des fans s’ils ne choisissent pas Ticketmaster.

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Taylor Swift a-t-elle quelque chose à voir avec ça ?

Le tollé résultant d’une myriade de problèmes rencontrés par Swifties en essayant d’acheter des billets via Ticketmaster pour la tournée Eras de la pop star en 2022 a mis en lumière les fissures du système de billetterie américain.

Les procureurs généraux des États – dont 30 se sont joints au procès du ministère de la Justice – ont commencé à enquêter sur Ticketmaster. Le tollé généralisé sur les réseaux sociaux a même conduit à une audience au Sénat.

Eleanor Fox, professeur émérite à la faculté de droit de NYU, a déclaré que la débâcle d’un géant du divertissement semblant incapable de servir un public enthousiaste aurait pu aider le ministère de la Justice à bâtir son dossier en rendant plus apparente l’ampleur de la domination de Ticketmaster.

« Je veux dire, on peut dire que c’était extraordinaire qu’il y ait autant de demande (et c’est ce qui a conduit aux problèmes), mais ils savaient que ça allait être extraordinaire qu’il y ait autant de demande », a déclaré Fox. « Lorsqu’il y a de la concurrence, les entreprises sont plus sensibles et plus réactives aux problèmes qui peuvent survenir. »

Pourquoi les prix des billets sont-ils si élevés ?

Les prix des billets ont augmenté pour plusieurs raisons, notamment une forte augmentation de la demande après la pandémie de COVID-19.

Live Nation a rapporté le mois dernier que les ventes mondiales de billets pour les 100 meilleures tournées en 2023 ont bondi de 46 % par rapport à l’année précédente, générant 9,17 milliards de dollars de ventes. La fréquentation des événements produits par Live Nation a bondi de 20 % pour atteindre le chiffre stupéfiant de 145 millions l’année dernière.

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Selon la publication professionnelle Pollstar, le prix moyen des billets des 100 principales tournées en 2023 était de 122,84 dollars, soit 17 % de plus que l’année précédente et une augmentation de 31 % par rapport au prix moyen de 2018.

Et comme le savent tous ceux qui ont essayé d’acquérir des billets pour un événement populaire, les frais de service et la revente de billets peuvent faire grimper les prix beaucoup plus haut, dans certains cas jusqu’à plusieurs milliers de dollars.

Le procès du ministère de la Justice allègue que le fait d’avoir une société géante comme Live Nation Entertainment exacerbe les majorations puisqu’elle contrôle une grande partie du marché.

Que dit Ticketmaster ?

Live Nation et Ticketmaster, qui se heurtent depuis longtemps aux artistes et aux fans, ont toujours nié agir de manière monopolistique. Ils disent qu’ils ne sont pas responsables du prix élevé des billets. Ils ont déclaré jeudi que le procès du DOJ « ne résoudra pas les problèmes qui préoccupent les fans en ce qui concerne le prix des billets, les frais de service et l’accès aux spectacles très demandés ». Ils affirment que les frais de service sont reversés aux salles de concert et que la concurrence extérieure a « constamment érodé » la part de marché de Ticketmaster.

Que se passe-t-il ensuite ?

À moins qu’elle ne soit rejetée, le procès de jeudi a donné le coup d’envoi de ce qui risque d’être un long procès. Le procès pourrait prendre un an pour commencer, et il y aurait ensuite des mois d’argumentations avant qu’un juge ne rende une décision, a déclaré Fox de la NYU School of Law.

« Et surtout si le juge ordonne la rupture, il va y avoir un appel », a-t-elle ajouté. « Donc tu regardes les années. »

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Y a-t-il d’autres procès en cours contre les monopoles ?

Le gouvernement a plusieurs poursuites en cours accusant les grandes entreprises de se livrer à des monopoles illégaux qui éliminent les concurrents et font monter les prix.

En mars, le ministère de la Justice a poursuivi Apple, accusant le géant de la technologie d’avoir créé un monopole illégal sur le marché des smartphones.

Plus tôt ce mois-ci, les plaidoiries finales ont été présentées dans le cadre d’un procès contre Google qui date de l’administration Trump. Les procureurs fédéraux ont accusé le géant de la technologie de maintenir un statut monopolistique en tant que moteur de recherche.

En septembre, la Federal Trade Commission a poursuivi Amazon, alléguant que le géant du commerce électronique abuse de sa position sur le marché pour gonfler les prix sur et hors de sa plateforme, surfacturer les vendeurs et étouffer la concurrence. Amazon a demandé le rejet de la plainte en décembre, mais un juge a fixé la date du procès à octobre 2026.

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