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BOSTON (Reuters) – Les responsables du Massachusetts devraient défendre vendredi la répression des ventes de produits de vapotage dans le cadre d'une bataille en salle d'audience mettant à l'épreuve les interdictions les plus sévères jamais rencontrées dans le cadre de la réaction aux cigarettes électroniques et de leur lien potentiel avec une maladie pulmonaire.

Le Massachusetts prêt à défendre l'interdiction de vapotage, la plus dure du pays, devant les tribunaux

FILE PHOTO: Un homme utilise un appareil à vape dans cette illustration, le 19 septembre 2019. REUTERS / Adnan Abidi

Le juge américain de district, Indira Talwani, à Boston, a fixé un calendrier rapide pour déterminer s’il fallait empêcher le gouvernement du gouverneur du Massachusetts, Charlie Baker, de faire respecter une interdiction de vente pendant quatre mois des produits de vapotage.

La décision de Baker est intervenue alors que des responsables fédéraux ont annoncé jeudi que 18 personnes sont décédées des suites d'une mystérieuse maladie liée au vapotage qui a rendu malade plus de 1 000 personnes aux États-Unis. (nL3N26O3M2)

Le groupe commercial Vapor Technology Association conteste l’interdiction de Baker le 24 septembre dans le cadre d’une poursuite déposée mardi.

Le groupe VTA a triomphé jeudi lors d'une audience devant un tribunal de l'État de New York, lorsqu'un juge a temporairement empêché l'État d'appliquer une interdiction plus limitée, bloquant la vente de cigarettes électroniques aromatisées. (nL3N26P0V1)

VTA, qui a intenté une action en justice ainsi que les exploitants de plusieurs magasins de vape dans le Massachusetts, le Connecticut et le New Hampshire, a déclaré que cette commande constituait une interdiction inconstitutionnelle de la publicité au détail et en ligne de leurs produits légaux.

Les avocats du groupe, y compris Joseph Terry de Williams & Connolly, ont affirmé que l’ordonnance violait non seulement le droit à la liberté de parole des plaignants en vertu de la Constitution américaine, mais aussi l’interdiction par la Clause de commerce des lois étatiques restreignant indûment le commerce entre États.

Baker a annoncé l'interdiction des ventes de cigarettes électroniques et de produits de vapotage, à la fois ceux utilisés pour la nicotine et le THC, l'ingrédient psychoactif de la marijuana, qui est légal dans l'État, en réponse à la poussée nationale d'une maladie pulmonaire parfois mortelle liée à la vaporisation . (nL2N26F1EP)

Les centres américains de contrôle et de prévention des maladies ont associé le vapotage à 18 décès et à 1 080 cas confirmés et probables à l’échelle nationale chez des personnes pour la plupart en bonne santé qui ont contracté cette maladie respiratoire mystérieuse. La plupart des patients concernés ont déclaré utiliser des produits contenant du THC.

Plus des deux tiers des patients sont des hommes. L'âge médian des cas est de 23 ans, avec environ 62% des patients âgés de 18 à 34 ans, selon les CDC.

Selon la VTA, l’interdiction de Baker, si elle est maintenue, va détruire de manière irréparable l’industrie des produits à base de vapeur de nicotine, d’une valeur de 331 millions de dollars, et les moyens de subsistance des quelque 2 500 travailleurs qu’elle emploie.

La poursuite est l’un des nombreux recours lancés à l’échelle nationale par les magasins de vapoteurs et la VTA contestant les restrictions annoncées par divers États en réponse à l’épidémie de maladies liées à la vapotage.

Les gouverneurs du Michigan et du Rhode Island ont également restreint les ventes de produits de cigarette électronique aromatisés au cours des dernières semaines. Le gouverneur de l'Ohio, Mike DeWine, a appelé mardi les législateurs des États à interdire l'interdiction des cigarettes électroniques les plus aromatisées. (nL2N26M1BQ)

Reportage de Nate Raymond à Boston; Écrit par Tim McLaughlin à Boston; Édité par Scott Malone, Bill Berkrot et Bernadette Baum

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Source

Heliabrine Monaco

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