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Un homme noir est mort après avoir été battu par les gardes de sécurité d’un supermarché dans la ville brésilienne de Porto Alegre à la veille des observations de vendredi sur la Journée de la conscience noire, provoquant l’indignation après la diffusion de vidéos de l’incident sur les réseaux sociaux.

Un court clip montrait un garde retenant João Alberto Silveira Freitas juste à l’extérieur des portes d’un supermarché Carrefour tandis que l’autre le frappait à plusieurs reprises au visage. Un employé du magasin s’est tenu à côté du tournage. D’autres clips, tournés par la suite, montraient un garde agenouillé sur le dos de Freitas.

Des dizaines de manifestants sont entrés dans un Carrefour de la capitale brésilienne, Brasilia, vendredi matin, scandant «La vie des Noirs compte! L’un d’eux tenait une pancarte indiquant: “Ne faites pas vos achats chez Carrefour. Vous pourriez mourir”. Dans un autre Carrefour de Rio de Janeiro, les manifestants ont crié “Carrefour Killer!” comme un homme noir gisait toujours au sommet du tapis roulant à une caisse. Ils ont forcé la fermeture du magasin.

À São Paulo, des manifestants ont brisé la vitre avant d’un Carrefour, dispersé des marchandises sur des étagères partout dans le magasin et mis un feu que les employés se sont empressés d’éteindre.

Carrefour a publié un communiqué déplorant la “mort brutale” de Freitas, et a déclaré qu’il mettrait fin à son contrat avec la société de sécurité, licencierait le gérant du magasin en service et fermerait le magasin de Porto Alegre par respect pour la victime.

Les hommes qui ont battu Freitas ont été arrêtés et font l’objet d’une enquête pour homicide en raison de l’asphyxie de la victime et de son incapacité à se défendre, a déclaré Nadine Anflor, chef de la police civile de l’État du sud du Rio Grande do Sul, où Porto Alegre est la capitale. L’un des hommes était un officier de police militaire temporaire qui n’était pas en service, a déclaré Rodrigo Mohr, chef de la police militaire de l’État.

Les deux hommes se sont entretenus sur une vidéo Twitter publiée par le gouverneur Eduardo Leite, qui a mis en lumière les récentes politiques de l’État adoptées pour lutter contre l’intolérance raciale.

“Malheureusement, en ce jour où nous devrions célébrer ces politiques publiques, nous rencontrons des scènes qui nous indignent tous en raison de la violence excessive qui a causé la mort d’un citoyen noir au supermarché”, a-t-il déclaré.

La Journée de la conscience noire est célébrée comme un jour férié dans de nombreuses régions du Brésil. Vendredi à Rio, un groupe de personnes a participé à une fête avec des danses et de la musique afro-brésiliennes dans la favela populaire de Santa Marta. Les membres d’une école de samba ont effectué un «lavage» rituel des marches menant au quartier à flanc de colline.

Les Noirs et les métis représentent environ 57% de la population brésilienne mais constituent 74% des victimes de violences meurtrières, selon le Forum brésilien sur la sécurité publique, une organisation non gouvernementale. Le pourcentage est encore plus élevé – 79% – pour les personnes tuées par la police.

Le site d’information en ligne local G1 a rapporté que l’incident de vendredi au Carrefour de Porto Alegre faisait suite à une confrontation entre Freitas et un employé d’un supermarché, qui a ensuite appelé la sécurité. Les deux gardes étaient blancs, a rapporté G1.

Après la mort de George Floyd plus tôt cette année aux États-Unis, les manifestations de Black Lives Matter ont attiré des centaines de milliers de personnes dans les rues du monde entier. Ils ont également résonné au Brésil, où des manifestants se sont avérés réclamer justice pour un garçon de 14 ans tué par la police à Rio de Janeiro.

Des manifestants à Brasilia se sont également rassemblés vendredi devant une institution gouvernementale qui promeut la culture noire pour dénoncer son chef, Sergio Camargo. Camargo, qui est noir, a nié l’existence d’un racisme structurel dans la société brésilienne et a qualifié le mouvement Black Lives Matter de “poubelle de gauche”.

S’adressant aux journalistes, le vice-président Hamilton Mourão a déploré l’incident de Carrefour, mais a nié qu’il reflétait le racisme.

“Le racisme n’existe pas au Brésil. C’est quelque chose qu’ils veulent importer ici”, a déclaré Mourão. «J’ai vécu aux États-Unis. Il y a du racisme là-bas».

La chaîne de supermarchés française s’est déjà retrouvée dans la polémique au Brésil.

En août, un homme est mort dans un Carrefour dans le nord-est de la ville de Recife; son corps était couvert de parapluies et le supermarché a continué à fonctionner pendant plusieurs heures. Carrefour s’est excusé dans un communiqué et a déclaré qu’il modifiait ses protocoles pour fermer les lieux en cas de décès.

En 2018, un agent de sécurité d’un Carrefour de l’État de Sao Paulo a battu à mort un chien errant avec une barre de métal. Le chien était bien connu dans la région, et Carrefour a accepté de verser 1 million de reais (157 000 €) à un fonds de protection des animaux.

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