Le marché chinois « attirant » est plus difficile à naviguer pour les entreprises étrangères

Des visiteurs marchent sur le Bund à Shanghai, en Chine, le vendredi 12 février 2021.

Qilai Shen | Bloomberg | Getty Images

BEIJING – Les entreprises étrangères tentent de conserver des opportunités lucratives en Chine, même si les nouvelles réglementations et la pandémie ont rendu les opérations internationales plus difficiles.

Alors que ces entreprises observent une répression contre les géants de la technologie nationaux, le gouvernement chinois a continué à promouvoir la deuxième économie mondiale en s’ouvrant davantage aux capitaux étrangers.

Au cours des dernières semaines seulement, les autorités locales des villes de Pékin et de Shenzhen ont suivi celles de Hainan – toute une province insulaire qui devient une zone de libre-échange – en annonçant de nouveaux avantages pour les capitaux étrangers dans les districts de développement spéciaux. Des politiques similaires favorables aux entreprises ont été mises en place dans le passé, avec des résultats mitigés.

« La principale différence est qu’elle est beaucoup plus ciblée qu’elle ne l’était auparavant », a déclaré Adam Dunnett, secrétaire général de la Chambre de commerce de l’UE en Chine.

« Maintenant, vous devez vraiment montrer que vous avez quelque chose que la Chine veut, ou que la Chine ne considère pas comme un concurrent de ses propres intérêts et besoins », a-t-il déclaré.

Les autorités chinoises ont lancé leur dernier plan de développement quinquennal cette année. Il contient des objectifs ambitieux de progrès technologique face à la pression croissante des États-Unis. Pékin souhaite également renforcer la dépendance de l’économie à la consommation intérieure plutôt qu’aux exportations.

« De notre point de vue, certaines entreprises vont être exclues du marché », a déclaré Dunnett. « Ils se battront aussi longtemps qu’ils le pourront. D’autres ont quelque chose à offrir, et ils sont prêts à l’offrir parce que le marché est là et c’est bon et ils essaieront de le conserver aussi longtemps qu’ils le pourront. Et d’autres , très franchement, se trouvent dans des zones qui ne sont pas considérées comme sensibles et continueront à bien se porter avec relativement peu de perturbations. »

En ce qui concerne l’environnement opérationnel global, les dirigeants de groupes d’intérêts commerciaux américains et européens en Chine ont déclaré que les membres n’avaient pas constaté de progrès significatifs sur les appels de l’ère Trump à un accès plus égal dans le pays. Un document publié jeudi par la Chambre de commerce de l’UE en Chine a noté en particulier que les politiques de marchés publics du gouvernement favorisent toujours les entreprises locales par rapport aux entreprises étrangères.

La répression réglementaire de Pékin n’aide pas le sentiment. En juillet, les autorités chinoises ont ordonné à l’application de covoiturage Didi de suspendre les inscriptions de nouveaux utilisateurs quelques jours seulement après son introduction en bourse à New York, et ont demandé aux sociétés de tutorat parascolaire de réduire les heures d’ouverture. Des entreprises de Tal Education à Tencent ont vu leurs actions plonger.

« Ces derniers temps, nous avons assisté à des mesures de répression dans des secteurs entiers et d’une manière qui n’est pas entièrement compréhensible ou prévisible », a déclaré Greg Gilligan, président de la Chambre de commerce américaine à Pékin. « Les entreprises ont bien sûr besoin de stabilité et de prévisibilité. »

L’autre défi urgent pour les entreprises est d’obtenir l’approbation des visas pour les cadres, leurs conjoints et leurs enfants, a déclaré Gilligan. « Ces politiques de voyage restrictives ont un impact direct négatif sur les décisions d’investissement étranger. »

L’agence nationale de planification économique de la Chine a reconnu ce frein spécifique à l’investissement lors d’une conférence de presse ce mois-ci sur l’encouragement des investissements directs étrangers. Il n’y avait aucune mention de soutien à la délocalisation des employés, mais plutôt des déclarations générales sur l’assouplissement des restrictions sur les capitaux étrangers.

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La croissance rapide du pays dans la deuxième économie mondiale fortement tributaire des investissements étrangers. Cependant, les entreprises étrangères se plaignent depuis des années d’être obligées de transférer une technologie exclusive dans le pays pour y opérer. Les autorités chinoises ont également interdit aux entreprises étrangères d’opérer dans des secteurs sensibles ou ont forcé des coentreprises avec des acteurs locaux.

Le gouvernement chinois a supprimé bon nombre de ces restrictions ces dernières années, notamment dans les secteurs de la finance et de l’automobile.

Joerg Wuttke, président de la Chambre de commerce de l’UE en Chine, a déclaré lors d’un appel avec des journalistes que les autorités chinoises avaient accueilli plus de fabrication européenne au cours des deux dernières années.

« Cela ne les dérange pas d’avoir [a] l’étranger le fournit », a-t-il dit, « tant qu’ils sont à l’intérieur de la Grande Muraille de Chine ».

Tranches d’opportunité

Les autorités locales assouplissent également les contrôles de manière ciblée.

Une désignation de politique de « deux zones » qui a été déployée l’année dernière dans la capitale de Pékin supprime les restrictions locales à la pleine propriété étrangère des entreprises de maintenance aéronautique, a déclaré Liu Meiying, directeur adjoint des « deux zones », lors d’un forum organisé par think tank Center for China and Globalization début septembre.

Elle a ajouté que « Two Zones » a réduit de moitié le montant des actifs dont la société mère d’une nouvelle société d’investissement étranger a besoin à 200 millions de dollars, et que la zone est la seule du pays à autoriser les investissements étrangers dans la production audiovisuelle.

Début septembre également, le gouvernement central a annoncé que la zone de libre-échange de Qianhai reliant la ville de Shenzhen à Hong Kong serait multipliée par huit, pour atteindre 120,56 kilomètres carrés (46,5 miles carrés). L’expansion du centre financier, qui abrite déjà UBS et HSBC, intervient alors que le continent a accru son contrôle sur Hong Kong, un centre financier mondial.

Klaus Zenkel, directeur général d’Imedco Technology (Shenzhen) et vice-président de la section de la Chambre de l’UE dans le sud de la Chine, s’est dit optimiste quant aux projets de Qianhai, tels que l’octroi au district d’un niveau élevé d’autonomie administrative.

On ne sait toujours pas dans quelle mesure ces plans seront mis en œuvre. En ce qui concerne la province insulaire méridionale de Hainan, où les autorités ont accéléré les annonces d’allégements fiscaux et d’autres politiques favorables aux entreprises cette année, ces changements ne suffisent pas pour que les entreprises étrangères arrivent tout de suite, a déclaré Chen Jie, directeur général de Hong Kong. développeur Keyestone Group.

Chen a noté qu’à part les marques grand public, la plupart des entreprises regarderont d’abord comment les autres qui opèrent déjà sur l’île se comportent en vertu des nouvelles politiques. La société construit un parc à thème Hello Kitty à Hainan qui ouvrira ses portes en 2024.

Les nouvelles lois exigent une plus grande conformité

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