Le maire sortant de Surrey, Doug McCallum, passera Halloween à se défendre contre une accusation de méfait public

Lors d’une journée consacrée à la tromperie généralisée, le maire de Surrey sera devant un tribunal provincial cet Halloween pour tenter de se distancier d’un acte spécifique de méfait public présumé.

Alors qu’il se défend contre une accusation d’avoir menti au sujet d’avoir été heurté par une voiture conduite par un opposant politique, Doug McCallum revêtira un costume inconnu des citoyens qui l’ont démis de ses fonctions plus tôt ce mois-ci : accusé au pénal.

Mais un tour ou une friandise attendra-t-il l’homme de 78 ans ?

Cela dépend du résultat d’un procès de sept jours qui doit commencer ce matin.

Une rencontre contestée sur un parking

McCallum a été accusé d’un chef de méfait public en décembre dernier – trois mois après la rencontre dans un parking Save-on-Foods qui a déclenché l’affaire pénale.

À l’époque, McCallum a affirmé qu’un membre du groupe opposé à la transition policière de la ville lui avait écrasé le pied.

McCallum est photographié près d’un véhicule de la police de Surrey lors de son discours sur l’état de la ville en 2019. Le maire a affirmé qu’un opposant à la police municipale lui avait écrasé le pied. (Ben Nelms/CBC)

Le groupe, Gardez la GRC à Surrey, avait recueilli des signatures pour une campagne référendaire sur la police.

La femme que McCallum a affirmé l’avoir renversé a déclaré qu’elle avait été faussement accusée d’agression au volant d’un véhicule.

Les récits contradictoires seront mis à l’épreuve lors d’un procès susceptible de dépendre fortement de la vidéo de surveillance de l’incident prise sous différents angles.

Les accusations de méfait public consistent à faire de fausses déclarations dans l’intention d’induire les policiers en erreur.

La Section des crimes majeurs de la GRC de la Colombie-Britannique a dirigé l’enquête après l’avoir prise en charge de la GRC de Surrey “pour s’assurer qu’il n’y avait aucun risque de conflit d’intérêts réel ou perçu ou d’influence inappropriée”.

McCallum sera représenté par Richard Peck, l’homme qui dirigeait la “dream team” juridique chargée de monter la défense de la directrice financière de Huawei, Meng Wanzhou, alors qu’elle luttait contre l’extradition vers les États-Unis.

McCallum a d’abord été maire de Surrey de 1996 à 2005 – revenant pour un quatrième mandat en 2018.

Il a perdu sa dernière campagne de réélection il y a trois semaines au profit de Brenda Locke, qui prendra la barre lorsqu’un nouveau conseil sera assermenté le 7 novembre.

Le nouveau maire supprime l’indemnisation des frais de justice

Les frais juridiques de McCallum ont été couverts par la ville jusqu’à présent.

Mais dimanche, Locke a déclaré à CBC News qu’elle avait demandé au personnel de la ville d’arrêter l’indemnisation.

“J’ai entendu haut et fort des résidents qu’ils ne voulaient pas payer ses frais juridiques, alors j’ai dit au personnel que nous cessons tout autre paiement, effectivement immédiatement”, a-t-elle déclaré.

Locke a également déclaré que la ville consulterait un avocat extérieur au sujet du recouvrement des frais juridiques qu’elle a déjà payés à McCallum liés à l’affaire.

Selon un règlement municipal, tous les fonctionnaires municipaux, y compris les membres du conseil, peuvent être indemnisés pour les frais liés à un incident survenu alors qu’ils agissait au nom de la ville. McCallum a été critiqué pour avoir réclamé des frais juridiques pour un incident survenu alors qu’il n’était pas en affaires avec la ville.

CBC News a contacté la ville de Surrey pour plus d’informations sur les frais juridiques de McCallum.