Le Maryland se prépare pour le premier match sur route du programme à l’Illinois

COLLEGE PARK, Maryland : Cette semaine, le Maryland joue à l’Illinois pour la première fois dans l’histoire du programme, ce qui en dit long sur la nouveauté des Terrapins pour le Big Ten.

Cependant, les Terps ont quelques entraîneurs qui connaissent bien le programme de l’Illinois.

Michael Locksley, du Maryland, a été coordinateur offensif à l’Illinois de 2005 à 2008. L’entraîneur des équipes spéciales, Ron Zook, était l’entraîneur-chef de l’Illinois de 2005 à 2011. Ils seront de retour vendredi soir lorsque les Terrapins ouvriront leur calendrier Big Ten sur la route contre les Illini.

Pour moi et ma famille, un endroit spécial. J’y ai élevé mes enfants. Mes deux fils aînés ont tous deux obtenu leur diplôme d’études secondaires là-bas, et les deux plus jeunes y vivent », a déclaré Locksley mardi. « Nous avons pu faire des choses passionnantes là-bas.

Locksley a entraîné sous Zook à l’Illinois, c’est l’inverse maintenant et les Illini sont allés 1-15 dans le Big Ten au cours des deux premières saisons de Zook. Puis ils sont allés au Rose Bowl.

Locksley aimerait une reprise similaire au cours de sa troisième année en tant qu’entraîneur du Maryland. Les Terps ont battu la Virginie-Occidentale lors de leur premier match, puis ont battu Howard 62-0 le week-end dernier. Le Maryland va maintenant tenter de remporter son premier match du Big Ten pour la première fois depuis 2018. Les Terps ont perdu leurs deux derniers matchs d’ouverture de la conférence par un score combiné de 102-3.

Il y a une demi-douzaine d’équipes Big Ten que le Maryland n’avait jamais jouées avant 2014, lorsque les Terps ont rejoint la ligue. L’Illinois est l’un d’entre eux. La seule rencontre entre les équipes à ce jour a eu lieu en 2018, lorsque le Maryland a battu l’Illini en visite 63-33.

C’est évidemment la première fois que le Maryland y va pour jouer, ce qui nous complète maintenant d’avoir été dans toutes les équipes du Big Ten, avec un match à l’extérieur », a déclaré Locksley. « Cela commence le Big Ten, qui est une autre saison pour nous, différent des matchs hors conférence. C’est un match d’ouverture du Big Ten, une audience télévisée nationale, donc ce sera le spectacle.

L’Illinois a déjà une victoire Big Ten à son actif. Les Illini ont ouvert la saison avec une victoire sur le Nebraska. Ce match a eu lieu le 28 août, une semaine avant qu’une grande partie du pays ne commence à jouer.

Bonne équipe, jouez avec énergie. Leur public à domicile entre vraiment dans le match, ce qui est important », a déclaré le secondeur du Maryland Ruben Hyppolite. « Cela va simplement nous permettre de nous concentrer davantage.

Les Illini sont un peu chancelants maintenant. Après la victoire sur le Nebraska, ils ont perdu contre Texas-San Antonio et Virginia.

En ce qui concerne les connexions entre Locksley, Zook et l’Illinois, Locksley dit que cela n’a pas vraiment été un problème majeur jusqu’à présent cette semaine.

Nous n’en avons même pas vraiment discuté », a-t-il déclaré. capable de sortir les rapports de dépistage un jour plus tôt, ont pu les faire dimanche. Nous avons eu de bonnes réunions avec nos joueurs, puis sont sortis et ont eu un entraînement le lundi dimanche soir.

Pourtant, l’arrêt de Locksley à l’Illinois a été une étape importante dans la carrière de l’entraîneur du Maryland. Avant cela, il avait principalement été entraîneur de poste au niveau collégial.

C’est la première fois que j’ai la chance d’être coordinateur, et il n’est pas surprenant qu’un gars comme Ron Zook me donne cette opportunité, à 36 ans, de diriger l’offensive. Nous avons fait de très bonnes choses, la troisième année a pu emmener une équipe au Rose Bowl », a déclaré Locksley. « Mais encore une fois, ces choses sont du passé. Ce sont les 21 Terps, les 21 Illini.

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