Le milliardaire américain Ross Perot, qui a bouleversé la politique présidentielle des années 1990, décédé à 89 ans

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(Reuters) – H. Ross Perot, le milliardaire technologique du Texas qui a déchaîné deux campagnes présidentielles indépendantes dans les années 1990 et qui a eu raison des électeurs mécontents, est décédé mardi à l'âge de 89 ans, a annoncé sa famille.

"Ross Perot, l'homme d'affaires et mari bien-fondé, son frère, son père et son grand-père, est décédé mardi matin à son domicile à Dallas, entouré de sa famille dévouée", a déclaré la famille Perot dans un communiqué. Un porte-parole de la famille a déclaré que la leucémie était la cause du décès.

Le magazine Forbes estimait à 4,1 milliards de dollars la fortune de Perot en avril 2019.

Perot était un vendeur naturel qui a fait fortune dans les services informatiques, mais il était un politicien improbable et non conventionnel. Il était petit avec une coupe de cheveux très haute, parlait avec une voix traînante du Texas et avait des oreilles saillantes sur lesquelles il plaisantait même. Il était franc et assuré et son succès dans les affaires le rendait habitué à réussir.

Perot était tellement excité que, lorsque deux de ses employés ont été emprisonnés en Iran en 1978, il a organisé une équipe de commandos composée de ses employés et a engagé un ancien colonel des Bérets verts pour les démanteler.

En tant qu'indépendant, Perot a fait son entrée dans la course à la présidentielle de 1992 et a rapidement trouvé un groupe d'Américains désemparés par les partis républicain et démocrate. Son problème principal consistait à limiter les dépenses déficitaires du gouvernement – une question qu’il avait qualifiée de «tante folle au sous-sol» et dont personne ne voulait parler.

Sa campagne externe, en grande partie financée par son propre argent, comportait des «infopublicités» télévisées de 30 minutes. Avec ses palmarès, son humour autodérivant et ses remèdes économiques, Perot menait un sondage Gallup cinq mois avant les élections avec 39% des suffrages. , contre 31% pour le républicain sortant George HW Bush et 25% pour le démocrate Bill Clinton.

RETRAIT SURPRISE

Un mois plus tard, Perot a surpris le monde politique en se retirant de la course. Il est rentré quelques semaines plus tard, affirmant qu'il avait abandonné parce que des escrocs républicains avaient comploté de perturber le mariage de sa fille.

Perot a obtenu 19% des suffrages lors de l’élection présidentielle, derrière les 43% de Clinton et les 37,5% de Bush.

Perot est resté actif dans la politique en dénonçant l'Accord de libre-échange nord-américain, affirmant qu'il créerait un «bruit énorme» d'emplois américains à destination du Mexique.

En 1996, lors de son séjour à la Maison-Blanche, Perot forma le Parti réformiste, mais ne recueillit que 8% du vote populaire et provoqua une rupture du mouvement politique qu'il fonda.

H. Ross Perot, membre honoraire du régiment des forces spéciales, se tient devant une statue (non représentée) qu’il a commandée et donnée à l’armée américaine, le centre de combat spécial John F. Kennedy et son école à Fort Bragg, en Caroline du Nord, aux États-Unis. 5 avril 2012. Photo prise le 5 avril 2012. Avec la permission de Russell Klika / US Armée / Centre de guerre spécial John F. Kennedy et école / dépliant via REUTERS

De nombreux électeurs ont déclaré avoir perçu Perot comme un homme autoritaire, volatil, paranoïaque et égoïste, même s'ils avaient aimé ses idées.

En 2000, Perot avait en grande partie disparu du radar politique national.

Henry Ross Perot est né le 27 juin 1930 à Texarkana (Texas) et a grandi au plus fort de la dépression. Il a obtenu son diplôme en 1953 à l’Académie navale américaine, où il s’initie à l’informatique.

Après son service naval, Perot rejoignit IBM en tant que vendeur d’ordinateurs en 1957 et se fit rapidement une réputation. En 1962, il atteignit son quota de vente annuel le 19 janvier.

Déçu par le fait que ses patrons n'apprécient pas ses idées, Perot crée sa propre entreprise, Electronic Data Systems Inc, à Dallas, ce qui le ferait un milliardaire à 38 ans en gérant le traitement de données pour des clients tels que le système Medicare, la NASA et d'autres autorités. entités.

VEND LA COMPAGNIE À GM

Lorsque General Motors a acheté la participation majoritaire dans EDS en 1984, Perot est devenu le plus grand actionnaire unique de la plus grande société du monde. Mais il affronta rapidement les plus hauts responsables de GM et, deux ans plus tard, il reçut 900 millions de dollars pour quitter le conseil d’administration de GM et renoncer au contrôle d’EDS.

En 1988, Perot a créé une autre société de traitement de l’information, Perot Systems Corp. Il a pris congé de la société pour ses incursions politiques, mais lorsqu’il y est retourné en 1998, il a vu ses bénéfices presque quadrupler et sa dette à long terme réduite de moitié. Il a confié l'entreprise à son fils Ross Jr. et Dell l'a rachetée en 2009 pour 3,9 milliards de dollars.

Perot a déclaré qu'il aimait engager des anciens combattants, en particulier ceux ayant l'expérience du combat, en raison de leur capacité de leadership et leur capacité à faire face aux pressions. Les prisonniers de guerre américains et les disparus au combat dans la guerre du Vietnam devinrent un enjeu clé pour Perot et il se rendit plusieurs fois au Vietnam.

Au siège de Perot Systems, il a gardé des souvenirs, y compris son vélo d'enfance et une canne qui aurait appartenu au chef d'Al-Qaïda, Oussama Ben Laden.

Une partie du bâtiment était dédiée au sauvetage de deux employés d’EDS emprisonnés à Téhéran pour suspicion de corruption avant le renversement du shah iranien en 1978. Selon le livre de fiction «On Wings of Eagles» de Ken Follett, iranien Un employé d'EDS a aidé à diriger l'attaque d'une foule révolutionnaire contre la prison, permettant aux employés d'EDS de s'échapper.

Ils ont ensuite été emmenés hors du pays, avec d'autres employés d'EDS.

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En 1984, la fondation Perot a acheté un exemplaire de la Magna Carta datant de 1297 pour 1,5 million de dollars. Il a été vendu en 2007 pour 21,3 millions de dollars.

Les survivants de Perot incluent son épouse, Margot, avec laquelle il s'est marié en 1956. Ils ont eu cinq enfants.

Rédaction et rapport par Bill Trott; Édité par Howard Goller et Jonathan Oatis

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