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Le Mexique s’engage à achever un énorme train surélevé en un an

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MEXICO CITY – Le projet touristique mexicain Maya Train comprendra désormais un tronçon de 45 miles (72 kilomètres) de voie surélevée à travers la jungle, a déclaré lundi le président Andrés Manuel López Obrador.

López Obrador a changé d’avis à plusieurs reprises sur son projet favori, qui vise à transporter des touristes autour de la péninsule du Yucatan. Le projet devait initialement se dérouler sur une ligne surélevée au-dessus de l’autoroute côtière, où se trouvent la plupart des hôtels.

Mais l’opposition des propriétaires d’hôtels l’a amené à changer d’itinéraire en coupant une bande de 68 miles (110 kilomètres) à travers la jungle entre les stations balnéaires de Cancun et Tulum.

Cela se heurte à l’opposition des écologistes qui disent que le train écrasera ou contaminera le réseau de grottes et de lacs gouffres autour des stations balnéaires de Tulum et Playa del Carmen.

Et les ingénieurs craignaient que le sol calcaire fragile et creusé de grottes ne s’effondre sous le poids du train à grande vitesse. Mais le président dit maintenant que les deux tiers de la ligne ne toucheront pas le sol.

Au lieu de cela, il sera élevé sur des milliers de pieux de 80 pieds (25 mètres) enfoncés dans le sol pierreux, soutenant des sections surélevées préfabriquées à huit pieds (2,5 mètres) au-dessus du sol.

“Cela aura un effet minime, car là où ils coulent les pilotes, c’est là où il n’y a rien”, a déclaré López Obrador.

Les militants ont rejeté l’idée que les ingénieurs pourraient éviter les grottes lorsqu’ils coulent les colonnes de support, ou que le train n’aura aucun impact, notant que des millions d’arbres ont déjà été coupés à blanc pour le projet.

“Ils n’ont pas la capacité technique de couler les colonnes là où il n’y a pas de grottes, car elles (les grottes) sont partout”, a déclaré Jose ‘Pepe’ Urbina, un plongeur qui a exploré les cavernes pendant des décennies.

Il a déclaré que la construction contaminait déjà l’eau normalement cristalline qui coule à travers les systèmes de grottes du Yucatan, qui n’a pas de rivières de surface et dépend en grande partie de l’eau souterraine.

“C’est stupide de construire un train sur ce sol, de construire un train au milieu de la jungle, de construire un train qui pollue l’eau”, a déclaré Urbina.

Le dernier changement a également soulevé des doutes quant à savoir si une piste aussi élevée – qui, selon López Obrador, comprendra un pont suspendu de 260 pieds (80 mètres) au-dessus d’une caverne particulièrement étendue – peut être achevée comme le président l’a promis dans un délai d’un an.

La ligne de train Maya de 950 miles (1 500 kilomètres) est censée parcourir une boucle approximative autour de la péninsule du Yucatan, reliant les stations balnéaires et les sites archéologiques.

Certains des restes humains les plus anciens d’Amérique du Nord ont été découverts dans les grottes de gouffres appelées «cenotes» sur la côte caribéenne du pays, qui étaient souvent sèches et fréquentées par les humains il y a 13 000 ans.

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