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WASHINGTON (Reuters) – Le ministère américain de la Justice a abandonné vendredi son enquête criminelle sur une cible de premier plan du président Donald Trump, l'ancien responsable du FBI n ° 2, Andrew McCabe, à la fin d'une semaine au cours de laquelle l'agence américaine d'application de la loi est venue sous une pression extraordinaire du président.

Depuis qu'il a été licencié par l'ancien procureur général Jeff Sessions en mars 2018, McCabe a souvent été un sac de boxe pour Trump, et la décision du ministère de ne pas le porter à charge pourrait attiser encore plus la colère de Trump.

Trump a passé la semaine à critiquer les procureurs, les jurés et le juge dans une affaire distincte impliquant son conseiller politique de longue date, Roger Stone, soulevant la question de savoir si Trump érodait l'indépendance du système juridique américain.

Trump a été contrarié par la décision, a déclaré une source proche de la Maison Blanche. Il n'a fait aucun commentaire en quittant Washington pour son complexe de Mar-a-Lago en Floride.

McCabe a critiqué le ministère de la Justice pour avoir pris deux ans dans l'affaire, qui a examiné s'il avait induit les enquêteurs en erreur sur sa décision de partager les communications internes avec un journaliste lors de l'élection présidentielle de 2016. Les procureurs indiquent depuis juillet que l'enquête est en grande partie terminée.

"C'est une honte absolue qu'ils aient pris deux ans et mis ma famille à travers cette expérience pendant deux ans avant de finalement tirer la conclusion évidente et celle qu'ils auraient pu tirer il y a longtemps", a-t-il déclaré sur CNN.

Le juge américain Reggie Walton a déclaré lors d'une audience en septembre que les retards donnaient l'impression que le ministère faisait face à des pressions politiques.

Républicaine de longue date qui a travaillé au FBI pendant 20 ans, McCabe a joué un rôle crucial dans les enquêtes du bureau sur la candidate démocrate à la présidentielle Hillary Clinton et l'ingérence russe aux élections américaines de 2016.

Dans des discours de campagne, des interviews et des tweets, Trump a accusé McCabe de conflits d'intérêts parce que son épouse Jill McCabe, une démocrate, a reçu des dons pour une campagne infructueuse au Sénat de l'État de Virginie 2015 d'un allié de Clinton.

McCabe s'est demandé si la décision de suspendre l'enquête avait quelque chose à voir avec les fracas en cours contre Stone, un ancien agent républicain qui a été reconnu coupable en novembre de mensonge au Congrès, d'obstruction et d'intimidation de témoins.

La décision du ministère de la Justice de demander une peine plus légère pour Stone au début de la semaine a incité les quatre procureurs de cette affaire à démissionner en signe de protestation.

"Comme tous les Américains, j'ai été très préoccupé par ce que j'ai vu se produire à la Maison Blanche et au ministère de la Justice, très franchement, au cours de la dernière semaine", a déclaré McCabe.

Une porte-parole du ministère de la Justice a refusé de commenter.

McCabe a été licencié quelques heures avant son départ à la retraite, après que le chien de garde interne du ministère a publié un rapport disant qu'il avait induit en erreur les enquêteurs du bureau de l'inspecteur général qui tentaient de déterminer s'il avait incorrectement partagé des informations avec un journaliste.

Le ministère de la Justice sous Trump a également abandonné ses enquêtes sur Clinton et a refusé de poursuivre l'ancien directeur du FBI James Comey.

Trump a pris une série d'actions agressives depuis que le Sénat sous contrôle républicain l'a acquitté des accusations de mise en accusation la semaine dernière.

Plus tôt cette semaine, il a brusquement arraché la nomination de Jessie Liu, le procureur principal qui a supervisé l'affaire Stone et l'enquête McCabe, pour un nouveau poste de supervision des sanctions au Département du Trésor.

Trump a déclaré vendredi qu'il avait "le droit légal" d'intervenir dans des affaires pénales, malgré une réprimande inhabituelle de la part du procureur général William Barr, son haut responsable de l'application des lois.

Le ministère de la Justice abandonne l'enquête de l'ancien responsable du FBI McCabe, une cible de choix de Trump
PHOTO DE FICHIER: L'ancien directeur par intérim du FBI Andrew McCabe prend la parole lors d'un forum sur la sécurité électorale intitulé «2020 Vision: Intelligence and the US Presidential Election» au National Press Club de Washington, États-Unis, le 30 octobre 2019. REUTERS / Joshua Roberts

Barr a déclaré à ABC News que les attaques de Trump lui rendaient «impossible» de faire son travail à la tête du ministère de la Justice, déclarant à ABC News dans une interview: «Il est temps d'arrêter le tweet».

Barr a déclaré que Trump ne lui avait jamais demandé d'intervenir dans une affaire pénale.

Vendredi matin, le président a répondu: "Cela ne signifie pas que je n’ai pas, en tant que président, le droit légal de le faire, mais je l’ai jusqu’ici choisi de ne pas faire!" il a écrit sur Twitter.

Rapport de Sarah N. Lynch; Rapports supplémentaires de Brad Heath et Alexandra Alper; Montage par Andy Sullivan, Richard Chang et Dan Grebler

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