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Le méchant jusqu’à présent dans “Harry & Meghan” ? Pas la famille royale.

LONDRES – Pendant des semaines, les journaux britanniques ont spéculé fiévreusement sur qui serait le plus touché par les affirmations du prince Harry et de sa femme, Meghan, dans une série documentaire en six parties très attendue qui a été créée jeudi sur Netflix.

Il s’avère que ce sont les journaux eux-mêmes.

Au moins dans les trois premiers épisodes disponibles de “Harry & Meghan”, les plus grands méchants ne sont pas des membres de la famille royale britannique, comme beaucoup s’y attendaient, mais les éditeurs de journaux londoniens, que le couple accuse de les traquer, en particulier Meghan, sans remords. cupidité et racisme à peine dissimulé.

“Cela a toujours été tellement plus grand que nous”, dit Harry à propos des tensions toxiques qui ont conduit le couple à rompre avec la maison de Windsor en 2020 et à déménager dans le sud de la Californie. « Nous connaissons toute la vérité. L’institution connaît toute la vérité et les médias connaissent toute la vérité parce qu’ils sont au courant.

Non seulement dans le coup, sembla suggérer Harry, mais aussi le principal responsable. Encore et encore, “Harry & Meghan” revient sur la culpabilité des médias d’information, qui, selon lui, ont traqué sa mère, Diana, princesse de Galles, jusqu’à sa mort, puis ont tourné son regard aux yeux vrillés vers sa nouvelle épouse, une Américaine. actrice biraciale née.

Il y avait de vieilles images vives de Diana suppliant les photographes de laisser ses garçons seuls pendant des vacances au ski. Il y avait une nouvelle vidéo de Harry et Meghan traversant Manhattan, regardant nerveusement par les fenêtres de leur SUV les paparazzis les poursuivant comme ils avaient autrefois poursuivi sa mère.

Il y avait aussi une idée du soin avec lequel le couple a chorégraphié leur nouvelle vie, des vidéos de selfie qu’ils ont enregistrées juste après la séparation avec la famille aux textes qu’ils ont échangés au début de leur romance.

Les journaux ont réagi avec un mépris prévisible. “Netfibs”, a déclaré le Sun de Rupert Murdoch sur son site Internet, pointant des supposées incohérences dans leur histoire. Le Times de Londres a déclaré: “William et Kate peuvent respirer facilement – pour l’instant, tout est de la faute des médias.”

“Palace Fury at Megflix”, a déclaré le Daily Mail, bien que la colère de la famille royale soit sujette à débat. Le Daily Express a affirmé que la famille poussait un “énorme soupir de soulagement alors que l’émission Netflix de Harry et Meghan se retournait”.

Buckingham Palace n’a eu aucune réponse publique au film; un responsable du palais a affirmé que les cinéastes n’avaient pas contacté le roi Charles, le prince William ou tout autre membre de la famille royale pour obtenir des commentaires. Cela contredisait un message à l’écran au début du premier épisode, qui disait: “Les membres de la famille royale ont refusé de commenter le contenu de la série.”

Un cadre de Netflix a déclaré que les cinéastes avaient contacté des représentants des communications pour Charles et William. La revendication du palais est devenue plus fragile lorsque les responsables ont reconnu plus tard avoir reçu des e-mails d’une personne avec une société de production. Incapables de vérifier l’identité de cette personne, ils n’ont pas répondu, selon les responsables, qui se sont exprimés sous couvert d’anonymat, conformément au protocole du palais.

Le sniping était un spectacle secondaire, étant donné que les premiers épisodes de “Harry & Meghan” n’abordent que d’un coup d’œil le comportement de la famille royale (les trois derniers épisodes seront diffusés jeudi prochain et seront probablement plus axés sur la famille puisqu’ils couvriront la séparation rancunière du couple du reste de la famille royale).

Meghan a décrit sa première rencontre avec William et Catherine comme raide et formelle, ce qu’elle a d’abord attribué au personnage britannique. Harry a déclaré que les membres de la famille n’étaient pas sympathiques à l’attention sans faille que Meghan avait reçue des tabloïds après avoir commencé à sortir avec lui.

“La différence ici est l’élément de course”, a-t-il déclaré.

Pour l’instant, la série peut creuser le fossé entre le couple et certaines parties du pays plutôt qu’entre eux et la famille royale. “Harry & Meghan” offre un regard impitoyable sur le passé colonial et esclavagiste de la Grande-Bretagne. Deux éminents commentateurs britanniques noirs qui apparaissent dans le film, David Olusoga et Afua Hirsch, ont déclaré que cet héritage a inévitablement coloré la réception que Meghan a reçue dans les médias.

Pour certains, c’était une discussion utile et en retard. Mais d’autres se sont plaints qu’il caricaturait des développements récents comme le Brexit, laissant entendre injustement que des millions de Britanniques étaient motivés par le racisme. Il se trouve que les Britanniques ordinaires dont les clips ont été utilisés dans la série ont presque uniformément salué l’entrée de Meghan dans la famille royale comme un coup dur pour la diversité raciale et une force de modernisation pour une ancienne institution.

Pourtant, il ne fait aucun doute que la popularité du couple, le duc et la duchesse de Sussex, s’est estompée en Grande-Bretagne depuis leur rupture amère avec la famille royale et leur départ du pays. Autrefois les membres les plus populaires de la famille après la reine Elizabeth II, ils se classent désormais régulièrement au bas des sondages d’opinion.

Cela peut être dû en grande partie au battement de tambour de la couverture négative que le couple reçoit dans les médias. Le diffuseur et ancien rédacteur en chef de tabloïd Piers Morgan a été particulièrement au vitriol, accusant à un moment donné Meghan de malhonnêteté en disant que le traitement impitoyable de la part de la famille royale l’avait poussée à penser au suicide – des déclarations qu’elle a faites dans une interview désormais célèbre qu’elle et Harry a donné à Oprah Winfrey l’année dernière.

M. Morgan a ensuite été contraint de se retirer de son émission ITV, “Good Morning Britain”, après avoir pris d’assaut le plateau à la suite d’une dispute avec un co-animateur au sujet de ses allégations de malhonnêteté de Meghan. Mais M. Morgan est maintenant de retour à la télévision, et ses quolibets sur Twitter contre l’apparition du couple sur Netflix ont été largement repris par les tabloïds jeudi.

Dans une chronique pour The Sun, il l’a rejeté comme un “festin de sieste prévisible, cliché, simperingly snooze-fest qui a alimenté leur récit las et familier d’un couple cruellement opprimé chassé de Grande-Bretagne par un méchant média raciste, une méchante famille royale raciste et méchant public raciste.

Alors que les médias d’information de droite ont été inlassablement durs, les journaux de centre-gauche comme The Guardian n’ont pas tiré leur épingle du jeu non plus. Sa critique du film est apparue sous le titre “Tellement écœurant – j’ai presque apporté mon petit-déjeuner”.

Lucy Mangan, la critique, a écrit : « Au final, que nous reste-t-il ? Exactement la même histoire que nous avons toujours connue, racontée de la manière dont nous nous attendrions à l’entendre de la part des personnes qui la racontent. On voit mal qui, au-delà des médias, les méchants de la pièce, vont vraiment y gagner ? Une période de silence devrait être la bienvenue.

Harry et Meghan ont chacun poursuivi des éditeurs de journaux en Grande-Bretagne, et avec un certain succès. En février 2021, un juge de la Haute Cour a statué que l’un d’eux, The Mail on Sunday, avait envahi la vie privée de Meghan en publiant une lettre privée qu’elle avait envoyée à son ancien père.

Mais s’installer dans une nouvelle vie confortable avec des enfants à Montecito, en Californie, n’a apparemment pas atténué l’amertume ressentie par le couple, ni leur détermination à remettre en cause les exemples passés de mauvais traitements.

À un moment donné, Harry a décrit, en détail, le fonctionnement de la rotation royale, le cadre rotatif de journalistes chargés de couvrir les événements publics des membres de la famille. Il a tourné en dérision le titre de “correspondant royal”, le décrivant comme un moyen pour les journaux d’imprimer des informations non fondées sur la famille royale avec un placage de crédibilité.

Il incombait à Meghan de résumer leur calvaire. “Peu importe ce que je faisais”, a-t-elle dit, “ils allaient toujours trouver un moyen de me détruire.”

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