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Le médicament contre la douleur le plus courant au monde peut induire un comportement à risque : ScienceAlert

L’une des drogues les plus consommées aux États-Unis – et la analgésique le plus couramment pris dans le monde – peut faire bien plus que simplement soulager votre mal de tête.

UNLe cétaminophène, également connu sous le nom de paracétamol et largement vendu sous les noms de marque Tylenol et Panadol, peut également augmenter la prise de risques, selon une étude de 2020 qui a mesuré les changements dans le comportement des personnes sous l’influence de ce médicament en vente libre.

« Le paracétamol semble aider les gens à ressentir moins d’émotions négatives lorsqu’ils envisagent des activités à risque – ils ne se sentent tout simplement pas aussi effrayés. » expliqué neuroscientifique Baldwin Way de l’Ohio State University lorsque les résultats ont été publiés.

« Alors que près de 25 % de la population américaine prend du paracétamol chaque semaine, la diminution de la perception des risques et l’augmentation de la prise de risques pourraient avoir des effets importants sur la société. »

Les résultats s’ajoutent à un nombre croissant de recherches suggérant que les effets de l’acétaminophène sur la réduction de la douleur s’étendent également à divers processus psychologiques, réduisant ainsi l’état de santé des personnes. réceptivité aux sentiments blessésexpérimentant empathie réduiteet même affaiblissement des fonctions cognitives.

jeDe la même manière, la recherche suggère que la capacité affective des personnes à percevoir et à évaluer les risques peut potentiellement être altérée ou altérée lorsqu’elles prennent de l’acétaminophène.

Bien que les effets puissent être légers – et considérés comme hypothétiques pour l’instant – ils méritent d’être notés, étant donné que l’acétaminophène est le ingrédient médicamenteux le plus courant en Amériqueprésent dans plus de 600 types différents de médicaments en vente libre et sur ordonnance.

Dans une série d’expériences impliquant plus de 500 étudiants universitaires comme participants, Way et son équipe ont mesuré comment une dose unique de 1 000 mg d’acétaminophène (la dose unique maximale recommandée pour un adulte) attribuée aléatoirement aux participants affectait leur comportement à risque, par rapport aux placebos donnés aléatoirement à un groupe témoin.

Dans chacune des expériences, les participants devaient gonfler un ballon non gonflé sur un écran d’ordinateur, chaque pompage leur permettant de gagner de l’argent imaginaire.

Leurs instructions étaient de gagner autant d’argent imaginaire que possible en gonflant le ballon autant que possible, mais de veiller à ne pas faire éclater le ballon, auquel cas ils perdraient l’argent.

Les résultats ont montré que les étudiants qui prenaient du paracétamol prenaient beaucoup plus de risques pendant l’exercice, par rapport au groupe placebo plus prudent et conservateur. Dans l’ensemble, ceux qui prenaient du paracétamol gonflaient (et faisaient éclater) leurs ballons plus que les témoins.

« Si vous êtes réticent au risque, vous pouvez gonfler quelques fois, puis décider d’encaisser, car vous ne voulez pas que le ballon éclate et que vous perdiez votre argent », Way a dit.

« Mais pour ceux qui prennent du paracétamol, à mesure que le ballon grossit, nous pensons qu’ils ressentent moins d’anxiété et moins d’émotions négatives quant à la taille du ballon et à la possibilité qu’il éclate. »

En plus de la simulation de ballon, les participants ont également rempli des questionnaires au cours de deux des expériences, évaluant le niveau de risque qu’ils percevaient dans divers scénarios hypothétiques, comme parier le revenu d’une journée sur un événement sportif, sauter à l’élastique d’un grand pont ou conduire une voiture sans ceinture de sécurité.

Dans l’une des enquêtes, la consommation d’acétaminophène semble réduire le risque perçu par rapport au groupe témoin, bien que dans une autre enquête similaire, le même effet n’ait pas été observé.

Bien qu’une expérience comme celle-ci ne reflète pas nécessairement la manière dont le paracétamol pourrait affecter les personnes dans des scénarios réels, en se basant sur une moyenne des résultats des différents tests, l’équipe a conclu qu’il existe une relation significative entre la prise de paracétamol et le choix d’un risque plus élevé, même si l’effet observé semble léger.

Cela dit, ils ont reconnu que les effets apparents du médicament sur les comportements à risque pourraient également être interprétés via d’autres types de processus psychologiques, comme peut-être une réduction de l’anxiété.

« Il se peut qu’à mesure que la taille du ballon augmente, les personnes sous placebo ressentent de plus en plus d’anxiété face à une éventuelle explosion », les chercheurs ont expliqué.

« Lorsque l’anxiété devient trop forte, ils mettent fin à l’essai. L’acétaminophène peut réduire cette anxiété, conduisant ainsi à une plus grande prise de risque. »

L’exploration de telles explications psychologiques alternatives à ce phénomène – ainsi que l’étude des mécanismes biologiques responsables des effets du paracétamol sur les choix des personnes dans des situations comme celle-ci – devraient être abordées dans le cadre de recherches futures, a déclaré l’équipe.

Malgré l’impact potentiel de l’effet du paracétamol sur la perception du risque par les personnes, le médicament reste néanmoins l’un des médicaments les plus importants et les plus utilisés au monde, considéré comme un médecine essentielle par l’Organisation mondiale de la santémême si d’autres questions persistent.

« Nous avons vraiment besoin de plus de recherches sur les effets de l’acétaminophène et d’autres médicaments en vente libre sur les choix et les risques que nous prenons », Chemin dit.

Les résultats ont été rapportés dans Neurosciences Sociales Cognitives et Affectives.

Une version antérieure de cet article a été publiée en septembre 2020.

Un commentaire ultérieur publié en 2021 a mis en évidence certaines critiques de l’étude originale et de son interprétation dans les médias, attirant l’attention sur les limites de la simulation expérimentale, et a conclu que des recherches supplémentaires seraient nécessaires pour déterminer si l’utilisation de paracétamol constituait un « danger aigu pour les tâches de la vie quotidienne ».

Cet article a été mis à jour pour mieux refléter la nature hypothétique de l’étude et de ses conclusions. Pour plus d’informations, vois ici.


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