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MEXIQUE (Reuters) – Le gouvernement mexicain a déclaré vendredi qu'il maîtrisait l'épidémie de coronavirus alors que le pays devenait l'un des points chauds mondiaux de la pandémie.

Le Mexique dit qu'il a évité le «déluge» des coronavirus alors même que les cas montent

PHOTO DE DOSSIER: Des employés du cimetière déposent un cercueil contenant le corps d'une femme de 52 ans décédée de la maladie du coronavirus (COVID-19) dans une tombe du cimetière de San Rafael, à Ciudad Juarez, Mexique, le 19 mai 2020. / Photo prise le 26 novembre 2018 / REUTERS / Jose Luis Gonzalez

Le ministère de la Santé avait prévu que l'épidémie pourrait culminer il y a deux semaines, mais le Mexique a affiché son total le plus élevé de décès et d'infections au cours des deux derniers jours, derrière les États-Unis et le Brésil pour les décès mercredi et jeudi.

"Mes grands-parents ont été admis avant-hier et ils ne nous ont donné aucune information", a expliqué Tania Gonzalez, 24 ans, alors qu'elle se tenait devant un hôpital public de Mexico.

"Nous sommes inquiets. Nous ne savons pas s'ils sont morts, vivants, s'ils sont traités, dans quel état ils se trouvent. "

Sous la pression des politiciens, des officiels et du lobby des affaires à Washington, le Mexique a déjà commencé à rouvrir une partie de l'économie.

Cependant, certains politiciens et experts en santé publique craignent que cela ne soit prématuré. Au cours des sept derniers jours, le Mexique a enregistré 27% de ses 6 510 décès confirmés dus au coronavirus et 24% des 59 567 cas. Il a signalé son premier cas en février.

Vendredi, le président Andres Manuel Lopez Obrador a déclaré que le pays s'en sortait.

"L'essentiel est qu'en dépit des souffrances et des pertes en vies humaines, nous avons évité un déluge", a déclaré le président lors d'une conférence de presse. "Nous pouvons exclure cela."

Le Mexique a jusqu'à présent évité le type d'épidémies de masse dévastatrices observées dans le nord de l'Italie ou à New York. Mais les décès et les nouvelles infections dans le deuxième pays d'Amérique latine continuent d'augmenter.

Le Mexique n'a pas lancé de régime d'essais à grande échelle ni imposé le type de verrouillage strict utilisé dans certaines parties de l'Amérique centrale voisine.

«Ce n'est pas seulement que le risque d'infection est élevé, mais ce que l'on appelle un retour à la nouvelle normale pourrait faire augmenter de façon exponentielle les nouveaux cas … conduisant à davantage de décès», a déclaré Trizia Herrera, associée au cabinet de conseil en politique publique EPLOC .

"Il semble prématuré que le président Lopez Obrador parle d'éliminer un déluge au Mexique, alors que l'épidémie continue de croître."

Une enquête Reuters sur 18 salons funéraires et crématoriums dans la capitale a révélé que les statistiques officielles pourraient sous-estimer considérablement le véritable nombre de morts.

Le gouvernement a déclaré que le nombre réel de cas dépasse probablement les totaux confirmés, mais Lopez Obrador a rejeté les informations selon lesquelles les chiffres sont bien plus élevés.

La ville de Mexico et ses environs ont subi de plein fouet la pandémie et l'occupation des lits d'hôpitaux dans la capitale cette semaine s'est élevée à 72%, une légère baisse par rapport à la semaine dernière.

Francisco Moreno, expert en maladies infectieuses et responsable du programme COVID-19 au centre médical ABC de Mexico, a déclaré que le principal problème était la disponibilité de ventilateurs et de personnel médical formé pour les utiliser.

Mercredi, 64% des lits équipés de ventilateurs étaient occupés, selon les dernières données.

Rapport de Carlos Carrillo; Reportage supplémentaire par Dave Graham; Écriture par Anthony Esposito; Montage par Daniel Flynn et Rosalba O'Brien