Le marché du tourisme spatial a « de la place pour 20 » entreprises

Sir Richard Branson essaie peut-être d’être le premier dans la course à l’espace des milliardaires, mais il pense qu’il existe de nombreuses opportunités sur le marché pour des entreprises comme Virgin Galactic, Blue Origin de Jeff Bezos ou SpaceX d’Elon Musk.

« Il y a de la place pour 20 entreprises spatiales pour emmener des gens là-bas », a déclaré Branson dans une interview cette semaine. « Plus nous pourrons construire de vaisseaux spatiaux, plus nous pourrons faire baisser les prix et plus nous pourrons satisfaire la demande et cela se produira dans les années à venir. »

La direction de Virgin Galactic a précédemment prévu qu' »environ 2 millions de personnes peuvent expérimenter » des vols spatiaux dont le prix se situe entre 250 000 $ et 500 000 $.

Les sociétés Branson, Bezos et Musk sont chacune des engins spatiaux volants pouvant transporter des passagers, mais de différentes manières. Blue Origin et Virgin Galactic sont en concurrence pour emmener des passagers sur des vols courts vers le bord de l’espace – un secteur connu sous le nom de tourisme suborbital – tandis que SpaceX lance des passagers privés sur d’autres vols de plusieurs jours – dans ce que l’on appelle le tourisme orbital.

Un vol orbital SpaceX coûte des dizaines de millions de dollars, contre le prix de plusieurs centaines de milliers de dollars de Virgin Galactic.

Alors que la fusée New Shepard de Blue Origin est lancée verticalement depuis le sol, le système SpaceShipTwo de Virgin Galactic est libéré dans les airs et revient sur Terre en planant pour un atterrissage sur piste, comme un avion.

SpaceX lance son vaisseau spatial Crew Dragon en orbite au sommet de sa fusée réutilisable Falcon 9, après avoir envoyé 10 astronautes à la Station spatiale internationale lors de trois missions à ce jour. En plus des vols gouvernementaux, la société de Musk prévoit de lancer plusieurs missions d’astronautes privés au cours de l’année à venir, à commencer par la mission entièrement civile Inspiration4 qui est prévue pour septembre. SpaceX lance également au moins quatre missions privées pour Axiom Space, à partir du début de l’année prochaine.

« Il n’y a jamais eu de moment dans l’espace qui a été aussi excitant qu’en ce moment … c’est un moment » pincez-moi «  », a déclaré Branson.

L’entreprise spatiale en pleine croissance

Astra, vice-président de la fabrication, Bryson Gentile, à gauche, et le PDG Chris Kemp retirent une housse de protection d’un demi-carénage de fusée.

Michael Sheetz | CNBC

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