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MEXIQUE (Reuters) – Le vice-ministre mexicain des Affaires étrangères, Jesus Seade, a déclaré samedi avoir envoyé une lettre au haut responsable du commerce américain exprimant sa surprise et ses inquiétudes concernant une disposition sur l'application des lois du travail proposée par une commission du Congrès américain dans le nouvel accord commercial nord-américain.

Le Mexique s'oppose à une disposition sur l'application des lois du travail dans l'accord commercial nord-américain

PHOTO DE DOSSIER: Le vice-ministre mexicain des Affaires étrangères de l'Amérique du Nord, Jesus Seade, réagit lors de la livraison de l'accord entre les États-Unis, le Mexique et le Canada (USMCA) au Sénat, à Mexico, au Mexique, le 30 mai 2019. REUTERS / Henry Romero / Photo de fichier

Des hauts fonctionnaires du Canada, du Mexique et des États-Unis ont signé mardi une nouvelle refonte d'un accord vieux d'un quart de siècle, visant à améliorer l'application des droits des travailleurs et à maintenir les prix des médicaments biologiques en éliminant une disposition sur les brevets.

La façon dont les conflits du travail sont traités dans le nouvel accord commercial États-Unis-Mexique-Canada (USMCA) a été l'un des derniers points d'achoppement des négociations entre les trois pays pour la refonte de l'accord.

Les négociations intenses de la semaine dernière entre les démocrates américains, l'administration du président républicain américain Donald Trump et le Mexique ont produit des règles plus strictes sur les droits du travail visant à réduire l'avantage des bas salaires du Mexique.

Cependant, une annexe pour la mise en œuvre du traité qui a été présentée vendredi à la Chambre des représentants des États-Unis propose la désignation d'un maximum de cinq experts américains qui surveilleraient le respect de la réforme locale du travail au Mexique.

"Cette disposition, le résultat de décisions politiques du Congrès et de l'administration aux États-Unis, n'a pas été, pour des raisons évidentes, consulté le Mexique", écrit Seade dans la lettre. "Et, bien sûr, nous ne sommes pas d'accord."

L'USMCA a été signé il y a plus d'un an pour remplacer l'Accord de libre-échange nord-américain (ALENA), mais les démocrates contrôlant la Chambre des représentants des États-Unis ont insisté sur des changements majeurs dans l'application des lois du travail et de l'environnement avant de voter.

La lettre, publiée samedi, est datée de vendredi et adressée au représentant américain au commerce, Robert Lighthizer. Seade a déclaré qu'il se rendrait à Washington dimanche pour soulever les problèmes directement avec Lighthizer et les législateurs.

"Contrairement aux autres dispositions qui relèvent clairement du champ d'application interne des États-Unis, la disposition mentionnée a des effets à l'égard de notre pays et aurait donc dû être consultée", écrit Seade.

Le Canada et le comité américain des voies et moyens de la Chambre ont déclaré que l'accord comprenait un mécanisme de vérification du respect des droits syndicaux au niveau de l'usine au Mexique par des experts indépendants du travail.

Certains groupes d'entreprises mexicains ont déploré un manque de clarté et des informations contradictoires sur la manière dont les règles seraient effectivement appliquées dans le cadre de l'accord, dont le premier texte n'est devenu public que mercredi.

Reportage de Sharay Angulo à Mexico; Écriture de Stefanie Eschenbacher; Montage par Matthew Lewis

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