Le meilleur médecin d’Amazon sur le plus grand défi de santé au travail du siècle

Les États-Unis ne sont en aucun cas sortis du bois en ce qui concerne la pandémie. Alors que les injections de rappel sont approuvées et que le nombre de décès peut plafonner, des milliers d’Américains meurent encore chaque semaine et nous entrons dans une saison incertaine du rhume et de la grippe avec des systèmes de santé déjà submergés par les cas de Covid. De nouvelles souches virales sont également surveillées. Mais Vin Gupta, qui est professeur de données sur la santé et de maladies respiratoires à l’Université de Washington et directeur de la santé d’Amazon, dit qu’au cours des quatre à cinq prochains mois, la nation devrait sortir de Covid en se sentant plus en sécurité, et d’ici mars ou April « renormalisant » à quoi ressemblent les lieux de travail.

Si les lieux de travail doivent être plus sûrs, plus sains et plus productifs, un grand changement doit être apporté. Des améliorations des systèmes de filtration et de ventilation de l’air étaient nécessaires bien avant Covid, et Gupta affirme que la qualité de l’air sera le plus grand défi pour les espaces publics et de travail de ce siècle.

« Revenez 100 ans en arrière. Le gros problème qui tuait des gens était les maladies transmissibles transmises par voie fécale à orale », a déclaré Gupta lors du récent CNBC @Work Summit. Le manque d’un bon assainissement a conduit à repenser la façon dont la société assainie et le développement de systèmes d’égouts.

« 100 ans plus tard, c’est ainsi qu’on ventile l’espace public et les lieux de travail », a-t-il déclaré. « Le grand défi de notre époque est de savoir comment ventiler. »

Des décennies de recherche montrent que l’amélioration des systèmes de ventilation dans les espaces de travail améliore la fonction cérébrale, mais les investissements ont pris du retard.

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Gupta a souligné que si Covid peut être un catalyseur pour que les bâtiments adoptent de meilleurs systèmes de qualité de l’air, la recherche soutenant l’investissement dans la ventilation est antérieure à Covid et montre que la fonction cognitive et la productivité des travailleurs sont stimulées avec un meilleur air.

Les recherches menées par des scientifiques de la Harvard TH Chan School of Public Health ont montré à travers plusieurs études que des espaces de travail mieux ventilés génèrent un retour sur investissement.

« Cela crée simplement un environnement meilleur et plus sain », a déclaré Gupta. « Ce sont les types d’innovations qui sont rentables. »

Les dernières recherches sur le impacts de la qualité de l’air sur la fonction cognitive, la troisième étude d’une série, vient de sortir le mois dernier. Il a conclu qu’en moyenne, les scores cognitifs étaient entre 61 % et 101 % plus élevés dans les conceptions de bâtiments écologiques que dans les bâtiments conventionnels, les résultats que les auteurs ont écrits ont des « implications de grande envergure » car l’étude a été conçue pour imiter de nombreux environnements intérieurs quotidiens typiques.

Avant la pandémie, la science liant la qualité de l’air à la productivité des travailleurs ne parvenait pas aux décideurs du monde de la conception des bâtiments et de la gestion des bureaux. Les chercheurs ont noté dans leur travail que trois décennies de données à l’appui n’ont pas conduit à une approche lorsqu’il s’agit de construire des normes de ventilation basées sur quoi que ce soit au-delà des « minimums acceptables ».

L’adoption de stratégies de ventilation améliorées est à la traîne, et l’un des principaux auteurs de la recherche en cours, Joseph Allen, qui est professeur agrégé à la Harvard TH Chan School of Public Health et directeur de son université Bâtiments sains programme, a appelé à une plus grande sensibilisation et à des investissements accrus dans la qualité de l’air. Dans une pièce pour The Atlantic la semaine dernière, Allen a écrit que le moment était venu de traiter la qualité de l’air comme un avantage professionnel indispensable plutôt que comme des avantages à la mode de l’ère récente du bureau, comme les gymnases et les cafés.

« Avant la pandémie de coronavirus, les architectes d’intérieur et les professionnels des RH qui décident de l’apparence des bureaux n’accordaient que peu d’attention à ventilation – une variable invisible qui détermine si les gens peuvent bien penser à leur bureau et si la toux, le rhume et d’autres maladies respiratoires circuleront au sein d’une entreprise », a écrit Allen.

Une statistique qu’Allen aime citer : les gens passent 90 % de leur vie à l’intérieur, ou dans une vie de 80 ans, 72 ans dans des espaces qui n’ont probablement pas pris soin de concevoir une ventilation pour un bien-être optimal.

Gupta a déclaré lors de l’événement CNBC que les améliorations du système CVC ne sont pas seulement rentables lorsqu’elles sont mesurées par les gains de productivité à long terme, mais sont bonnes pour la rétention de la main-d’œuvre, un problème important dans un marché du travail tendu et des problèmes de santé et de sécurité chez de nombreux Américains au sujet du retour aux lieux de travail physiques.

Amazon a de nombreux problèmes de santé parmi sa main-d’œuvre et les solutions de soins de santé sur lesquelles elle travaille, de la mise à la portée de ses nouveaux services Amazon Care à l’ensemble de sa main-d’œuvre, l’expansion de ces services en tant qu’entreprise nationale, les services de pharmacie et la résolution des problèmes chroniques parmi les travailleurs de ses entrepôts, où il a déployé une multitude de nouvelles initiatives de bien-être visant à réduire les blessures physiques chez les travailleurs manuels. Les conditions de travail dans les entrepôts d’Amazon sont un problème majeur qui a conduit à des conflits de travail et à des campagnes de syndicalisation.

Amazon et ses homologues des grandes technologies sont peut-être dans une meilleure position financière pour dépenser en solutions de soins de santé que les petites et moyennes entreprises, mais Gupta a déclaré que les dépenses des employeurs pour la santé – non seulement la qualité de l’air mais l’accès aux services de santé, y compris les services de télésanté et de santé mentale virtuelle qui, selon lui, seront une tendance « déchaînée » au cours de la prochaine décennie – ne devraient pas être considérés par le ministère des Finances comme un coût, a déclaré Gupta, mais comme un investissement rentable dans la main-d’œuvre.

Il a également déclaré que les investissements des entreprises dans la santé au travail devraient inclure l’élévation de la stratégie médicale à un poste de direction. Gupta, qui est responsable de la santé en chef chez Amazon depuis 20 mois, a déclaré: « Si vous n’avez pas de responsable de la santé en chef ou quelqu’un remplissant ce rôle pour votre organisation, vous devriez en recruter un. »

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