Le ministère de la Défense prévient que le changement climatique augmentera les conflits

Des troupes de trois compagnies de la Garde nationale de Californie fouillent un quartier dévasté par le feu le 14 octobre 2017 à Santa Rosa, en Californie.

David McNew | Getty Images

Le changement climatique constitue une menace sérieuse pour les opérations militaires américaines et conduira à de nouvelles sources de conflit politique mondial, a écrit le ministère de la Défense dans son nouveau plan d’adaptation au climat cette semaine.

Les pénuries d’eau pourraient devenir une source principale de friction ou de conflit entre l’armée américaine à l’étranger et les pays où les troupes sont basées, a averti le ministère. Il s’attend également à ce que les efforts politiques visant à atténuer les pénuries de nourriture et d’eau se traduisent par des attaques physiques et cyberterroristes plus fréquentes de la part de tiers inconnus.

Les événements météorologiques extrêmes aggravés par le changement climatique, notamment les sécheresses, les tempêtes et les inondations, ont déjà coûté des milliards de dollars au département, selon le plan. Une augmentation des événements météorologiques extrêmes créera une demande accrue de troupes américaines tout en endommageant les bases militaires, en dégradant les capacités de la mission et en mettant les militaires en danger.

Les pays en proie à des conflits sont disproportionnellement vulnérables au changement climatique. Plus d’une douzaine de pays vulnérables au réchauffement climatique sont également embourbés dans des conflits, selon un indice par l’Initiative mondiale d’adaptation de Notre-Dame. La combinaison aggrave l’insécurité alimentaire et économique et affaiblit la capacité des gouvernements à fournir un soutien, le Comité international de la Croix-Rouge dit dans un récent rapport.

« Le changement climatique est une menace existentielle pour la sécurité de notre nation, et le ministère de la Défense doit agir rapidement et avec audace pour relever ce défi et se préparer à des dommages qui ne peuvent être évités », a déclaré le secrétaire à la Défense Lloyd Austin. dit dans un communiqué.

« Chaque jour, nos forces font face aux conséquences graves et croissantes du changement climatique, des ouragans et des incendies de forêt qui infligent des dommages coûteux aux installations américaines et limitent notre capacité à nous entraîner et à fonctionner, à la chaleur dangereuse, la sécheresse et les inondations qui peuvent déclencher des crises et l’instabilité dans le monde », a-t-il déclaré.

Troupes, installations militaires en danger

Le ministère de la Défense faisait partie des 20 agences fédérales qui dévoilement des plans d’adaptation au changement climatique cette semaine qui révèlent les plus grandes menaces que le réchauffement climatique fait peser sur leurs opérations et leurs installations et suggèrent comment ils pourraient les gérer.

Le président Joe Biden, peu de temps après son entrée en fonction, a donné aux agences quatre mois pour préparer des plans dans le cadre d’une approche pangouvernementale de la lutte contre le changement climatique. Les principaux thèmes des plans incluent la protection des travailleurs contre les épisodes de chaleur extrême et l’amélioration de la résistance des chaînes d’approvisionnement aux conditions météorologiques extrêmes.

Le changement climatique a fait de la sécurité des troupes une préoccupation majeure. Au moins 17 soldats ont mort d’une exposition à la chaleur lors d’un entraînement dans des bases militaires américaines depuis 2008, selon le Pentagone.

Le secrétaire à la Défense Lloyd J. Austin témoigne devant le House Armed Services Committee sur la conclusion des opérations militaires en Afghanistan au Rayburn House Office building sur Capitol Hill à Washington, DC, le 29 septembre 2021.

Olivier Douliery | Piscine | Reuters

Entraîner des troupes à opérer dans des conditions météorologiques de plus en plus extrêmes pourrait également fournir aux États-Unis un avantage distinct sur leurs ennemis, car « les forces peuvent opérer dans des conditions où d’autres doivent se mettre à l’abri ou aller au sol », selon le plan.

Le département a déclaré qu’il s’était engagé à utiliser l’intelligence climatique pour informer les planificateurs militaires sur où et comment les installations militaires sont menacées. Il a récemment publié un outil d’évaluation du climat qui crée des indicateurs de danger basés sur des données d’eau extrême passée et des changements futurs du niveau de la mer, les inondations, la sécheresse, la chaleur, la dégradation des terres, la demande d’énergie et les incendies de forêt.

« Nous devons relever ces défis en équipe – de tous les coins du Pentagone, sur chacune de nos installations et bases, à travers le gouvernement fédéral et aux côtés de nos partenaires et alliés », a déclaré Austin.

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