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PARIS (AP) – Le Mexique compte désormais le troisième plus grand nombre de décès dus au COVID-19 au monde, derrière les États-Unis et le Brésil, tandis que l’ancien succès du Vietnam a du mal à contrôler une épidémie qui se propage dans sa station balnéaire la plus célèbre.

La Chine a signalé une baisse de plus de 50% des cas nouvellement confirmés, signe possible que sa dernière épidémie majeure dans la région nord-ouest du Xinjiang ait pu suivre son cours.

Cependant, à Hong Kong, les infections continuent d’augmenter, avec plus de 100 nouveaux cas signalés samedi parmi une population de 7,5 millions d’habitants. Les responsables ont réimposé les restrictions de restauration et les exigences relatives aux masques.

Les procureurs sud-coréens ont arrêté le dirigeant âgé d’une secte religieuse secrète liée à plus de 5 200 des 14 336 cas confirmés du pays. Il a nié les accusations de dissimulation de membres et de sous-déclaration de rassemblements pour éviter des quarantaines plus larges.

Les responsables mexicains de la santé ont signalé vendredi 688 nouveaux décès, portant le total du pays à 46 688. Cela place le Mexique juste devant le Royaume-Uni, qui en compte 46 119, selon le décompte de l’Université Johns Hopkins.

Au Vietnam, une troisième personne est décédée des complications du coronavirus, ont déclaré samedi des responsables, un jour après avoir enregistré son premier décès alors qu’il se débattait avec une nouvelle épidémie après 99 jours sans cas local.

Tous les trois sont décédés dans un hôpital de Da Nang, un point chaud avec plus de 100 cas la semaine dernière. Des milliers de visiteurs s’étaient rendus dans la ville pour les vacances d’été et sont actuellement testés à Hanoi et ailleurs.

Douze cas supplémentaires ont été confirmés samedi, tous liés à l’hôpital de Da Nang. La ville a renforcé la sécurité et mis en place plus de points de contrôle pour empêcher les gens de quitter ou d’entrer dans la ville, qui est fermée depuis mardi.

Un hôpital de fortune a été installé dans un auditorium sportif et des médecins ont été mobilisés d’autres villes pour apporter leur aide.

«Je veux être testé pour que je puisse arrêter de m’inquiéter si j’ai le virus ou non», a déclaré Pham Thuy Hoa, un responsable bancaire qui est revenu dans la capitale depuis Da Nang. «Nous devons être responsables de toute la communauté.»

L’Inde a enregistré son pic le plus élevé de 57118 nouveaux cas au cours des dernières 24 heures, portant son nombre de cas de coronavirus à près de 1,7 million, le mois de juillet représentant à lui seul près de 1,1 million d’infections.

Le ministère de l’Aviation civile du pays a retardé la reprise des vols internationaux d’un mois supplémentaire jusqu’au 31 août. Mais il continuera à permettre à plusieurs transporteurs internationaux des États-Unis, d’Europe et du Moyen-Orient d’opérer des vols spéciaux pour évacuer les ressortissants bloqués.

La pandémie mondiale a eu un impact sur presque tous les aspects du pèlerinage musulman de cette année à La Mecque, avec aussi peu de 1000 pèlerins résidant déjà en Arabie saoudite, contre 2,5 millions l’an dernier.

La pauvreté provoquée par la pandémie rend plus difficile pour beaucoup de participer à l’Aïd al-Adha de quatre jours, ou «Fête du sacrifice», au cours de laquelle les musulmans abattent le bétail et distribuent la viande aux pauvres.

«Je pouvais à peine acheter de la nourriture pour ma famille», a déclaré le fonctionnaire somalien Abdishakur Dahir. «Nous survivons juste pour le moment. La vie devient de jour en jour plus difficile. »

Le ministère saoudien de la Santé a déclaré qu’il n’y avait eu aucun cas de COVID-19 parmi les pèlerins de cette année. Tous ont été testés, leurs mouvements surveillés avec des bracelets électroniques et ont dû être mis en quarantaine avant et après.

Aux États-Unis, l’arrivée imminente de l’ouragan Isaias a forcé la fermeture de certains sites d’essais extérieurs alors même que la Floride atteignait un nouveau record quotidien de décès.

« Nous devions mettre la sécurité en premier », a déclaré le maire du comté de Miami-Dade, Carlos Gimenez, lors d’une conférence de presse en ligne vendredi.

Dans l’Utah, le conseil scolaire du district scolaire de Salt Lake City a annoncé que ses écoles commenceraient l’année avec tous les cours en ligne uniquement en réponse à un nombre croissant de cas confirmés dans la ville. Quelques jours à peine après que les écoles publiques de l’Indiana ont rouvert leurs portes, au moins un élève et un membre du personnel scolaire des districts d’Indianapolis ont été testés positifs pour le virus.

Le débat sur les ouvertures d’écoles est survenu alors que le Dr Anthony Fauci a rejeté un tweet du président Donald Trump affirmant que la tête mondiale des États-Unis dans les cas de coronavirus était due à une augmentation des tests.

Fauci a déclaré que l’ampleur de l’épidémie aux États-Unis était le résultat de plusieurs facteurs, notamment l’ouverture de certains États trop rapidement et le non-respect des directives fédérales.

Vendredi, le chef de l’Organisation mondiale de la santé a prédit que les effets de la pandémie se feraient sentir pendant «des décennies à venir».

«La plupart des habitants du monde restent sensibles à ce virus, même dans les régions qui ont connu de graves épidémies», a déclaré Tedros Adhanom Ghebreyesus à Londres. «Bien que le développement de vaccins se déroule à une vitesse record, nous devons apprendre à vivre avec ce virus et nous devons le combattre avec les outils dont nous disposons.

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Leicester a rapporté du Pecq, France et McGuirk de Canberra, Australie. Des journalistes AP du monde entier ont contribué à ce rapport.

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