Le maire de Miami, Francis Suarez, tente de convaincre les mineurs chinois de bitcoins

MIAMI – Le maire Francis Suarez dit que les portes de Miami sont ouvertes aux mineurs de bitcoins en Chine qui se démènent actuellement pour trouver une nouvelle maison après Pékin a clairement indiqué que leurs jours sont comptés.

L’exploitation minière est le processus énergivore qui crée à la fois de nouvelles pièces et met à jour le grand livre numérique de toutes les transactions de jetons existants. Plus de la moitié de tous les mineurs sont actuellement basés en Chine, mais un exode massif est déjà en cours. Où ils vont, cependant, n’est pas encore clair.

Alors que Suarez a déclaré à CNBC qu’il n’avait personnellement reçu aucun appel de mineurs chinois, le maire cherche à rapatrier cette diaspora minière en promouvant l’approvisionnement essentiellement illimité de la ville en énergie nucléaire bon marché.

« Nous voulons nous assurer que notre ville a la possibilité de rivaliser », a-t-il déclaré. « Nous parlons à de nombreuses entreprises et leur disons simplement: » Hé, nous voulons que vous soyez ici «  », a-t-il déclaré.

Dérouler le tapis rouge

Les mineurs de Bitcoin sont indépendants de l’emplacement ; tout ce dont ils ont besoin, c’est d’une plate-forme et d’une bonne connexion Internet. Cependant, ce qui varie d’un endroit à l’autre, c’est le coût de l’énergie. Et en fin de compte, ce qui importe le plus aux mineurs, c’est de trouver la source d’énergie la moins chère pour augmenter leurs marges bénéficiaires.

C’est pourquoi le maire Suarez, l’un des politiciens les plus respectueux de la cryptographie aux États-Unis, fait de grandes promesses sur le coût des affaires à Miami. Suarez est un adepte de la crypto depuis des années, mais il a franchi le pas en investissant dans le bitcoin et l’ethereum une fois qu’il a vu le gouvernement fédéral adopter un plan de sauvetage américain de 1,9 billion de dollars, parce qu’il « a réalisé que ce qui était inévitable – et qui se produit déjà – c’est l’inflation. « 

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Les travailleurs de Florida Power and Light Juan Madruga (R) et Pehter Rodriguez (L) s’entretiennent au bâtiment du réacteur nucléaire de Turkey Point à Homestead, Floride, le 18 mai 2017.

Rhona Sage | AFP | Getty Images

Dans tout l’État de Floride, l’énergie nucléaire est le deuxième producteur d’électricité, après le gaz naturel. Suarez est déjà en pourparlers avec Florida Power & Light Company pour déterminer comment faire baisser davantage le prix de l’énergie.

« Nous comprenons à quel point c’est important… les mineurs veulent atteindre un certain prix du kilowatt par heure. Et donc nous travaillons avec eux là-dessus », a déclaré Suarez à CNBC.

Le maire envisage également un mélange d’autres incitations, comme des zones d’entreprise spécifiquement pour l’extraction de crypto. Les zones d’entreprise sont des zones dans lesquelles des allégements fiscaux, des incitations en matière d’infrastructure et des réglementations assouplies sont proposés aux entreprises, dans l’espoir que ces allégements encouragent les investissements et créent des emplois.

Miami n’est pas seule dans ses ambitions de capter l’attention des mineurs de bitcoins.

« Il y a une demande en Amérique du Nord … donc la question sera une question de capacité », a déclaré Alyse Killeen, fondatrice et associée directrice de la société de capital-risque axée sur le bitcoin Stillmark.

En ce qui concerne l’infrastructure physique et la capacité, le maire est optimiste quant à la capacité de la ville à répondre aux besoins des mineurs.

« Nous avons été l’une des premières villes au monde à disposer d’un centre de données, et un hub minier est très similaire à un centre de données », a-t-il déclaré.

Mais même Suarez admet que beaucoup de choses doivent d’abord se produire.

« Construire une installation minière est similaire à la construction d’un centre de données. Ce n’est pas quelque chose qui se produit du jour au lendemain », a déclaré Suarez à CNBC.

Miami n’est pas non plus en concurrence dans le vide ici aux États-Unis. Les États comme le Texas et le Wyoming sont également en train de devenir des destinations minières très prisées, grâce à leur mix énergétique pas cher et des politiques favorables à la cryptographie.

Le débat sur la pollution

Le maire Suarez n’est pas le seul à défendre les avantages de l’utilisation de l’énergie nucléaire.

Le gouvernement fédéral appelle l’énergie nucléaire « une source d’énergie propre à zéro émission », et le milliardaire technologique et évangéliste du changement climatique Bill Gates a précédemment déclaré à CNBC que l’énergie nucléaire redeviendrait « absolument » politiquement acceptable. Gates a déclaré que de nouvelles innovations le rendent plus sûr et plus abordable.

« Le nucléaire est en fait plus sûr que toute autre source de [power] génération », a déclaré Bill Gates à Andrew Ross Sorkin sur « Squawk Box » de CNBC. « Vous savez, les centrales au charbon, les particules de charbon, les gazoducs qui explosent. Les décès par unité de puissance sur ces autres approches sont bien plus élevés », a déclaré Gates.

Mais il y a quelques inconvénients à exploiter l’énergie nucléaire. Alors que les réacteurs nucléaires ne produisent pas de pollution de l’air ou de dioxyde de carbone pendant en fonctionnement, les émissions sont généré lors de la construction centrales nucléaires et dans le démantèlement des réacteurs.

Et le plus souvent, les sources d’énergie les moins chères au monde sont renouvelables. Tous facteurs pris en compte, les sources d’énergie solaire et éolienne sont les moins chères et les plus évolutives, ce qui en fait un choix naturel pour l’exploitation minière, selon Killeen.

« Les motivations capitalistes des mineurs les poussent vers l’énergie verte », a-t-elle déclaré.

Il reste à voir si les mineurs chinois déménagent réellement en Floride, mais il y a des signes de progrès dans les aspirations de Miami à devenir un hotspot minier. Le maire Suarez dit qu’il répond actuellement aux appels de différentes sociétés minières en dehors de la Chine qui envisagent de déménager dans l’État du soleil.

L’établissement contre le bitcoin

Miami ne recherche pas seulement les mineurs de bitcoins. La ville veut devenir une destination crypto pour toutes sortes de professionnels intéressés par l’espace.

Pour les attirer, le maire a essayé de généraliser le bitcoin en préconisant des politiques qui permettraient aux employés de la ville d’être payés et aux résidents de payer leurs impôts dans la crypto-monnaie. La ville elle-même envisage de le détenir à l’actif de son bilan. Suarez dit qu’ils ont maintenant l’autorisation légale de procéder, et son bureau passe actuellement par l’étape de « demande de proposition », qui est la prochaine étape du processus d’approbation.

Bien que le monde de la cryptographie soit souvent considéré comme anti-establishment et opposé au gouvernement, Suarez ne pense pas que le mouvement soit à contre-courant de son administration.

« C’est pourquoi j’ai sauté sur la crypto, et c’est pourquoi il y a eu une réponse si folle, parce que [people] vu que le gouvernement n’était pas antithétique; le gouvernement n’essayait pas de le tuer », a-t-il déclaré. « Au contraire… la ville de Miami comprend à quel point c’est fondamentalement important pour notre avenir et comment cela pourrait changer le paradigme dans la façon dont les gens vivent leur vie.

Il a également parlé un peu du changement climatique et de la perspective d’une élévation du niveau de la mer mettant en péril l’existence de la ville dans les années à venir. Miami est une ville à basse altitude et les « inondations par jour sec » sont devenues courantes ces dernières années.

« 100% Miami existe toujours dans 20 ans », a-t-il déclaré, soulignant l’argent et les efforts que Miami consacre à la résilience.

« Je le reconnais comme une menace. Vous savez, vous ne pouvez pas simplement vous mettre la tête dans le sable et prétendre que cela ne se produit pas, cela n’existe pas. Nous sommes l’une des rares villes au monde qui est en fait mettre en place une quantité importante de ressources, 200 millions de dollars de notre Miami Forever Fund. » Il a ajouté: « Et maintenant, notre défi est d’être la ville la plus résistante à l’eau de la planète. »

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