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Le Michigan voit des nuances de Cade McNamara dans Max Duggan de TCU

SCOTTSDALE, Arizona – Dans les heures qui ont précédé l’étranglement de Purdue par son équipe pour remporter son deuxième titre consécutif dans le Big Ten, l’entraîneur du Michigan, Jim Harbaugh, a passé le temps en regardant un affrontement épique entre Texas Christian et Kansas State dans le championnat Big 12.

Harbaugh s’est retrouvé transpercé par le prodige roux jouant le quart-arrière des Horned Frogs, et chaque égratignure supplémentaire aux genoux déjà ensanglantés de Max Duggan, chaque course sifflante qui l’a laissé doubler de douleur, a encore plus fait aimer l’éventuel finaliste du trophée Heisman à l’un des plus grands du sport. fervents puristes. Il est difficile d’imaginer Harbaugh, un ancien signaleur grisonnant lui-même, aimant autre chose qu’un quart-arrière sous-dimensionné et sous-estimé lançant sur 251 verges, se précipitant sur 110 de plus et se poussant à la limite absolue avec une traînée d’ADN dans son sillage.

“Je ne peux pas vous dire quelle joie et quel plaisir ce fut de le voir participer au match samedi”, a déclaré Harbaugh aux journalistes lors d’un appel Zoom l’après-midi suivant, peu de temps après que le comité de sélection des éliminatoires de football universitaire ait jumelé les Wolverines avec TCU. en demi-finale nationale. “Rien d’autre qu’un énorme respect pour le type de compétiteur qu’il est. Et ça va être un énorme défi de se préparer pour un quart-arrière comme ça. Tout ce que j’ai vu, c’est juste un compétiteur implacable, super talentueux, un effort énorme. Je veux dire, tout le quart-arrière de l’histoire du jeu aurait adoré avoir un match comme il l’a fait samedi et l’avoir sur son curriculum vitae.”

Aperçu du Fiesta Bowl : quels sont les enjeux pour le Michigan, TCU ?

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Les éloges somptueux de Harbaugh étaient remarquables à la fois pour son applicabilité au Fiesta Bowl (samedi à 16 h HE), qui oppose la ténacité inflexible de Duggan à l’une des meilleures défenses du pays, et pour sa familiarité avec ceux qui suivent de près le football du Michigan. La révérence adulatoire avec laquelle Harbaugh a décrit Duggan ressemblait fortement à son appréciation pour un autre quart-arrière non annoncé, à la volonté supérieure aux compétences, dont les contributions ont joué un rôle important dans la refonte de la culture du programme en 2021: Cade McNamara, possesseur d’un mélange efficace de courage, persévérance, altruisme et leadership qui ont propulsé les Wolverines vers une saison dont on se souviendra pendant des générations – même s’il n’a pas pu égaler les statistiques remarquables de Duggan.

Un an plus tard, l’absence de McNamara plane sur le Michigan comme un brouillard inavoué alors que ses anciens coéquipiers visent à dépasser la référence qu’il a établie en guidant les Wolverines vers leur premier titre de conférence en 17 ans et leur toute première apparition au CFP. McNamara a perdu une compétition de quart-arrière avec l’ancien espoir cinq étoiles JJ McCarthy début septembre et a subi ce qui s’est avéré être une blessure au genou de fin de saison contre le Connecticut lors de la semaine 3. La décision de subir une intervention chirurgicale à Los Angeles, où a noté l’orthopédiste Neal ElAttrache – le médecin de l’équipe des Rams and Dodgers – a effectué l’opération, isolant davantage McNamara de ses coéquipiers. Il est entré dans le portail de transfert fin novembre, s’est engagé dans l’Iowa peu de temps après et n’est plus considéré comme faisant partie du programme du Michigan, selon un porte-parole de l’équipe.

L’un des Wolverines les plus importants de mémoire récente a semblé disparaître en un instant.

“Cade était un grand leader, il nous a réunis”, a déclaré le plaqueur gauche Ryan Hayes, qui reste proche de McNamara, dans une interview avec FOX Sports. “Il était exactement ce dont nous avions besoin l’année dernière. Et cette année, JJ est devenu un grand leader : cool, calme et recueilli. Évidemment, des styles de leadership un peu différents, mais les deux savent mener une attaque, savent rester calmes. et collectés, et ils ont tous les deux fait un très bon travail en faisant cela.

“Il était temps pour Cade de passer à autre chose. Nous aimons Cade. Nous savons qu’il ne quittait pas notre équipe. Nous lui parlons toujours. Personne dans cette équipe n’a de mauvais pressentiment envers Cade. Nous aimons ce gars. pense qu’il avait besoin d’une nouvelle chance. Et nous sommes tous excités pour lui. Nous sommes tous d’enracinement pour lui.

Beaucoup se sont demandé si Duggan tirerait ou devrait tirer la même soupape d’échappement après avoir terminé deuxième derrière Chandler Morris lors d’une compétition de quart-arrière plus tôt cette année. Duggan avait disputé 32 matchs au cours de ses trois premières saisons à Fort Worth, mais les Horned Frogs n’ont remporté que 16 des 34 matchs au cours de cette période. L’ancien entraîneur-chef Gary Patterson, qui plus tôt dans sa carrière avait supervisé certaines des meilleures saisons de l’histoire du programme, a démissionné au cours de la campagne 2021 pour créer l’ouverture qui a finalement été remplie par l’entraîneur actuel Sonny Dykes.

La fin décevante du mandat de Patterson a encore plus taché le curriculum vitae de Duggan en tant que quart-arrière partant. Il a lancé pour 5920 verges et 41 touchés de 2019 à 2021, mais a également lancé 20 interceptions et n’a pas réussi à enchaîner plus de trois victoires consécutives alors que les Horned Frogs ont terminé deux fois en dessous de 0,500. L’inégalité de Duggan l’a soumis au genre de critiques que McNamara a subies à Ann Arbor, où un pourcentage croissant de fans aspiraient à ce que McCarthy, très vanté, occupe la première place du tableau des profondeurs en 2022.

“Quand je suis venu ici”, a déclaré le secondeur du TCU Johnny Hodges, “j’ai remarqué que beaucoup de fans et d’autres choses étaient presque à la gorge (de Duggan) appelant sa tête, prêts à ce qu’il soit fait, appelant d’autres quarts à jouer , juste essayer de voir quelque chose de nouveau. Je pense que c’était une grande raison pour laquelle il n’a pas commencé au début de (cette saison), juste à cause de la base de fans. Et juste le voir mettre tout ça de côté et grandir comme une personne, et évidemment en tant que joueur de football, maintenant tout le monde l’aime.”

Bien qu’il ait perdu son emploi de partant au camp d’automne, Duggan a déclaré que l’idée d’un transfert ne lui était jamais venue à l’esprit. Il avait grandi pour apprécier la communauté de Fort Worth et voulait remplir son engagement de jouer quatre ans et d’obtenir son diplôme de TCU. Duggan a également déclaré aux journalistes qu’il croyait en la façon dont Dykes reconstruisait le programme et a informé son nouvel entraîneur qu’il resterait pour devenir le meilleur remplaçant et coéquipier possible.

C’était la réponse que Harbaugh attendait de McNamara ou de McCarthy peu de temps avant de choisir son propre partant pour cette saison. Harbaugh a déclaré aux journalistes fin août que ses quarts-arrière “sont à la fois le genre de gars qui ne bronche pas, ne se couchent pas ou n’abandonnent pas à la moindre bouffée de circonstances défavorables ou quelque chose qui ne va pas dans leur sens. Ce n’est pas Cade McNamara; ce n’est pas JJ McCarthy.” Il était catégorique sur le fait que la perte potentielle de l’un d’entre eux au profit d’une autre équipe n’influencerait pas sa décision.

Quatre mois plus tard, il est juste de se demander comment Harbaugh a réagi lorsque McNamara est entré dans le portail de transfert et s’est engagé dans un autre programme Big Ten. McNamara, qui a porté une chemise rouge plus tôt dans sa carrière dans le Michigan, a encore deux ans d’éligibilité s’il choisit de les utiliser. Harbaugh n’a pas encore commenté les départs de McNamara et l’ailier rapproché partant Erick All, qui a également quitté les Wolverines en faveur de l’Iowa, puisque ces décisions ont été rendues publiques plus tôt ce mois-ci. Aucun des deux joueurs n’est avec l’équipe pour le Fiesta Bowl.

“C’est une question difficile”, a déclaré le co-coordinateur offensif Matt Weiss lorsqu’on lui a demandé ce qui avait changé pour McNamara au fil de la saison. “Je pense que vous devriez vraiment demander à Cade ce qui a finalement abouti à cette décision (de transfert). Nous le soutenions totalement et ce qu’il voulait faire. Il devait se faire opérer, et il voulait que cela soit fait plus tôt. plutôt que plus tard afin qu’il puisse avoir plus d’occasions (de jouer) l’année prochaine. Nous le soutenons totalement pour qu’il fasse ce qui est le mieux pour lui.

“Je pense que peut-être que s’il n’avait pas la blessure, je pense qu’il serait peut-être dans un rôle où, oui, si quelque chose arrivait (à McCarthy), il aurait une chance de gagner un championnat national et d’être le héros.”

Max Duggan de TCU remporte le prix Davey O’Brien

Max Duggan de TCU remporte le prix Davey O'Brien

C’est précisément là que Duggan se retrouve à l’approche du Fiesta Bowl. Une blessure au genou de Morris au troisième quart du match d’ouverture de TCU a redonné à Duggan le rôle de départ qu’il était si déçu de perdre et a déclenché l’une des meilleures saisons de l’histoire du programme – à la fois pour les Horned Frogs et leur joueur le plus précieux.

Duggan a captivé les fans avec son mélange enivrant de ténacité, de détermination et de grande capacité de jeu. Il a alimenté une attaque qui s’est classée sixième au niveau national avec 40,3 points par match et qui a produit plus de jeux de plus de 50 verges (19) que n’importe quelle équipe de football universitaire. Il a lancé pour 3321 verges et 30 touchés en 2022 tout en réduisant ses interceptions à quatre et en réalisant plus de 400 verges au sol et six scores supplémentaires au sol. Sa liste de distinctions comprend désormais le prix Davey O’Brien, le prix Johnny Unitas Golden Arm, une deuxième place lors du vote pour le trophée Heisman et les honneurs All-American de la deuxième équipe de trois médias distincts.

“C’est un gars formidable”, a déclaré le secondeur des Wolverines Junior Colson. “Il fait d’excellentes lectures. Il peut nous tuer avec ses jambes si nous le laissons faire. C’est un guerrier. C’est un combattant. Vous pouvez dire qu’à chaque fois, surtout si les choses deviennent difficiles, il mettra l’équipe sur son dos et les portera.” .”

Tout comme McNamara l’a fait pour le Michigan la saison dernière.

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Michael Cohen couvre le football universitaire et le basketball pour FOX Sports en mettant l’accent sur le Big Ten. Suivez-le sur Twitter à @Michael_Cohen13.


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