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Le Michigan est en tête des États-Unis en matière de surveillance et d’étude de l’épidémie de grippe aviaire | Grippe aviaire

La grippe aviaire

Des SMS et des appels téléphoniques quotidiens permettent de vérifier l’état des ouvriers agricoles qui travaillent avec des vaches testées positives au H5N1

Ven 28 juin 2024 07h00 EDT

Alors que les questions tournent autour de la propagation de la grippe aviaire parmi le bétail et les humains, un État américain – Michigan – a pris l’initiative de surveiller et d’étudier l’épidémie.

D’autres États semblent se méfier du suivi des cas chez les animaux et chez les humains, mais le Michigan a adopté une approche proactive, avec des SMS et des appels téléphoniques quotidiens pour vérifier les ouvriers agricoles qui travaillent avec des vaches testées positives pour le H5N1. Ils ont également proposé des tests gratuits si des symptômes se développent.

Les autorités n’ont pas été surprises lorsqu’une troisième personne a été testée positive pour la grippe aviaire hautement pathogène, et elles n’ont pas non plus été surprises que cela se soit produit dans le Michigan. Près des deux tiers des personnes surveillées pour les symptômes du H5N1 se trouvent dans le Michigan, a récemment déclaré Nirav Shah, directeur adjoint principal des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis.

Au 22 mai, 35 tests sur 40 effectués auprès de personnes avaient été mené au Michigan. Cela signifie que seulement cinq autres tests de grippe aviaire ont eu lieu dans d’autres États, y compris le Texas, le seul autre État à signaler un cas chez l’homme dans cette épidémie.

Le Michigan est l’État où la concentration de virus de la grippe A est la plus élevée dans ses eaux usées. selon à WastewaterScan. Le H5N1 appartient à la famille des virus de la grippe A, et des niveaux relativement élevés de grippe A indiquent de possibles épidémies de H5N1 – très probablement chez les animaux.

Mais ce n’est pas la seule raison pour laquelle le Michigan continue de faire l’actualité en matière de grippe aviaire.

« Je ne pense pas que nous soyons le seul État à avoir des cas. Je pense que nous sommes le seul État qui détecte nos cas », à part le Texas, a déclaré le Dr Natasha Bagdasarian, directrice médicale de l’État du Michigan. « Cela me donne l’espoir que le système fonctionne ici. »

Il ne s’agit pas seulement de tests et de surveillance. Le Michigan a également invité des épidémiologistes du ministère américain de l’Agriculture (USDA) à étudier la transmission du virus. Les auteurs d’un récent rapport de l’USDA rapport a remercié les producteurs laitiers du Michigan pour leur ouverture et leur transparence. « Ce rapport n’aurait pas pu être réalisé sans eux », ont écrit les chercheurs.

Les responsables du Michigan ont annoncé de nouveaux règles de biosécurité pour les fermes après la première détection de la grippe aviaire chez les vaches, et a rapidement commencé à promouvoir les vaccins contre la grippe saisonnière parmi les travailleurs des industries laitières et avicoles pour éviter la possibilité que des variantes de la grippe se mélangent et provoquent des maladies plus graves.

Le Michigan aussi annoncé un financement supplémentaire pour les fermes touchées par la grippe, au-delà de l’aide fédérale disponible. Jusqu’à 20 fermes touchées par le H5N1 pourraient recevoir jusqu’à 28 000 $ pour participer à des études et travailler avec les autorités sanitaires.

« Le Michigan a fait beaucoup de travail pour vraiment comprendre ce qui se passe avec le H5N1 », a déclaré Marisa Eisenberg, professeure agrégée d’épidémiologie et codirectrice du Michigan Public Santé Centre intégré d’analyse et de modélisation des épidémies à l’Université du Michigan.

« Une partie de ce que nous constatons est simplement que lorsque vous cherchez quelque chose, c’est ainsi que vous le trouvez. »

Il est important que les autorités nationales et locales travaillent en étroite collaboration avec les industries agricoles – couvrant les vaches, les poulets, les porcs et autres animaux potentiellement touchés – pour comprendre comment la transmission se produit et comment l’arrêter, ont déclaré les experts.

« Il est dans l’intérêt de tous d’essayer d’être aussi proactif que possible », a déclaré Eisenberg. « Parce que si vous faites l’autruche, la maladie continuera de se propager et de causer un plus large éventail de problèmes – du point de vue de la santé publique, de la production laitière et de l’économie. »

Dans le Michigan, cette approche a consisté à vérifier régulièrement l’état des travailleurs agricoles pour détecter d’éventuels symptômes et à travailler en étroite collaboration avec les responsables des départements de l’agriculture et de la santé des États et des collectivités locales.

« Nous constatons à quel point la santé humaine et la santé animale sont inextricablement liées et nous veillons à aborder ces questions ensemble », a déclaré Bagdasarian.

Les propriétaires de ferme et les travailleurs qui sont en contact avec des vaches malades reçoivent quotidiennement des SMS ou des appels téléphoniques pour vérifier la présence de symptômes, même légers ou inhabituels.

Ceux qui signalent des symptômes subissent un test de dépistage du H5N1 et, dans le cas de deux personnes testées positives, se voient proposer des antiviraux.

Ce programme, a déclaré Eisenberg, « a été très utile en termes de recherche des deux cas que nous avons vus jusqu’à présent, et également en encourageant les tests dans les fermes et les laiteries en particulier ».

Un travailleur du Michigan qui a été testé positif a développé une conjonctivite, ou œil rose, après que du lait provenant d’une vache malade a éclaboussé ses yeux.

L’autre travailleur a développé des symptômes de grippe plus typiques, notamment une toux, une congestion, un mal de gorge et des larmoiements, après avoir travaillé en étroite collaboration avec une vache malade.

Le risque de grippe aviaire pour la plupart des gens est encore faible, mais toute personne en contact étroit avec des animaux potentiellement malades doit prendre des précautions, affirment les autorités.

« Cela montre vraiment à quel point les équipements de protection individuelle peuvent être utiles aux personnes exposées de manière prolongée à des animaux malades », a déclaré Bagdasarian.

Mais un tel équipement de protection peut être difficile à porter lorsque l’on travaille dans une ferme, dans des conditions telles que la chaleur estivale et les éclaboussures d’eau et de lait.

« L’une des grandes préoccupations a été la visibilité », a déclaré Bagdasarian. « Lorsque vous travaillez avec un gros animal et qu’il y a un risque de blessure, tout ce qui bloque votre vision peut également être difficile à utiliser. »

Les autorités du Michigan veillent à ne pas divulguer de détails susceptibles d’identifier les fermes ou les individus concernés tout en annonçant de nouveaux cas.

« Le Michigan, en tant qu’État, a plutôt bien réussi à gérer les préoccupations liées à la confidentialité et à ne pas vouloir identifier spécifiquement les fermes, mais également à partager des données de manière transparente », a déclaré Eisenberg.

Tout au long de cette épidémie de grippe aviaire, les responsables ont souligné l’importance de la confiance.

« L’une des choses que nous avons apprises pendant la crise du Covid, c’est qu’il faut établir des relations avant qu’une quelconque urgence de santé publique ne survienne », a déclaré Bagdasarian.

« Nous disposons de nombreuses cliniques de santé et d’un personnel de proximité qui travaille directement avec les ouvriers agricoles, et les services de santé locaux connaissent les fermes de leur juridiction. »

Si un vaccin contre le H5N1 devient disponible pour les gens, il pourrait devenir la proie de la même politisation et de la même désinformation autour des vaccins qui se sont accélérées pendant la pandémie, a-t-elle déclaré – y compris une moindre utilisation du vaccin contre la grippe saisonnière.

« Nous travaillons toujours pour rétablir cette confiance du public », a déclaré Bagdasarian.

L’épidémie de grippe aviaire est « préoccupante, mais nous ne pouvons pas encore dire si elle va vraiment devenir un problème majeur dont le grand public devra s’inquiéter », a déclaré Eisenberg.

« C’est une préoccupation suffisamment importante pour que nous fassions tout ce que nous pouvons pour éviter que cela ne devienne un problème plus grave. »


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