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Refusant fermement d’approuver la «Conférence intergouvernementale» requise pour lancer le processus d’adhésion de la Macédoine du Nord à l’UE, la ministre bulgare des Affaires étrangères, Ekaterina Zaharieva, le 17 novembre, a réaffirmé la ferme opposition de son pays à aller de l’avant maintenant, invoquant le refus de la Macédoine du Nord de respecter une histoire commune.

La Bulgarie a réaffirmé sa position ferme sur la question lors d’une téléconférence prévue des ministres de l’UE.

La question mijote depuis des mois maintenant, largement inaperçue en dehors de l’Europe du Sud-Est, et les solutions créatives ont été rendues beaucoup plus difficiles par la position dure adoptée par les dirigeants politiques bulgares nationalistes de droite avant les élections législatives prévues dans les premiers mois de 2021.

La Bulgarie a exprimé à plusieurs reprises des inquiétudes sur le fait que tout document de l’UE qui semble accepter l’existence d’une langue macédonienne créerait des problèmes internes à Sofia concernant un petit groupe minoritaire qui se considère comme «macédonien», ce que la plupart des Bulgares ont du mal à accepter car ils considèrent le pays récemment. renommée Macédoine du Nord pour être une ramification bulgare transformée artificiellement en une nationalité distincte au sein de la Yougoslavie de Tito, principalement pour des raisons politiques.

Une Allemagne surmenée peut ne pas livrer

La présidence allemande de l’UE est effectivement terminée dans un peu plus d’un mois et la liste des préoccupations graves non résolues, au-delà de la question de l’élargissement de l’UE, est considérable. Les querelles avec la Pologne et la Hongrie à propos du budget de l’UE, la question non résolue du comportement agressif de la Turquie en Méditerranée orientale et les sanctions potentielles, et le conflit du Haut-Karabakh figurent en tête de liste. Par conséquent, on ne sait pas si Berlin peut mobiliser l’énergie ou le temps pour résoudre quelque chose qu’elle considérait comme un objectif majeur de sa présidence de six mois, en lançant cette année le processus d’élargissement pour la Macédoine du Nord et l’Albanie.

Les dirigeants de Sofia seraient également conscients que l’étendue du contrôle de Berlin à ce stade est extrêmement limitée et qu’une solution allemande insatisfaisante (pour eux) ne peut tout simplement pas être imposée, pour une fois.

Après la réunion des ministres de l’UE du 17 novembre, Michael Roth, ministre allemand des Affaires européennes, a exprimé l’espoir qu’une «solution bilatérale» raisonnable pourrait encore être trouvée, et même le texte d’une solution proposée à l’élément linguistique du différend, apparemment toujours insatisfaisant à Sofia, a été divulgué à la presse la semaine dernière.

Étant donné qu’une Allemagne surchargée pourrait ne pas être en mesure de résoudre le différend Bulgarie-Macédoine du Nord avant la fin de sa présidence, et que le futur président rotatif de l’UE, le Portugal, ne possédera probablement pas la gravité nécessaire pour faire avancer la question à lui seul, le potentiel d’un retard majeur sur l’élargissement ne peut pas être réduit.

Ne regarde pas vers Washington

Avec le désarroi continu à Washington, peu d’analystes s’attendent à ce que le secrétaire d’État Mike Pompeo, qui a récemment déclaré «se préparer à une deuxième administration Trump», soit en mesure d’engager l’UE de manière efficace ou crédible sur cette question. Le peu d’énergie que Washington conserve actuellement pour les préoccupations politiques étrangères ne sera pas concentré sur les processus d’élargissement de l’UE, bien que des officiers du département d’État de niveau intermédiaire et quelques ambassadeurs américains de l’ère Trump puissent toujours publier des déclarations interventionnistes et des tweets qui disparaîtront instantanément dans l’éther.

Ces mêmes membres du personnel diplomatique américain, dont la plupart partent bientôt, ont investi massivement dans l’échec du gouvernement socialiste grec de l’ancien Premier ministre Alexis Tsipras, principalement pour faire pression pour l’approbation grecque de l’accord de Prespes en 2018 qui a résolu le différend de nom entre Athènes et Skopje et était censé ouvrir la voie à l’adhésion de la Macédoine du Nord à l’UE, en théorie. Alors que cette partie du puzzle tient fermement, il n’est pas réaliste de s’attendre à ce que les États-Unis, dans leur état actuel, interviennent dans la dernière histoire d’horreur des Balkans.