Le métro et les bus de Londres sont confrontés à des réductions et les programmes cyclables pourraient être supprimés sans financement urgent

Les services de bus de Londres pourraient être réduits d’un cinquième et Tubes de près d’un dixième si le gouvernement n’intervenait pas avec 1,9 milliard de livres sterling d’argent supplémentaire, a prévenu Sadiq Khan.

C’est la salve d’ouverture de la dernière d’une série de batailles en cours que le maire de la capitale a eues avec le gouvernement au sujet du financement, qui a été écrasé en raison de la pandémie de coronavirus.

M. Khan a échangé des coups avec Boris Johnson, qui l’a précédé en tant que maire, au sujet de la direction de Transport for London (TfL) depuis le coup de Covid-19 et les revenus ont chuté grâce à un effondrement du nombre de passagers.

Un nouveau rapport de TfL publié jeudi a détaillé les impacts pires que prévu sur le réseau de transport, au moment même où sa dernière injection de fonds d’urgence touchait à sa fin. M. Khan a déclaré que TfL souffrait d’une « crise financière sans précédent ».

Et Andy Byford, le commissaire aux transports de la capitale, a averti que les navetteurs seraient « ramenés aux années 1970 » sans plus de financement. « Sans un investissement soutenu et significatif, nous assisterons à un cercle vicieux préjudiciable de sous-investissement et de réduction des services », a-t-il déclaré, désavantageant Londres par rapport aux autres villes du monde.

En vertu de ce que le nouveau rapport décrit comme un plan de « déclin géré », tous les programmes cyclables qui ne sont pas actuellement en construction seraient supprimés – potentiellement embarrassant pour M. Johnson, un cycliste passionné dont le gouvernement a promis une révolution verte. Les mesures visant à améliorer la qualité de l’air et à réduire les émissions de dioxyde de carbone seraient également au point mort.

Si la situation empirait encore, des routes clés, dont le tunnel de Rotherhithe, pourraient être fermées en raison d’un manque d’argent pour les réparations, ont averti les responsables.

Dans un communiqué, M. Khan a déclaré : « Nous sommes maintenant à moins d’un mois de l’accord de financement d’urgence de TfL qui expire le 11 décembre. À moins que le gouvernement ne fournisse les financements à long terme nécessaires au maintien de notre réseau de transports en commun, il n’y aura pas d’autre choix que de procéder à des réductions importantes des services alors que la demande augmente à nouveau.

« Cela signifierait des services de bus et de métro moins nombreux, moins fréquents et plus délabrés pour les Londoniens, ce qui rendrait plus difficile les déplacements dans la ville. Cela signifierait également davantage de fermetures de routes et de tunnels en raison d’un manque de financement pour maintenir les principales infrastructures de transport.

« La perturbation généralisée et l’impasse que tous ces changements provoqueraient non seulement puniraient injustement des millions de Londoniens pour l’impact de la pandémie sur les finances de TfL, mais mettraient en danger la reprise économique nationale. »

Le maire travailliste a déclaré que s’il soutenait les investissements du gouvernement dans les transports à travers le pays pour la cause du nivellement, cela ne devrait pas se faire au prix d’un « nivellement par le bas de Londres ».

M. Johnson a précédemment accusé M. Khan d’avoir « fait faillite » TfL, mais le maire a déclaré qu’il avait en fait réduit un énorme déficit dans les finances du réseau laissé par son prédécesseur.

Un porte-parole du gouvernement a déclaré: «Nous avons montré à plusieurs reprises notre engagement à soutenir le réseau de transport de Londres pendant la pandémie, en fournissant plus de 4 milliards de livres sterling de financement d’urgence à Transport for London.

« Nous continuerons de discuter de toute autre exigence de financement avec TfL et le maire, et tout soutien fourni se concentrera sur le rétablissement de TfL sur une base financière durable d’une manière équitable pour les contribuables de tout le pays. »

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