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Le MI5 a manqué des occasions cruciales d'arrêter un réseau d'espionnage russe volant des secrets de la marine britannique, quatre ans avant sa découverte, car son dénonciation venait d'une "épouse mécontente"

  • L'ex-femme de l'agent Harry Houghton a informé les employeurs qu'il partageait des secrets
  • En dépit des plaintes adressées à l'Amirauté, elle a été renvoyée comme "épouse jalouse et mécontente"
  • Un réseau d'espionnage de Portland aurait été fermé s'ils avaient agi en fonction de ses préoccupations

Le dossier révèle que le MI5 a manqué une opportunité cruciale de fermer un réseau d'espionnage russe volant des secrets de la marine britannique quatre ans avant sa découverte.

L'ex-épouse de l'agent Harry Houghton avait informé son employeur qu'il "divulguait des informations secrètes à des personnes qui ne devraient pas les obtenir".

Mais malgré ses plaintes officielles à l'Amirauté, elle a été renvoyée comme une "épouse jalouse et mécontente", révèlent les dossiers publiés par les Archives nationales.

S'ils avaient agi en tenant compte de ses préoccupations, le fameux réseau d'espionnage de Portland aurait été fermé et aurait empêché l'envoi d'importants renseignements de la marine en Russie, selon des responsables du MI5.

Le MI5 a manqué des occasions cruciales d'arrêter un réseau d'espionnage russe

L'ex-épouse de l'agent Harry Houghton avait informé ses employeurs qu'il «divulguait des informations secrètes à des personnes qui ne devraient pas les obtenir» (photo: Harry et Ethel Gee).

Les renseignements obtenus par le KGB auprès du Portland Underwater Detection Establishment étaient censés aider l’Union soviétique à construire une nouvelle classe de sous-marins plus silencieuse.

Mais l'Amirauté n'a pas agi malgré la disparition de certains dossiers classifiés, qui ont ensuite été restitués "subrepticement" en 1956 – certains auraient été vus sur le bureau de Houghton.

Les dossiers révèlent: «Au cours des dernières enquêtes d'assistance sociale, il est entendu que M me Houghton a allégué que son mari divulguait des informations secrètes à des personnes qui ne devraient pas les obtenir.

«Aucune autre mesure que la surveillance discrète n’est prise pour le moment. Jusqu'à présent, il n'a pas été question de son intégrité. Il est considéré comme impossible que l'ensemble de ces allégations ne soit rien de plus que des épanchements d'une femme jalouse et mécontente. '

Le MI5 a manqué des occasions cruciales d'arrêter un réseau d'espionnage russe

En dépit de ses plaintes officielles à l'Amirauté, elle a été congédiée en tant que "femme jalouse et mécontente" (Sur la photo: Harry Houghton et Ethel Gee)

Mme Houghton a déclaré avoir vu Houghton avec des documents portant la mention "top secret". Elle a également trouvé des caméras et des microfilms cachés sous les escaliers.

En 1961, E M Furnival Jones, responsable du contre-espionnage au MI5, déclarait: "Si je regarde la situation sans passion, je pense qu'il est clair que nous aurions dû mener une enquête en 1956."

En 1961, Houghton a été emprisonné pendant 15 ans. Il a été libéré en 1970 et est décédé en 1985.

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Source

Heliabrine Monaco

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