Qui était Shireen Abu Akleh, la journaliste américano-palestinienne emblématique d’Al Jazeera ?

Et pourquoi son meurtre insensé a-t-il déclenché un tel tollé international ?

Ce sera le fervent espoir du gouvernement israélien que la mort d’Abou Akleh soit bientôt oubliée par un monde distrait. Après tout, n’a-t-il pas calculé avec enthousiasme que la cause palestinienne – avec l’attention mondiale désormais focalisée sur la guerre en Ukraine – est « le problème d’hier » ?

De plus, si les dirigeants israéliens en sont venus à reconnaître ces dernières semaines qu’il y a une place dans ce monde pour les courageux combattants de la liberté luttant contre l’occupation militaire, ils appliquent à la hâte le qualificatif absurde selon lequel ces combattants de la liberté ne peuvent être que des Ukrainiens, et les occupants militaires que des Russes.

Mais c’est un double standard qui n’a de plus en plus aucun sens. Et la tragédie monumentale de l’assassinat d’Abou Akleh a contribué à ramener l’attention internationale sur le conflit israélo-palestinien toujours non résolu.

Plus inquiétant pour le gouvernement israélien, cela pourrait très bien déclencher un degré de responsabilité de ses forces militaires auquel ils ont réussi à se soustraire pendant des années.

Il y a au moins deux raisons à cela.

Premièrement, il est probable que l’armée israélienne sera finalement tenue pour responsable de la mort choquante d’Abu Akleh. Même si elle portait un gilet clairement marqué « Presse », la journaliste chevronnée a été tuée d’une balle dans la tête alors qu’elle couvrait un raid israélien en Cisjordanie occupée aux premières heures de mercredi dernier.

Des témoins ont déclaré qu’il ne faisait aucun doute que la balle provenait d’un tireur d’élite israélien. En outre, deux groupes indépendants de défense des droits de l’homme qui ont examiné l’incident – l’un israélien et l’autre palestinien – ont tous deux conclu que le tir provenait du côté israélien.

Mercredi, la première affirmation israélienne, y compris celle de son Premier ministre, était que les « tirs armés palestiniens » pourraient être à blâmer. Mais l’armée israélienne est progressivement revenue sur cette affirmation, admettant notamment jeudi qu’elle enquêtait pour savoir si l’un de ses propres soldats avait tué le journaliste.

La deuxième raison pour laquelle cet incident est une telle menace pour le gouvernement israélien est le statut unique de Shireen Abu Akleh dans le monde arabe. En tant que journaliste principale d’Al Jazeera couvrant les territoires palestiniens pendant plus de deux décennies, elle était une présence constante dans les foyers arabes, considérée par beaucoup comme faisant partie de leur famille.

C’était une de mes collègues quand je travaillais à Al Jazeera, et je l’ai rencontrée à quelques reprises. Je garde d’elle le souvenir d’une personnalité charismatique, très appréciée de ses collègues et très respectée de son public.

À seulement 51 ans lorsqu’elle a été tuée, Shireen est née à Jérusalem dans une famille catholique, a étudié en Jordanie et a passé ses premières années aux États-Unis, où elle a obtenu la citoyenneté américaine. Elle se consacrait à couvrir le côté humain de l’histoire palestinienne et était considérée comme une héroïne parmi les femmes et les filles arabes. Sa mort a secoué la communauté palestinienne.

Il y a aussi un contexte mondial plus large à son meurtre, et c’est effrayant.

La liberté de la presse dans le monde est en recul. Selon l’UNESCO, environ 85 % de la population vit dans des pays où elle a diminué au cours des cinq dernières années.

De plus, en Israël même et dans les territoires occupés, le nombre de journalistes palestiniens tués ou blessés atteint des niveaux records, et cela fait partie d’une augmentation globale de la violence israélo-palestinienne ces dernières années. Ce conflit n’est en aucun cas un “problème d’hier”.

Mais bien sûr, l’histoire du Moyen-Orient a son propre schéma répétitif.

En 1989, un soldat israélien a délibérément tiré sur le correspondant de CBC/Radio-Canada Jean-François Lépine avec des balles en caoutchouc alors qu’il couvrait les événements dans la bande de Gaza. L’armée israélienne a d’abord nié, jusqu’à ce que la CBC les confronte à une vidéo du soldat disant en hébreu : “Nous l’avons eu, nous avons eu le journaliste”.

Le soldat a finalement été traduit en cour martiale.

Tenir les gouvernements responsables de leur violence croissante contre les journalistes est plus crucial que jamais.