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WASHINGTON (Reuters) – Le ministère américain de la Justice ouvrira une enquête antitrust sur Facebook Inc (FB.O), a déclaré mercredi une personne proche du dossier, à l’occasion de la quatrième enquête antitrust récente sur la société de médias sociaux.

Le ministère américain de la Justice va ouvrir une enquête antitrust sur Facebook: source

PHOTO DE FICHIER: Des autocollants portant le logo Facebook sont photographiés lors de la conférence des développeurs F8 de Facebook Inc. à San Jose, Californie, États-Unis, le 30 avril 2019. REUTERS / Stephen Lam / File Photo

Facebook fait également face à des enquêtes de la Federal Trade Commission (FTC), un groupe de procureurs généraux dirigés par New York et du Comité judiciaire de la Chambre des représentants.

Les grandes entreprises technologiques, y compris Apple Inc (AAPL.O), Amazon.com Inc (AMZN.O) et Alphabet Inc’s (GOOGL.O) Google, ont été de plus en plus sur la défensive au cours des dernières années face à des défaillances telles que des atteintes à la vie privée et une influence démesurée du marché.

Facebook a été soumis à un examen minutieux lié à la manière dont il a autorisé l'utilisation de ses plates-formes lors de l'élection présidentielle américaine de 2016.

La société, qui possède déjà deux rivaux, Instagram et WhatsApp, compte 2,4 milliards d’utilisateurs mensuels, a récemment payé 5 milliards USD pour avoir partagé 87 millions d’utilisateurs avec le cabinet britannique de conseil politique britannique Cambridge Analytica.

Facebook a refusé de commenter mercredi.

Reuters et d'autres ont rapporté en juin que les deux agences fédérales avaient divisé les responsabilités des sociétés sur lesquelles l'enquête avait porté, le ministère de la Justice prenant Google et Apple, tandis que la FTC examinait Facebook et Amazon.

Le ministère de la Justice a déclaré plus tard qu'il ouvrait une enquête sur les plateformes en ligne. Il n'a pas précisé lesquels, mais a déclaré qu'il prendrait en compte les préoccupations soulevées concernant «la recherche, les médias sociaux et certains services de vente au détail en ligne».

Aucune de ces agences n’a révélé le centre des enquêtes sur Facebook, bien que le Wall Street Journal ait rapporté que l’enquête de la FTC se concentrait sur les acquisitions de la société.

Le plus grand réseau social au monde a acheté près de 90 entreprises depuis 2003, a montré des données de S & P Global.

Le responsable de la législation antitrust du ministère de la Justice a également déclaré lors d’une conférence technique tenue en août que le gouvernement examinait les acquisitions précédemment approuvées dans le cadre de son vaste examen.

Cela a amené certains observateurs du secteur à se demander si les deux enquêtes fédérales se chevaucheraient.

Les législateurs, en particulier le sénateur Mike Lee, président du comité antitrust du Comité sénatorial chargé de la justice, ont critiqué l’apparition d’un chevauchement lors d’une audience la semaine dernière.

Les agences ont généralement l'habitude de se réunir pour décider qui enquêtera sur telle ou telle question, mais la FTC ne peut enquêter sur certains domaines, par exemple la fixation des prix.

L'enquête sur Facebook par les procureurs généraux des États, annoncée plus tôt ce mois-ci, est menée par New York et comprend également le Colorado, la Floride, l'Iowa, le Nebraska, la Caroline du Nord, l'Ohio, le Tennessee et le district de Columbia.

Le procureur général de New York, Letitia James, a déclaré qu'une enquête permettrait de déterminer si les actions de Facebook avaient mis en danger les données des consommateurs, réduit la qualité des choix des consommateurs ou augmenté le prix de la publicité.

Reportage de Diane Bartz; Reportage supplémentaire par Katie Paul; Édité par Lincoln Feast et Christopher Cushing

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