Le milieu de terrain d’Arsenal envahi par le palais de Vieira alors qu’Arteta a du mal à trouver le bon équilibre

LONDRES – Comme il sied au retour de Patrick Vieira à Arsenal, cela aurait vraiment dû être réglé au milieu de terrain.

Vieira a été un colosse dans la salle des machines des Gunners pendant neuf ans, et pendant de longues périodes lundi soir, son équipe de Crystal Palace était la meilleure équipe dans les zones centrales du terrain dans une mesure où ils méritaient de quitter l’Emirates Stadium avec une victoire. L’égalisation dans les arrêts de jeu du remplaçant Alexandre Lacazette a sauvé un point pour Arsenal lors d’un match nul 2-2 divertissant, mais le camée énergique du Français ne masque que partiellement les problèmes qui l’ont précédé.

Mikel Arteta a tenu à différer le jugement sur sa gestion jusqu’à ce que son équipe remodelée soit entièrement disponible pour lui, mais seul Granit Xhaka est actuellement mis à l’écart avec une blessure au genou jusqu’au Nouvel An. Arteta considère Xhaka comme un élément clé de son milieu de terrain, mais il y a eu des signes qu’il souhaite passer à une forme 4-3-3 plus dynamique pendant un certain temps, et cette formation a été utilisée ici pour la première fois depuis le 1-0 du mois dernier. gagner à Burnley.

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Le déploiement de Thomas Partey en tant que pivot unique était en partie basé sur sa capacité à se placer plus facilement dans les quatre derniers pour faire face à la menace aérienne de Palace. Cela a également permis à Arteta d’ajouter un autre joueur à l’esprit d’attaque dans une formation offensive avec Martin Odegaard et Emile Smith Rowe jouant en tant que n ° 8 derrière les trois premiers de Nicolas Pepe, Pierre-Emerick Aubameyang et Bukayo Saka.

Avec le ballon, il avait l’air dynamique au début, d’autant plus qu’Arsenal prenait une avance de huitième minute. Pepe a échangé des passes avec Takehiro Tomiyasu et a bouclé un tir du pied gauche au but, que le gardien de Palace Vicente Guaita a bien réussi à écarter. Mais Aubameyang a fait encore mieux pour réagir rapidement, renvoyant le ballon avec une finition intelligente sous un angle serré.

Cependant, Arsenal était curieusement passif par la suite et sans ballon, Partey était isolé. Les joueurs larges de Palace – Conor Gallagher et Odsonne Edouard – ont dérivé sur les flancs pour dépasser Partey en nombre au milieu de terrain, occupant l’espace derrière Odegaard et Smith Rowe pour tourner et courir derrière les quatre Gunners.

C’était un problème qu’Arteta cherchait par inadvertance à rectifier à la mi-temps, remplaçant Saka blessé par Albert Sambi Lokonga et se rapprochant de l’ancien 4-2-3-1, mais l’équilibre était toujours mauvais et Palace capitalisait.

Tout d’abord, Partey a perdu le ballon à bon marché à 30 mètres du but sous la pression de Jordan Ayew. Christian Benteke en a pleinement profité, en remettant le ballon sur son pied droit avant de tirer à ras de terre devant le gardien d’Arsenal Aaron Ramsdale. Lokonga a ensuite concédé la possession à Gallagher et Palace a rompu avec Edouard tirant sur la barre transversale à 17 minutes de la fin.

Arsenal s’est retrouvé avec Smith Rowe et Lokonga ancrant un système 4-2-4 qui a permis à Lacazette de jouer devant et de marquer le 200e but de sa carrière professionnelle, renvoyant le ballon à bout portant après que Guaita ait sauvé le tir de Ben White dans une finale désespérée. . Palace était tombé trop profondément à ce moment-là, invitant à une pression qui finissait par le dire, mais c’était la première fois que leur forme était fausse de toute la soirée.

Arteta a remporté le prix du manager du mois de la Premier League en septembre après avoir stabilisé le navire après un début de saison lamentable, mais cela rappelait à quel point cette reprise reste fragile.

Partey est le meilleur milieu de terrain d’Arsenal, mais il aura besoin de temps pour s’adapter à son rôle de milieu de terrain défensif solitaire, tout comme Odegaard dans une position n ° 8 plus profonde que le rôle n ° 10 auquel il est habitué. Odegaard a été remplacé pour les 23 dernières minutes après une sortie inefficace, mais il était difficile d’échapper à la conclusion qu’on lui a demandé de faire plus de travail défensif et d’affecter le jeu plus loin qu’il ne semble naturellement adapté.

« Nous commençons à défendre quelque chose après avoir marqué le but et c’est ce que je n’aime pas vraiment », a déclaré Arteta. « Nous avons commencé à ne pas jouer vers l’avant, à garder le ballon dans les mauvaises zones et à nous mettre en difficulté. C’est la période que je n’ai pas aimée. Je pensais que nous nous sommes améliorés en seconde période et le début était meilleur mais quand nous avions un peu de contrôle , nous avons juste donné les buts. »

L’étincelle lumineuse a été fournie par Lacazette, qui a organisé une démonstration animée en faisant monter la foule quelques instants après son entrée avant de leur donner quelque chose à célébrer avec ce qui était pratiquement le dernier coup de pied du match.

La motivation de Lacazette reste floue. Il n’y a actuellement aucune offre de contrat sur la table d’Arsenal malgré son accord existant expirant à la fin de la saison. De nouvelles conditions pour rester dans le nord de Londres ou la possibilité de promouvoir ses talents avant un déménagement en janvier pourraient être à l’origine de sa vigueur renouvelée, mais dans tous les cas, cela pourrait être un atout utile pour Arteta dans les semaines à venir.

L’Espagnol avait raison de détourner l’attention des problèmes de jeunesse de son équipe en exprimant son irritation chez VAR.

Arteta a ensuite affirmé que le retrait de Saka à la mi-temps était le résultat d’un défi de James McArthur sur le coup de la mi-temps, que l’arbitre Mike Dean a déterminé ne valait qu’un carton jaune. Alors que McArthur finissait par lancer une balle tombante sur le bord de la surface, Saka a mis son corps sur le chemin. McArthur a continué sans relâche et a plutôt mis son pied dans l’arrière du mollet de Saka.

« Si nous voulons détecter des choses qui sont vraiment pertinentes dans un match et qui peuvent changer un match de football, alors elles doivent être examinées », a déclaré Arteta. « Cette situation ne les affecte pas seulement, mais nous devons retirer le joueur à cause de l’action, donc cela l’affecte de deux manières différentes. Ce n’est pas juste.

« Tu [need to] prendre une décision claire, quand c’est si clair et si évident tout de suite et qu’ils doivent jouer avec 10 hommes. »

De même, Arsenal voulait une faute sur Lokonga alors que Gallagher remportait le ballon pour le deuxième but de Palace.

Il avait un cas clair dans les deux cas, même si Vieira a diffusé la dispute en invoquant la défense classique d’Arsène Wenger selon laquelle « je ne l’ai pas vu » par rapport au défi de McArthur. Mais les managers parlent souvent de contrôler les éléments contrôlables, et le plus gros problème d’Arteta est de trouver un meilleur équilibre au milieu de terrain.

Arteta était l’un des nombreux joueurs à signer pour Arsenal et à tenter de combler le vide laissé par Vieira, mais pour l’intervention tardive de Lacazette, il aurait de nouveau été laissé dans l’ombre de Vieira.

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